Pyramidenarchäologen finden Beute von mumifizierten Katzen bei Kairo

Archäologen in Ägypten sagten heute, dass sie Dutzende von Katzenmumien, eine seltene Sammlung von mumifizierten Skarabäuskäfern sowie ein scheinbar unberührtes Grab der Fünften Dynastie entdeckt hatten, das sie in den kommenden Wochen eröffnen wollen.

Die mumifizierten Käfer – die ersten, die jemals in der Gegend gefunden wurden – gehörten zu den Artefakten, die in den letzten sechs Monaten in sieben Gräbern am Rande des King Userkaf Pyramidenkomplexes in der alten Nekropole Saqqara südlich von Kairo gefunden wurden.

In den Grabkammern befanden sich auch Holzstatuen, die andere Tiere und Vögel darstellten.

Während sie den Ort vorbereiteten, um die neuesten Entdeckungen zu präsentieren, fanden Archäologen die Tür zu einem weiteren Grab, das versiegelt bleibt, sagte Mostafa Waziri, Generalsekretär des Obersten Rates der Antiken Ägyptens.

Antiquitätenminister Khaled el-Enany sagte, dass die Entdeckung von einer ägyptischen archäologischen Mission gemacht wurde, während die Ausgrabungsarbeiten im April begannen.

Drei der Gräber seien für Katzen verwendet worden, sagte er, während einer der vier anderen Sarkophage, die an dieser Stelle entdeckt wurden, Khufu-Imhat gehörte, dem Aufseher der Gebäude im Königspalast.

Das Grab stammt aus der Fünften Dynastie des Alten Königreichs und ist ungewöhnlich, weil Fassade und Tür intakt sind, so Mohamed Youssef, Direktor des Saqqqara-Gebietes, dass sein Inhalt noch unberührt bleiben kann.

Ägypten wirbt für seine neuen historischen Entdeckungen, in der Hoffnung, einen zerstörten Tourismussektor wiederzubeleben, der sich nach einem Aufstand im Jahr 2011, der den langjährigen Autokraten Hosni Mubarak stürzte, von den Turbulenzen erholt.

Die Fünfte Dynastie regierte Ägypten von etwa 2.500 v. Chr. bis 2.350 v. Chr. – nicht lange nachdem die große Pyramide von Gizeh gebaut wurde.

Die Gräber liegen in einem vergrabenen Grat, der nur teilweise freigelegt wurde und viele weitere ähnliche Entdeckungen bieten könnte, sagte Waziri.

Von den gefundenen Statuen waren diejenigen, die Katzen darstellten, die Mehrheit, was die Verehrung widerspiegelt, die die alten Ägypter den Katzen zeigten, deren Gott Bastet verehrt wurde. Andere Statuen zeigten einen Löwen, eine Kuh und einen Falken.

Die Ausgrabungen in diesem Gebiet waren 2013 gestoppt worden, bevor sie Anfang des Jahres wieder aufgenommen wurden.

Saqqqara diente als Nekropole für Memphis, die Hauptstadt des alten Ägypten für mehr als zwei Jahrtausende.

Alte Ägypter mumifizierten Menschen, um ihre Körper für das Jenseits zu erhalten, während Tiermumien als religiöse Opfergaben verwendet wurden.

Zwei große Skarabäen, die in Leinen gehüllt und in sehr gutem Zustand sind, wurden in einem Kalksteinsarkophag mit einem gewölbten, dekorierten Deckel gefunden, sagte das Antiquitätenministerium in einer Erklärung.

Eine weitere Sammlung von Skarabäus-Mumien wurde in einem kleineren Sarkophag gefunden.

Der (mumifizierte) Skarabäus ist etwas ganz Besonderes.

Es ist etwas wirklich Seltenes“, sagte Waziri.

Vor ein paar Tagen, als wir diese Särge entdeckten, wurden sie mit Skarabäuszeichnungen versiegelt. Ich habe noch nie von ihnen gehört.

Dutzende von Katzenmumien und vergoldeten Statuen von Katzen wurden ausgegraben, darunter eine Bronzestatue, die Bastet gewidmet ist.

Das Team fand auch bemalte Holzkobra- und Krokodilsarkophage, eine Sammlung von vergoldeten Statuen, die Tiermerkmale darstellen, sowie Objekte wie Amulette, Kanopengläser (in denen die Eingeweide ihres Besitzers für das Jenseits aufbewahrt und konserviert wurden), Schreibgeräte und Papyprakörbe.

Ägyptens Relikte sind ein Anziehungspunkt für ausländische Besucher und die Behörden hoffen, dass neue Funde dazu beitragen können, den Tourismus, der von den Unruhen nach dem Sturz des ehemaligen Präsidenten Hosni Mubarak im Jahr 2011 betroffen war, wiederzubeleben.

Die Zahl der Touristen, die das Land besuchten, stieg im vergangenen Jahr um 54 Prozent auf 8,3 Millionen und lag damit immer noch deutlich unter den 14,7 Millionen, die 2010 kamen.

Userkaf, dessen Name übersetzt „seine Seele ist mächtig“ bedeutet, war der Gründer der Fünften Dynastie und regierte von 2494-2487 v. Chr..

Die Fünfte Dynastie regierte Ägypten von etwa 2.500 v. Chr. bis 2.350 v. Chr., nicht lange nach dem Bau der Großen Pyramide von Gizeh.

Der Pharao Userkaf galt einst als Sohn der Königin Neferhetepes – aber Ausgrabungen deuten jetzt darauf hin, dass sie tatsächlich seine Frau war. Andere Quellen deuten jedoch darauf hin, dass er mit Königin Khentkaus verheiratet war.

Unter seiner Herrschaft gewann der Kult des Ra, des Sonnengottes, an Bedeutung.

Er baute den ersten einer Reihe von Tempeln für Ra bei Abu Sir, nördlich des heutigen Kairo, am Westufer des Nils.

Userkaf baute seine Pyramide um 2490 v. Chr. im Schatten von Djoser’s Step Pyramide – ein archäologisches Juwel in der Nekropole Saqqara, das um 2700 v. Chr. für die Bestattung von Pharao Djoser gebaut wurde.

Der Pyramidenkomplex von Userkaf bestand aus einer äußeren Hülle aus feinem Kalkstein, um einen Kern herum, der irgendwann zu Schutt zerfallen war.

Aus diesem Grund ist es lokal als El-Haram el-Maharbish bekannt, der „Steinhaufen“.

Die Pyramide des Userkafs ist nur Teil eines größeren Leichenhauses, zu dem eine Kapelle und ein Leichentempel gehören.

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