Rocket Lab Augen ‚Business Time‘ mit 1. kommerziellem Start nächste Woche

Es wird bald Geschäftszeit für das Raumfahrt-Startup Rocket Lab sein.

Das kalifornische Unternehmen plant, nächste Woche seine erste kommerzielle Mission mit dem Titel „It’s Business Time“ zu starten. Wenn alles nach Plan verläuft, wird ein Raketenlabor-Elektronenbooster mit sechs Satelliten und einem Technologiedemonstrator vom neuseeländischen Startplatz des Startups spät in der Nacht zum 10. November abheben.

Das Startfenster läuft neun Tage lang, mit Gelegenheiten, die jede Nacht von 23.00 Uhr EDT bis 3.00 Uhr EDT (0300 bis 0700 GMT; 16.00 bis 20.00 Uhr Ortszeit) geöffnet sind, sagten Vertreter von Rocket Lab. [Änderung der Startgleichung: Q&A mit Rocket Lab CEO Peter Beck]

Das Unternehmen wird in Kürze „It’s Business Time“ mit der Mission ELaNa-XIX (Educational Launch of Nanosatellites No. 19) für die NASA im Dezember weiterführen. ELaNa-XIX wird 10 winzige Cubesats in den Orbit liefern, die von verschiedenen Universitätsgruppen und NASA-Forschungszentren entwickelt wurden.

Die Back-to-Back-Liftoffs stehen im Einklang mit der langfristigen Vision von Rocket Lab, die darin besteht, die Raumfahrt routinemäßig und über Electron zugänglich zu machen. Die 17 Meter hohe Rakete kann Nutzlasten von bis zu 500 Pfund aufnehmen. (227 Kilogramm) für nur 5 Millionen Dollar pro Flug.

„In diesem Jahr ging es darum, unser Team, unsere Einrichtungen und Prozesse zu skalieren, um zuverlässige, hochfrequente Elektronenstarts in den Orbit zu ermöglichen“, sagte Peter Beck, Gründer und CEO von Rocket Lab, in einer Erklärung. „Die Fähigkeit, mehrere Fahrzeuge zu bauen und zu testen, während gleichzeitig Startkampagnen durchgeführt werden, positioniert Rocket Lab stark als Branchenführer, der Kleinsatelliten Zugang zum Weltraum eröffnet.“

Obwohl der Start in diesem Monat das operative Debüt von Electron markiert, wird die Mission nicht die erste Reise des Boosters ins All sein. Die Rakete flog im Mai 2017 und Januar 2018 Demonstrationsmissionen und lieferte auf dem letztgenannten Flug erfolgreich vier Kleinsatelliten in den Erdorbit.

Beide früheren Missionen flogen auch aus dem neuseeländischen Standort auf der Mahia-Halbinsel der Nordinsel. Aber Rocket Lab wird auch von Virginias Mid-Atlantic Regional Spaceport aus starten, vielleicht schon im nächsten Jahr, kündigte Beck letzten Monat an.

Die sechs Satelliten, die auf „It’s Business Time“ starten, wurden von Spire Global, Tyvak Nano-Satellitensystemen, Fleet Space Technologies und dem Irvine CubeSat STEM Programm gebaut, sagten Vertreter von Rocket Lab. Der ebenfalls auf dem Markt befindliche Technologiedemonstrator ist ein „Schleppsegel“, das dem wachsenden Weltraumjunk-Problem entgegenwirken soll, indem es den Satelliten hilft, schneller zu entkommen.

Diese Nutzlasten werden zunächst in eine elliptische „Parkorbit“ starten, die sie bis zu 210 Kilometer und 500 Kilometer zur Erde bringt. Die „Kickphase“ von Rocket Lab wird dann die Bahnen der Nutzlasten bei 310 Meilen kreisförmig machen, sagten Unternehmensvertreter.

„It’s Business Time“ sollte ursprünglich im April dieses Jahres starten, aber Rocket Lab verzögerte den Start um ein Vielfaches, um sich mit einem sperrigen Raketenmotorregler und anderen Problemen zu befassen.

Mike Walls Buch über die Suche nach außerirdischem Leben, „Out There“, wird am 13. November im Grand Central Publishing veröffentlicht. Folgt ihm auf Twitter @michaeldwall. Folgen Sie uns oder Facebook. Ursprünglich veröffentlicht auf Space.com.

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