Punktierte Erdbeben im Raum New Madrid: Neue Forschung deckt eine Reihe von vergangenen Ereignissen auf

In den Jahren 1811 und 1812 erlebte die Region um New Madrid, Missouri, eine Reihe von schweren Erdbeben. Das letzte und größte Erdbeben in dieser Sequenz ereignete sich auf dem Reelfoot-Fehler und änderte vorübergehend den Verlauf des Mississippi. Diese Erdbeben werden auf eine Größenordnung von 8,0 geschätzt und zerstörte Städte entlang des Mississippi – Boden verflüssigt, Häuser eingestürzt und Schornsteine gestürzt.

Aufgrund der Erdbeben von 1811-1812 wird das Gebiet von New Madrid als Hochrisikogebiet für mögliche zukünftige seismische Ereignisse anerkannt. Frühere Untersuchungen haben auch Hinweise auf mehrere, ältere Erdbebenereignisse gefunden, die in der geologischen Aufzeichnung erhalten sind.

„Wir wissen, dass es auch große Erdbeben um ~1450 n. Chr. und um ~900 n. Chr. gab“, sagt Ryan Gold vom U.S. Geological Survey (USGS), aber häufige Erdbeben entlang der Störung sind vielleicht nicht die Regel.

„Wenn alle 500 Jahre Erdbeben auf der Reelfoot-Störung auftreten, und das schon seit Hunderttausenden von Jahren, würden wir erwarten, dass wir dort eine Bergkette sehen – aber wir nicht“, sagt Gold. Stattdessen schlägt er vor, dass die bescheidene Fehlersteilheit, die mit dem Reelfoot-Fehler verbunden ist, darauf hinweist, dass die Erdbeben über einen langen Zeitraum hinweg nicht aufgetreten sind.

Um dies zu testen, wollten die USGS-Forscher über die letzten paar tausend Jahre hinaus blicken. Die Bewahrung von Langzeitaufzeichnungen vergangener Erdbeben kann eine Herausforderung für den Reelfoot-Fehler darstellen, da natürliche Prozesse wie Regen und gelegentliche Überschwemmungen am Mississippi sich zusammenschließen können, um die Aufzeichnung vergangener Erdbeben zu löschen. „Das ist verbunden mit anthropogenen Effekten – viel Land- und Forstwirtschaft,[und] Bauwesen“, sagt Gold.

Anstatt den Fehler direkt zu untersuchen, begab sich das USGS-Team in die sanften Hügel rund um den Mississippi, östlich des Reelfoot-Fehlers. Sie stellten eine hohe Konzentration von Depressionen fest, die in der Nähe des Fehlers sackungen genannt wurden, und gingen davon aus, dass es sich bei diesen Säcken um Risse im Boden handelt, die durch starkes Zittern bei großen Erdbeben verursacht wurden.

Die USGS grub einen Graben über einen der Sackgassen aus, die sich im Peoria-Lößschlamm gebildet hatten, der während der letzten Eiszeit bis vor etwa 11.000 Jahren eingeblasen wurde. Gold erklärte, wie das Team annahm, dass sich bei einem Erdbeben ein Sacklochriss bildet, die Mitte des Risses nach unten fällt und Sedimente von den Schultern eindringen – und so den Zeitpunkt des Erdbebens aufzeichnet.

Ihr Graben enthüllte vier verschiedene Pakete mit Sedimenten, sagt Gold und fügt hinzu, dass er sich freute, eine so lange Platte zu sehen. „Ich dachte, wir würden nur die Erdbebensequenz von 1811 und 1812 sehen.“

In der Sackgasse datierten sie alle vier Pakete mit Sedimenten und fanden heraus, dass sie mit zuvor identifizierten Erdbeben entsprachen, die auf dem Reelfoot-Fehler auftraten: 1812 AD, ~1450 AD, ~900 AD und ~2300 BC. Wichtig ist, dass sie keine Beweise für zusätzliche Erdbeben im Intervall vor ~4.300 bis ~11.000 Jahren fanden. Wenn der in der Sackgasse aufbewahrte Erdbebenbericht vollständig ist, „bestätigt unsere Aufzeichnung, dass das Tempo der Erdbeben nicht eingehalten wurde“, sagt Gold.

Gold wird seine Ergebnisse am Dienstag auf dem Jahrestreffen der Geological Society of America in Indianapolis, Indiana, vorstellen. „Unsere Ergebnisse werden die Gemeinschaft der seismischen Gefahren hoffentlich ermutigen, die Möglichkeit in Betracht zu ziehen, dass das Tempo des Verschuldens variabel sein kann“, sagt Gold. „Manchmal kann es sehr lange Intervalle zwischen den Erdbeben geben und manchmal können die Erdbeben enger beieinander liegen.“

Das USGS-Team hofft, dass ihre neuen Ergebnisse zu den Brüchen in New Madrid Erkenntnisse für diejenigen liefern können, die Risiken und seismische Gefahren in der Region modellieren. Gold sagt, dass die Verfeinerung und Aktualisierung seismischer Gefahren mit mehr Informationen darüber, wie ein Fehler reißen könnte, bei der Gestaltung von Bauvorschriften helfen kann – Gebäude genau richtig, um uns sicher zu halten, aber nicht übertrieben, was Ressourcen verschwenden kann.

Mehr Informationen:
Vier schwere holozäne Erdbeben auf dem Reelfoot Fault, New Madrid Seismic Zone, gsa.confex.com/gsa/2018AM/webp …. ram/Paper320906.html

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