Plünderer plündern die versunkenen Schätze Albaniens.

Albaniens lange wenig erforschte Küstengewässer sind zu einem Hotspot für Schatzsucher geworden, die alte Keramik, versunkene Schiffsteile und andere muschelverkrustete Relikte, die seit Jahrhunderten auf dem Meeresboden liegen, auflesen.

Die 450 Kilometer lange Küste, die von der Adria und dem Ionischen Meer überspült wird, war unter dem kommunistischen Regime, das bis 1990 den Balkanstaat regierte, verboten, mit dem Befehl, jeden zu erschießen, der ohne Genehmigung tauchte.

Aber heute sind seine Gewässer offen und locken Archäologen, aber auch Plünderer, die das Neuland erkunden und ihre Funde auf dem Kunst- und Metallmarkt verkaufen wollen.

„Ein Großteil dieses Reichtums, der in einer Tiefe von 20-30 Metern (66-99 Fuß) liegt, ist ohne spezielle Ausrüstung leicht zugänglich und fast vollständig spurlos verschwunden“, sagte der albanische Archäologe und Kunsthistoriker Neritan Ceka, der unter anderem dringende Maßnahmen zum Schutz des Unterwasser-Erbe fordert.

Während des Tauchens Anfang der 80er Jahre – im Kommunismus, Archäologen und Soldaten waren erlaubt – war er einer der ersten, der sich die Schätze des Meeresbodens selbst angesehen hat, sagte er.

„Ich sah außergewöhnlichen Reichtum, Amphoren (Terrakotta-Krüge), Keramik, archäologische Objekte, die heute nicht mehr vorhanden sind“, fügte er hinzu.

Teams von europäischen und albanischen Tauchern „haben begonnen, auf barbarische Weise zu plündern“, beklagte er.

Große Gewinne“.

Expeditionen, die seit 2006 von der US-amerikanischen RPM Nautical Foundation durchgeführt wurden, haben rund 40 Schiffswracks entlang der albanischen Küste gefunden, darunter Schiffe aus dem 7. Jahrhundert v. Chr. und Marineschiffe aus dem Ersten und Zweiten Weltkrieg.

Hunderte von Amphoren aus der Römerzeit, die zur Lagerung von Wein, Olivenöl und anderen Waren auf Handelsschiffen verwendet werden, befinden sich ebenfalls auf dem Meeresboden, der mit Meerespflanzen bedeckt ist.

Experten sagen, dass es ohne eine vollständige Inventur unmöglich ist zu wissen, wie viele der Artefakte vom Meeresboden gepflückt und auf dem internationalen Kunsthandelsmarkt verkauft wurden.

Der Gesamtmarkt generiert einen weltweiten Umsatz von mehr als 4 Milliarden Dollar (3,5 Milliarden Euro) pro Jahr, so Auron Tare, der den Vorsitz im wissenschaftlichen und technischen Beratungsgremium der UNESCO für das kulturelle Erbe unter Wasser führt.

„Aber was sicher ist: Eine Schatzsuche unter den Meeren kann große Gewinne einbringen“, sagte Moikom Zeqo, ein Unterwasserarchäologe, der half, ein römisches Schiff aus dem 2. Jahrhundert v. Chr. mit Hunderten von Amphoren zu entdecken.

Kunst und Stahl

Die Vasen können in Albanien für bis zu 100 Euro verkauft werden, wo sie in einigen High-End-Restaurants ausgestellt oder in London und anderen Kunstmetropolen für viel mehr Geld versteigert werden.

Andere wertvolle Entdeckungen wurden von ausländischen Tauchern nach Hause gebracht und in verschiedenen Privatmuseen auf der ganzen Welt ausgestellt, wie z.B. die Glocke eines unglücklichen österreichisch-ungarischen Schiffes, der SS Linz, das vor der Nordwestküste Albaniens mit 1.000 Passagieren an Bord versenkt wurde, nachdem es im März 1918 eine Mine getroffen hatte.

„Diese Objekte (von der SS Linz), die in einem Privatmuseum in Österreich ausgestellt sind, müssen nach Albanien zurückgebracht werden“, sagt Tare, der auch das Albanische Zentrum für Meeresforschung leitet.

Taucher gehen auch unter Wasser, um Kriegsschiffe des frühen 20. Jahrhunderts für ihren hochwertigen Stahl zu zerlegen.

Stahl, der vor den nuklearen Explosionen auf der Welt hergestellt wurde, ist besonders lukrativ, da er keine Spuren von Radioaktivität aufweist und für empfindliche medizinische Geräte und andere wissenschaftliche Geräte verwendet werden kann.

„Um den Rumpf zu enthäuten und vom Meeresboden zu entfernen, benutzen die Plünderer Dynamit“, sagte Ilir Capuni, ein Forscher und Professor an der University of New York Tirana.

Er hat die Plünderung aus erster Hand gesehen.

Bereits 2013 entdeckte Capuni einen ungarisch-kroatischen Dampfschiff, die Pozsony, die 1916 vor der Küste von Durres versank, nachdem sie auf eine Mine getroffen hatte.

Aber vier Jahre später, „fanden wir heraus, dass es fast nichts mehr davon gab“, sagte Capuni.

Ein ähnliches Schicksal ereilte das italienische Medizinschiff Po, das 1941 von einem britischen Torpedo vor der Küste im Südosten von Vlore getroffen wurde. Benito Mussolinis Tochter Edda Ciano, die als Krankenschwester an Bord des Schiffes war, überlebte.

Sein algenbedeckter Rumpf war bei seiner ersten Entdeckung auf wundersame Weise intakt, wurde aber seither an Orten demontiert und von Wertgegenständen wie Glocke, Kompass, Telegraf, Licht und Geschirr befreit.

Aus erster Hand für 5.000 Euro gekauft, sind einige Teile seitdem an Sammler für das 20-fache dieses Betrages weiterverkauft worden, sagte Capuni.

Unterwassermuseum

Im Juni verabschiedeten die Behörden ein Gesetz, das die Schiffswracks als Kulturdenkmäler klassifiziert und eine strenge Lizenz für Tauchteams vorschreibt.

Die Polizei arbeitet auch mit Interpol zusammen, um gestohlene Objekte aufzuspüren und zurückzugeben, sagte der Kriminalpolizeidirektor Eduart Merkaj, obwohl es bisher keine konkreten Ergebnisse gab.

Ein gemeinsamer Traum albanischer und ausländischer Experten ist es, ein Unterwassermuseum, wie es in der türkischen Stadt Bodrum existiert, zu schaffen, das die Artefakte schützt und Touristen anzieht.

„Es ist an der Zeit, ein Unterwassermuseum, Labors und ein spezialisiertes Zentrum zu bauen“, sagt Luan Perzhita, Direktor des Archäologischen Instituts Albaniens.

Aber die hohen Kosten eines solchen Projekts bleiben eine Barriere, denn nur 30.000 Euro wurden in diesem Jahr für die Archäologie in den Staatshaushalt eingestellt.

„Albanien hat nie den Luxus oder das Bewusstsein gehabt, die große Bedeutung zu verstehen, die dieser Reichtum für die Geschichte des Landes und für die mediterrane Zivilisation darstellt“, sagte Tare.

Auch wenn das Wasser noch „weitere Schätze enthält, die noch nicht entdeckt wurden“.

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