Sehen Sie Saturn, Mars und den Mond am Abendhimmel dieser Woche leuchten.

Wenn das Wetter in Ihrer Nähe am Sonntagabend (11. November) bis Ende nächster Woche klar ist, haben Sie die Möglichkeit zu sehen, was für die meisten Menschen die drei „meistgesuchten“ Objekte sind, die Sie durch ein Teleskop betrachten können: den Mond und die Planeten Saturn und Mars.

Was die Planeten betrifft, so erinnern Sie sich daran, dass wir in der Mitte und später im Sommer vier helle Planeten hatten, die bequem über den Abendhimmel drapiert waren. Vom Südwesten bis zum Südosten waren Venus, Jupiter, Saturn und Mars angeordnet. Aber die Venus ist inzwischen in den Morgenhimmel übergegangen, während der Jupiter zu nah an der Sonne liegt, um gesehen zu werden.

Das lässt uns nun nur noch Saturn und Mars, um nach Sonnenuntergang zu schauen, und in einem weiteren Monat wird auch Saturn an der Reihe sein, abzureisen. An diesem Wochenende wird der Mond dem „Ringwunder“ einen Besuch abstatten und sich dann am Donnerstag mit dem Mars treffen. Lassen Sie uns einen genaueren Blick auf beide Paarungen werfen, beginnend mit Mond und Saturn. [Die hellsten Planeten am November-Nachthimmel: Wie man sie sieht]

Es wird bald an der Zeit sein, sich von dem Prunkstück des Sonnensystems, dem prächtigen Ringdrachen Saturn, zu verabschieden. Wir haben noch etwa einen weiteren Monat, bevor es anfängt, im Feuer des Sonnenuntergangs zu verschwinden. Und der Sonntag wird für viele eine der letzten Gelegenheiten bieten, eine positive Identifizierung vorzunehmen, da er sich in der Nähe eines zunehmenden Halbmonds befindet. Warten Sie bis etwa eine Stunde nach Sonnenuntergang und konzentrieren Sie dann Ihren Blick auf den Südwesthorizont.

Der Mond wird vier Tage nach der neuen Phase und 18 Prozent beleuchtet sein und fast 20 Grad über dem Horizont schweben. Da Ihre geballte Faust, die auf Abstand gehalten wird, etwa 10 Grad breit ist, erscheint dieser Mondbogen fast „zwei Fäuste“ nach oben. Sobald Sie den Mond entdeckt haben, beachten Sie einen einsamen, hellen „Stern“, der unten rechts mit einem ruhigen, gelblich-weißen Farbton leuchtet. Das wird die Version des Sonnensystems vom „Herrn der Ringe“ sein. Achten Sie natürlich im Voraus darauf, dass es keine hohen Bäume oder Gebäude gibt, die Ihre Sicht auf diese beiden Himmelskörper behindern. Schließlich werden beide mit zunehmender Verdunkelung des Himmels rapide sinken, und beide bleiben nur noch 90 Minuten im Blick, bevor sie unter dem Horizont verschwinden.

Natürlich können Sie die berühmten Ringe von Saturn nur mit einem Teleskop sehen, aber einige könnten einen Blick darauf erhaschen, wenn sie ein stabilisiertes (oder bild-stabilisiertes) Hochleistungsfernglas mit kleinen Spotting-Scope verwenden. Aber um eine endgültige Ansicht zu erhalten, benötigen Sie ein Okular mit einer Vergrößerung von mindestens 30 Watt. Größere Instrumente liefern ansprechendere Bilder. Durch ein 6-Zoll-Teleskop bei 150 Leistung ist die Aussicht recht dramatisch; bei 10-Zoll bei 250 Leistung fällt das Visier atemberaubend. Aber bringen Sie Ihre Sicht so schnell wie möglich am Abend, da unsere Atmosphäre am Horizont so viel turbulenter ist; wenn der Saturn den Südwesthimmel hinabsteigt, erscheint sein Bild „aufgewühlt“ oder etwas verzerrt.

