Rumänien könnte den russischen Einfluss auf die europäische Energieversorgung herausfordern.

Rumänien, eines der ärmsten Mitglieder der EU, könnte sich als unwahrscheinlicher Herausforderer von Russlands eiserner Beherrschung der Energieversorgung Osteuropas erweisen, da riesige Öl- und Gasreserven darauf warten, erschlossen zu werden, sagen Experten.

Sein Kohlenwasserstoffreichtum verleiht Rumänien bereits ein hohes Maß an Energieautarkie, aber es gibt noch viel mehr unerschlossene Reserven unter dem Schwarzen Meer, die die Aufmerksamkeit der Öl- und Gasindustrie der Welt auf sich ziehen.

Einige, darunter der US-Riese ExxonMobil und die österreichische OMV Petrom, haben mit den Bohrungen im Schwarzen Meer begonnen.

„Die Position Rumäniens als potenziell bedeutender Gasproduzent in dieser Region ist einzigartig, und die Ressourcen hier können eine Bedrohung für das meist russische Monopol darstellen“, sagte Mark Beacom, CEO von Black Sea Oil & Gas, einem Unternehmen, das gemeinsam von der Carlyle Group und der Europäischen Bank für Wiederaufbau und Entwicklung gehalten wird.

Aber die Energiekonzerne haben ihre Ambitionen auf Eis gelegt, nachdem Bukarest ein Gesetz verabschiedet hat, das Steuereinnahmen aus Offshore-Bohrungen vorsieht und vorschreibt, dass die Hälfte der Produktion für den Inlandsmarkt reserviert werden muss – auch wenn dem Land noch immer ein Großteil der Infrastruktur fehlt, die für die Verteilung und den Konsum benötigt wird.

Rumänien produziert derzeit rund 10,5 Milliarden Kubikmeter Gas pro Jahr, größtenteils an Land, und verbraucht 11-12 Milliarden Kubikmeter, was es im Gegensatz zu seinen osteuropäischen Nachbarn nahezu unabhängig vom russischen Gas macht.

Nach unterschiedlichen Schätzungen liegen weitere unerschlossene Reserven zwischen 170 und 200 Milliarden Kubikmetern tief im Schwarzen Meer, die bis 2040 gefördert werden könnten.

Das entspricht dem gesamten Jahresverbrauch Rumäniens für 15 Jahre und dem vierjährigen Verbrauch eines Landes wie Frankreich.

Es war der ehemalige kommunistische Führer Nicolae Ceausescu, der vor 50 Jahren ein Offshore-Bohrprojekt im Schwarzen Meer startete.

Und jetzt könnte Rumänien „zu einem regionalen Zentrum werden und zur Energiesicherheit Europas beitragen“, sagte das Energieministerium der AFP.

Russischer Würgegriff

Russland ist einer der größten Öl- und Gaslieferanten für Europa, ein Würgegriff, den der Westen angesichts der immer wiederkehrenden geopolitischen Spannungen zwischen den ehemaligen Feinden des Kalten Krieges längst zu durchbrechen versucht hat.

In den 2000er Jahren führte ein Streit zwischen Russland und der Ukraine dazu, dass die Europäer mitten im Winter zitterten, als der russische Riese Gazprom die Lieferungen in den Westen unterbrach.

„Das Volumen der (Offshore-)Reserven kann Rumänien zum wichtigsten EU-Gasproduzenten machen, nachdem Großbritannien den Block verlassen hat“, sagte Razvan Nicolescu, ein Berater von Deloitte gegenüber der AFP.

Um dies zu nutzen, haben die Behörden mit den Arbeiten am rumänischen Abschnitt der BRUA-Pipeline begonnen, einer 479 Kilometer langen, von der Europäischen Kommission mitfinanzierten Arterie, die auch Bulgarien, Ungarn und Österreich durchqueren und Gas aus dem Kaspischen und Schwarzen Meer nach Mitteleuropa transportieren wird.

Aber der Plan kann nur weitergehen, „wenn die Gasunternehmen beschließen, ihre Investitionen fortzusetzen“, sagte Nicolescu.

Und darin liegt der Haken.

Im Oktober verabschiedete das rumänische Parlament ein Gesetz, das eine progressive Besteuerung der Einnahmen aus Offshore-Bohrungen vorsieht und vorsieht, dass die Hälfte des produzierten Gases auf dem lokalen Markt verkauft werden muss.

Investition auf Eis gelegt

Die Regierung hofft, dass die neue Gesetzgebung in den nächsten 20 Jahren bis zu 20 Milliarden Dollar (17,5 Milliarden Euro) einbringen wird.

Aber die Unternehmen bekommen kalte Füße und setzen ihre Pläne auf Eis.

„Es gibt keine Zusicherungen, dass die Branche insbesondere mit diesen vorgeschlagenen steuerlichen Bedingungen vorankommen wird“, sagte BSOG CEO Beacom.

Christina Verchere, CEO der österreichischen OMW Petrom, sagte, dass „wir derzeit die Auswirkungen des Offshore-Rechts bewerten, aber wir sehen keine endgültige Investitionsentscheidung (möglich) im vierten Quartal 2018“, wie ursprünglich geplant.

Auch die Rumänische Schwarzmeer-Offshore-Titelhaltervereinigung (RBSTA), deren Mitglieder in den letzten 10 Jahren mehr als 2,0 Milliarden Dollar investiert haben, hat das Gesetz kritisiert.

Experten weisen darauf hin, dass Rumänien nicht über die Infrastruktur verfügt, um die Hälfte der geschätzten Offshore-Gasproduktion zu verbrauchen – kaum jeder dritte Haushalt ist an das Gasnetz angeschlossen, während im ländlichen Rumänien überwiegend Holz zum Heizen verwendet wird.

Aber die Regierung steht fest.

„Es wäre unverzeihlich, wenn das Gas einfach durch das Land fließt und zur Entwicklung der Nachbarstaaten beiträgt“, sagte der Vorsitzende der regierenden Sozialdemokratischen Partei, Liviu Dragnea, der als der de facto Premierminister Rumäniens gilt.

Die Rücknahme der Gesetzgebung „wäre gleichbedeutend mit Verrat“, wiederholte der wichtigste Wirtschaftsberater der Regierung, Darius Valcov.

Infolgedessen halten sich die Anleger zurück.

„Rumänien ist in einer beneidenswerten Position“, betonte Beacom, aber die neuen Vorschläge „sind sehr lästig und werden wahrscheinlich im Vergleich zu anderen Offshore-Jurisdiktionen (es) wettbewerbswidrig machen“.

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