Rodung von Kleinbauern als dominanter Grund für Waldverluste im Kongobecken festgestellt

Ein Forscherteam der University of Maryland und der State University of New York hat festgestellt, dass die Rodung von Kleinbauern der Hauptgrund für den Waldverlust im Kongobecken ist. In ihrer in der Zeitschrift Science Advances veröffentlichten Arbeit beschreibt die Gruppe die Techniken, mit denen sie die Waldverluste in dem Gebiet im Zeitraum von 2000 bis 2014 abschätzen und was sie gefunden haben.

Das Kongobecken umfasst Wälder in der Demokratischen Republik Kongo, der Republik Kongo, Gabun und Äquatorialguinea – es umfasst den zweitgrößten Regenwald der Welt (das Amazonasbecken ist das größte). Und wie das Amazonasbecken wird es abgeholzt. In dieser neuen Bemühung versuchten die Forscher, mehr über die Wesen zu erfahren, die den Wald fällen, um die Bemühungen zur Reduzierung oder Beseitigung solcher Abholzungen gezielt zu unterstützen.

Um besser zu verstehen, was im Becken passiert, untersuchten die Forscher die Satellitendaten der Jahre 2000 bis 2014 und stellten fest, dass sich die Baumbedeckung verändert hat. Sie setzten auch Fernerkundungstechnologie ein, um Waldveränderungen und Entwaldungstreiber zu analysieren. Sie verglichen dann das Gelernte mit Informationen von externen Experten auf diesem Gebiet.

Die Forscher fanden heraus, dass das Amazonasbecken in nur 15 Jahren etwa so große Waldflächen wie Bangladesch verloren hat. Sie fanden auch heraus, dass der Holzeinschlag nicht der größte Übeltäter war – es handelte sich um eine kleine Rodung durch Subsistenzbauern. Insgesamt waren 80 Prozent des Waldverlustes auf die so genannte Kleinbauern-Räumung zurückzuführen. Die Forscher schlagen vor, dass der Grund für eine so massive Kleinbauern-Clearing die Armut ist. Da sie nicht in der Lage sind, ihren Lebensunterhalt zu bestreiten, wenden sich viele Menschen der Landwirtschaft zu. Sie fällen einen Teil der Wald- und Pflanzenbestände. Aber der Boden ist schnell erschöpft, was die Bauern zwingt, regelmäßig neue Flächen abzubauen.

Die Forscher stellten auch fest, dass die Vereinten Nationen geschätzt haben, dass die menschliche Bevölkerung im Kongobecken bis zum Ende des Jahrhunderts fünfmal so hoch sein wird wie heute. Sie schlagen vor, dass, wenn sich die Bedingungen in der Region nicht verbessern, das gesamte Becken im gleichen Zeitraum alle seine ursprünglichen Wälder verlieren könnte.

Mehr Informationen:
Alexandra Tyukavina et al. Congo Basin Waldverlust dominiert durch zunehmende Rodungen von Kleinbauern, Science Advances (2018). DOI: 10.1126/sciadv.aat2993

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