Nachdem er die Umgebung von Saturn verlassen hat, wird der Mond vor den Hintergrundsternen auf einen östlichen Kurs gehen, und in den Nächten Montag, Dienstag und Mittwoch wird er so ziemlich von selbst sein. Für den Besitzer eines Teleskops ist der Mond vielleicht das interessanteste aller Himmelskörper, weil er nah genug ist, um wirklich gut gesehen zu werden. Selbst ein einfaches Paar 7-fach Ferngläser zeigt auf seiner Oberfläche deutliche Merkmale. Überprüfen Sie den Bereich besonders um die Linie, die hell und dunkel trennt (den so genannten „Terminator“), und Sie werden sehen, wie Krater und andere Mondfunktionen in kräftigem Relief auffallen, weil sie teilweise im Schatten liegen.

Mit jeder vergehenden Nacht wird mehr von der Mondoberfläche beleuchtet und der Halbmond wird sich allmählich verbreitern. Schließlich wird am Donnerstagabend ein weiterer Planet an der Reihe sein, um vom Mond besucht zu werden. Das wird der Mars sein, der Rote Planet.

Übrigens, während die meisten Almanache und Kalender Donnerstag (15. November) als Abend des ersten Viertelmonds (Halbmond) auflisten, ist dies nicht ganz korrekt. Das liegt daran, dass der Moment der Phase des ersten Quartals um 1454 GMT oder 9:54 Uhr Ostzeit stattfindet. Das ist, wenn der Mond zu 50 Prozent beleuchtet ist und der Terminator gerade erscheint. Aber zu diesem Zeitpunkt liegt der Mond unterhalb des Horizonts für Nordamerika. Wenn wir zu den Abendstunden kommen, wird der Mond viele Stunden nach dem ersten Quartal sein; er wird 53 Prozent beleuchtet sein und der Terminator wird nicht mehr gerade, sondern leicht konvex sein.

Etwa 3 Grad links oben am Abend des Mondes sehen Sie den Mars, der sich weiter von der Erde entfernt. Während wir den Mars den „roten“ Planeten nennen, werden Sie sehen, dass er tatsächlich mit einem gelblich-orangenen Farbton leuchtet. Diese Färbung ist auf rostiges Eisenoxid zurückzuführen, das einen Großteil der Marsoberfläche bedeckt. Hier auf der Erde haben wir etwas ganz Ähnliches wie in den Farben der berühmten Painted Desert in Arizona. Dennoch deutete die gelb-orange Farbe den alten Himmelskanonen offenbar Blut an, und da die „wandernden Sterne“, die wir als Planeten kennen, nach alten Gottheiten benannt wurden, schien es angebracht, diesen Topaswanderer nach dem Gott des Krieges zu benennen.

Am 1. November brannte der Mars mit einer Stärke von -0,6 in einer Entfernung von 73,4 Millionen (118,2 Millionen Kilometer) Meilen von der Erde. Aber bis zum Monatsende wird es 20,5 Millionen Meilen (fast 33 Millionen Kilometer) weiter von uns entfernt sein und somit deutlich auf die Größe 0 gedimmt sein, oder nur etwa ein Drittel so hell wie Ende Juli (niedrigere Größen sind heller). Leider versteckte damals ein massiver planetarischer Staubsturm den größten Teil der Marsoberfläche. Der Sturm hat sich inzwischen aufgelöst, aber die scheinbare Größe des Mars erscheint nur noch etwa 40 Prozent so groß wie damals, als er der Erde am nächsten war. Dennoch machen einige Beobachter wie Frank J. Melillo aus Holtsville, New York, immer noch einige gute Bilder davon.

Von nun an wird der Mars weiter schrumpfen und mit zunehmender Entfernung von der Erde dunkler werden. Bis Anfang 2019 wird es selbst bei einem großen Teleskop schwierig sein, Oberflächenmerkmale hervorzuheben. Bis dahin wird der Mars nur noch ein winziger Punkt sein.

Joe Rao ist Dozent und Gastdozent am Hayden-Planetarium in New York. Er schreibt über Astronomie für das Natural History Magazine, den Farmers‘ Almanac und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für Verizon FiOS1 News in New York’s Lower Hudson Valley. Folgen Sie uns auf Twitter und auf Facebook. Originalartikel auf Space.com.

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