Regenwaldvernichtung durch Goldminen erreicht Allzeithoch in Peru

Kleinere Goldminen haben in den letzten fünf Jahren mehr als 170.000 Hektar primären Regenwald im peruanischen Amazonasgebiet zerstört, so eine neue Analyse von Wissenschaftlern am Center for Amazonian Scientific Innovation (CINCIA) der Wake Forest University.

Das ist eine Fläche größer als San Francisco und 30 Prozent mehr als bisher berichtet.

„Das Ausmaß der Abholzung ist wirklich schockierend“, sagte Luis Fernandez, Exekutivdirektor von CINCIA und wissenschaftlicher Mitarbeiter am Institut für Biologie.

Die Wissenschaftler von CINCIA mit Sitz in der peruanischen Region Madre de Dios haben eine neue Datenfusionsmethode entwickelt, um Gebiete zu identifizieren, die durch diesen kleinen oder handwerklichen Abbau zerstört wurden. Durch die Kombination der bestehenden CLASlite-Forstüberwachungstechnologie und der Global Forest Change-Datensätze über Waldverluste ist dieses neue Instrument zur Erkennung von Entwaldung 20-25 Prozent genauer als die bisher verwendeten.

Sowohl CLASlite als auch die Global Forest Map verwenden verschiedene Arten von Informationen von Lichtwellen, um Veränderungen in der Landschaft darzustellen. „Die Kombination der beiden Methoden gibt uns wirklich gute Informationen über die spezifische Art der Entwaldung, nach der wir suchen“, sagte Miles Silman, Associate Director of Science bei CINCIA und Direktor des Wake Forest’s Center for Energy, Environment, and Sustainability (CEES). Silman erforscht seit mehr als 25 Jahren die Biodiversität und Ökologie im westlichen Amazonasgebiet und in den Anden.

Der handwerkliche Goldbergbau war schwer zu erkennen, da seine Nachwirkungen sich aus Satellitensicht als natürliche Feuchtgebiete ausgeben können. Aber der Schaden ist groß. Kleine Besatzungen von handwerklichen Bergleuten erwarten nicht, die Hauptader zu treffen. Vielmehr machten sich die Bergleute auf den Weg, die Goldflocken im Regenwald zu sammeln.

„Wir reden hier nicht über riesige Goldadern“, sagte Fernandez. „Aber es gibt genug Gold in der Landschaft, um in einer angeschlagenen Wirtschaft viel Geld zu verdienen. Man muss nur eine riesige Menge Land zerstören, um es zu bekommen.“

Um das Gold zu erhalten, entfernen sie das Land von Bäumen oder saugen Flusssedimente auf und verwenden dann giftiges Quecksilber, um das Edelmetall aus dem Schmutz zu ziehen. Die Ergebnisse sind umweltbedingt katastrophal.

Der handwerkliche Goldbergbau hat Anfang der 2000er Jahre im peruanischen Amazonasgebiet Fuß gefasst, zeitgleich mit dem Bau einer neuen modernen Autobahn, die Peru und Brasilien verbindet. Der Interoceanic Highway machte Perus einst abgelegenen Regenwald und geschützte Gebiete für jedermann zugänglich. Wo es in der Regenzeit mit dem Geländewagen zwei Wochen dauerte, von Cuzco nach Puerto Maldonado, der Hauptstadt von Madre de Dios, zu reisen, dauert es heute nur noch sechs Stunden an Bord eines klimatisierten Luxusbusses.

Da der handwerkliche Goldbergbau keine schweren Maschinen benötigt und somit nur minimale Kosten verursacht, bietet er armen Arbeitern aus dem Andenhochland die Möglichkeit, ihr Glück in Madre de Dios zu suchen. Wenn sie nach Hause zurückkehren, hinterlassen sie einen Flickenteppich aus quecksilberbelasteten Teichen und Sanddünen, der baumlosen Landschaft und den meisten anderen Vegetationen.

CINCIA ist eine Partnerschaft mit dem peruanischen Umweltministerium eingegangen, um zu verstehen, wie das von seinen Wissenschaftlern entwickelte neue Instrument genutzt werden kann, um die durch den handwerklichen Goldbergbau verursachte Entwaldung zu identifizieren und wirksame Maßnahmen zur Schadensbegrenzung zu ergreifen.

„Wir wollen qualitativ hochwertige wissenschaftliche Forschung in die Prozesse integrieren, die die Regierung für den Umweltschutz in Madre de Dios einsetzt“, sagte Fernandez.

Die Wissenschaftler von CINCIA untersuchen auch einheimische Arten, die für die Wiederaufforstung nach dem Bergbau verwendet werden können. Das 115 Hektar große Experiment am Hauptsitz von CINCIA ist das größte in Amerika.

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