Prähistorische Zähne geben ihre Geheimnisse preis.

Die Isotopenwerte der verzehrten Nahrung spiegeln sich im Gewebe des Einzelnen wider. Da Knochen durch Umbauten ständig umgekippt wird, kann die Analyse der stabilen Isotopenverhältnisse von Knochenkollagen die wichtigsten über viele Jahre verbrauchten Nahrungsproteinquellen erhellen. Neue Forschungen nutzen diesen Faktor, um Ernährung, Migration und Gesellschaft zwischen der Jungsteinzeit (6.500 – 4.500 v. Chr.) und der Eisenzeit (900-100 v. Chr.) zu analysieren.

Die Anwendung moderner, interdisziplinärer Methoden mit kostengünstigen Ansätzen (z.B. Dentalmorphologie und Isotopenanalysen) in der Archäologie revolutioniert unser Verständnis von den Wechselwirkungen zwischen alten Menschen und ihrer Umwelt. Diese Interaktion könnte Informationen über die Entwicklung verschiedener soziokultureller Systeme liefern.

Die ANCIENT TEETH-Forschung der EU zielte darauf ab, zum ersten Mal die Veränderungen der Zahnmerkmale früherer europäischer Bevölkerungsgruppen und die Faktoren, die diese Übergänge beeinflussen, zu charakterisieren. Die Hauptforscherin Dr. Beatriz Gamarra Rubio betrachtete die Bevölkerungsbewegungen in der Großen Ungarischen Tiefebene (GHP) von Beginn der Landwirtschaft in der Jungsteinzeit bis zur Eisenzeit.

Unterstützt durch das Marie-Curie-Programm nutzte sie die MikroCT-Technologie, um die 3D-Digitalmodelle zu erhalten, die zur Analyse der Form des Schmelz-Dentin-Verbindungspunktes (EDJ) mittels der geometrischen morphometrischen Technik erforderlich sind.

„Die Ergebnisse sind immer noch vorläufig, aber sie zeigen, dass die in der Kupferzeit (4.500 – 2.700 v. Chr.) und der Bronzezeit (2.700 – 900 v. Chr.) lebenden Völker, die im GHP lebten, eine unterschiedliche EDJ-Morphologie hatten, was darauf hindeutet, dass sie eine andere Bevölkerungsherkunft haben“, erklärt Dr. Gamarra. Dies entspricht der Forschung ihres Hauptaufsehers, Prof. Ron Pinhasi, die die Migrationsmuster der Populationen vom Osten zum GHP bis zum Beginn der Bronzezeit zeigt.

Um die Ernährung der Bevölkerung zu analysieren, untersuchte Dr. Gamarra den Gehalt an Kohlenstoff- und Stickstoffisotopen im Knochenkollagen. „Dies erlaubt es uns, die Menge an tierischem und pflanzlichem Protein, die diese Menschen gegessen haben, abzuleiten, was die Ernährung dieser früheren Individuen charakterisiert.“

Sie fanden heraus, dass die Menschen, die in der GHP vom Neolithikum bis in die frühe Bronzezeit lebten, aufgrund ihrer landwirtschaftlichen Praktiken Kulturpflanzen wie Weizen und Gerste und verschiedene Mengen an Fleisch verzehrten. Aber in der späten Bronzezeit aßen die Menschen andere Getreidesorten, darunter Hirse. „Diese neue Ernte wurde höchstwahrscheinlich von Menschen aus dem Osten eingebracht, als Folge einer Wanderungswelle während der Bronzezeit.“

Die Vergangenheit weist den Weg für die Zukunft.

Das Verständnis der Auswirkungen von Ernährungsumstellungen in früheren Populationen wird dazu beitragen, die Ursache für herausfordernde aktuelle Zahnprobleme zu erklären. Auf diese Weise hofft das Projekt, die Anpassungsfähigkeit menschlicher Zähne an aktuelle und zukünftige Ernährungsumstellungen verstehen zu können, was für Ärzte von Vorteil sein kann, um die Anforderungen an die Zahngesundheit besser zu erfüllen.

„Die Daten, die aus hochauflösenden Mikro-CT-Scans menschlicher Zähne gewonnen werden, sind eine unschätzbare Quelle für evidenzbasierte Forschungsvorhaben. Die Informationen können von denen genutzt werden, die eine Änderung der Gesundheitspolitik der europäischen Länder fordern, zum Beispiel in den Bereichen Ernährung und Ernährungssicherung“, sagt Dr. Gamarra.

Sie ist sich sicher, dass der Schlüssel zum Erfolg des Projekts die Zusammenarbeit war. „Die Verwendung mehrerer Ansätze aus verschiedenen Bereichen zur Interpretation eines komplexen Themas wie dem Übergang zur Landwirtschaft ist von entscheidender Bedeutung. Die Zusammenarbeit trägt dazu bei, wesentliche Forschungsfragen zu ermitteln und zu verfeinern, bereichert die Erfahrung und das Mentoring von Forschern und gibt Nachwuchswissenschaftlern die Möglichkeit, eigenständige akademische Fähigkeiten zu entwickeln“.

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