Rechtsstreit beendet: Wissenschaftler enthüllen Herkunft der ältesten natürlichen Mumie der Welt

Ein Rechtsstreit um das Sorgerecht für eine Mumie ist beendet, da die DNA-Sequenzierung zeigt, dass sie indianischer Herkunft ist. Die Mumie „Spirit Cave“ ist die älteste natürliche Mumie der Welt.

Rechtsstreit um’Geistige Höhlenmumie‘.
Nach jahrelangem Rechtsstreit um das Sorgerecht für eine 10.600 Jahre alte natürliche Mumie wurde sie schließlich an den Fallon Paiute-Shoshone Stamm übergeben, nachdem die fortgeschrittene DNA-Sequenzierung ergab, dass die so genannte Spirit Cave Mummy tatsächlich mit einem indianischen Stamm verwandt ist.

Der Rechtsstreit begann 1996, nachdem die Radiokohlenstoffdatierung ergab, dass die Mumie etwa 9.400 Jahre alt war. Ein Jahr später versuchte der Stamm der Fallon Paiute-Shoshone, die Überreste für eine sofortige Repatriierung nach dem Native American Graves Protection and Repatriation Act zu beanspruchen, aber ihnen wurde der Zugang zu ihm verweigert, weil die Abstammung umstritten war.

Infolgedessen verklagt der Stamm die Bundesregierung und es folgt eine 20-jährige Klage. Anthropologen argumentierten darin, dass die Überreste wegen ihres wertvollen Einblicks in die frühesten Bewohner Nordamerikas in einem Museum ausgestellt bleiben sollten.

Ureinwohner Amerikas Abstammung
Im Jahr 2016 erhielten die Wissenschaftler die Erlaubnis des Stammes, zum ersten Mal eine genetische Analyse der Überreste durchzuführen, was schließlich ergab, dass die Überreste tatsächlich mit den Indianern verwandt sind. Mit solchen Funden wurden die Überreste sofort in den Stamm zurückgebracht und begraben.

„Der Stamm hat echte Gefühle für die Geisterhöhle, die als Europäer schwer zu verstehen ist, aber für uns wäre es sehr ähnlich, unsere Mutter, unseren Vater, unsere Schwester oder unseren Bruder zu begraben“, sagte Professor Eske Willeslev, der Genetiker, der die DNA-Tests durchgeführt hat. „Wir können uns alle vorstellen, wie es wäre, wenn unser Vater oder unsere Mutter in eine Ausstellung gestellt würde und sie das gleiche Gefühl für die Geisthöhle hätten.“

Die Spirit Cave Mummy wurde 1940 von Sydney und George Wheeler in einer Höhle in Nevada entdeckt. Sie ist die Mumie eines 40-jährigen Mannes zum Zeitpunkt des Todes und war in eine Decke und eine Matte aus Schilfrohr gehüllt. Damals wurden die Überreste an das Nevada State Museum übergeben.

Die Forschung wird in der Zeitschrift Science veröffentlicht.

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