Orbitales Entstaubungsunternehmen Astroscale sammelt 50 Millionen Dollar.

WASHINGTON – Astroscale, ein Unternehmen, das Technologien zur Erfassung und Beseitigung von Weltraumschrott entwickelt, kündigte am 31. Oktober an, dass es eine 50 Millionen Dollar umfassende D-Runde der Serie D einführte, die seine bisherige Gesamtzahl auf 102 Millionen Dollar erhöht.

Astroscale, mit Hauptsitz in Singapur, aber mit seinen wichtigsten Forschungs- und Entwicklungsbüros in Tokio, sagte, dass seine neue Runde von der Innovation Network Corporation of Japan (INCJ) unter Beteiligung mehrerer anderer japanischer Investoren, darunter SBI Investment Company Ltd. und Mitsubishi Estate Company Ltd. geführt wurde. INCJ, in einer separaten Erklärung, sagte, dass es bis zu 35 Millionen Dollar an neuer Finanzierung beisteuerte, wovon 25,5 Millionen Dollar jetzt bereitgestellt wurden. (7 wilde Wege, um Weltraummüll zu beseitigen)

Das Unternehmen plant, die Mittel zur Unterstützung mehrerer laufender Bemühungen einzusetzen, darunter die Entwicklung eines Technologiedemonstrationssatelliten namens ELSA-d. Dieses Raumschiff, das Anfang 2020 mit einer Sojus-Rakete gestartet werden soll, wird mit „Ziel-“ und „Chaser“-Satelliten ausgestattet sein, um Rendezvous- und Nahoperationen zu demonstrieren. Der Zielsatellit wird vom britischen Kleinstentwickler Surrey Satellite Technology Ltd. im Rahmen eines im vergangenen November angekündigten Vertrages gebaut.

Mit den Mitteln wird der Ausbau einer 2017 in Großbritannien gegründeten Betriebsstätte Astroscale unterstützt, die sich auch um Engineering, Beschaffung und Geschäftsentwicklung kümmert. Astroscale sagte, dass es plant, 2019 ein Büro in den Vereinigten Staaten zu eröffnen.

Astroscale wurde 2013 gegründet und hat vier Finanzierungsrunden gesammelt, zuletzt eine 25 Millionen Dollar Serie C-Runde im Juli 2017. Sein erster Satellit, ein technologischer Demonstrationssatellit namens IDEA OSG, der die Dichte von orbitalen Ablagerungen messen sollte, die zu klein sind, um vom Boden aus verfolgt zu werden, ging im November letzten Jahres bei einem Scheitern des Sojus-Starts verloren.

Das Unternehmen ist der Ansicht, dass seit seiner Gründung das Bewusstsein für die Probleme der orbitalen Trümmer wächst, die durch die vorgeschlagenen Megakonstellationen von Hunderten oder Tausenden von Kommunikationssatelliten verschärft werden. Diese Megakonstellationen bieten jedoch ein Geschäftsmodell für Unternehmen wie Astroscale, die Dienstleistungen zur Entfernung defekter Satelliten anbieten können.

„Regierungsbeamte und der Privatsektor sind jetzt bereit, die Entfernung von Ablagerungen als Unternehmen zu unterstützen“, sagte Nobu Okada, Gründer und Geschäftsführer von Astroscale, in einer Erklärung. „Diese jüngste Finanzierungsrunde stellt einen starken Vertrauensbeweis für die Mission von Astroscale dar und wird es uns ermöglichen, unsere Position als Weltmarktführer im Bereich der Entstaubung weiter auszubauen.“

Die Förderrunde ist das jüngste Zeichen für das wachsende japanische Interesse an unternehmerischen Raumfahrtunternehmen. Ein weiteres Unternehmen, der Mondlander-Entwickler ispace, hat im vergangenen Dezember mehr als 90 Millionen Dollar von japanischen Investoren eingeworben. Im März kündigte der japanische Premierminister Shinzō Abe Pläne zur Einrichtung eines Fonds im Wert von fast einer Milliarde US-Dollar an, um die Entwicklung von Raumfahrtunternehmen im Land zu unterstützen.

Diese Geschichte wurde von SpaceNews bereitgestellt, die sich der Abdeckung aller Aspekte der Raumfahrtindustrie widmet.

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