Niedrige moosähnliche Pflanze scheint Cannabis zu kopieren.

Treffen Sie das neue Unkraut auf dem Block, vielleicht ein besser geeignetes für medizinische und nicht für Freizeitzwecke.

Vor mehreren hundert Millionen Jahren gingen Moose und ihre Verwandten in die eine Richtung, evolutionär gesprochen, und die Linie der Bäume und Blütenpflanzen in die andere. Irgendwie, in der darauffolgenden langen geologischen Zeit, kopierten sich ein paar Mitglieder dieser weit voneinander entfernten Gruppen im Pflanzenreich gegenseitig, um etwas von großem Interesse für den Menschen zu machen: die psychoaktive Chemikalie oder das Cannabinoid, das die Menschen high macht.

Die jüngste Entdeckung einer weiteren Quelle für ein Cannabinoid stammt von einer Pflanze, die ein Verwandter der Moose namens Lebermoos ist. Eine Gattung der Pflanze, Radula, verfügt über eine Handvoll Arten, die eine Chemikalie produzieren, die ähnlich wie Tetrahydrocannabinol (THC) aus Cannabis sativa oder Marihuana ist.

Warum ein Leberwurz, das ganz anders lebt und sich vermehrt als eine Pflanze wie Cannabis, dieses Molekül zu einem Rätsel machen würde. Was wir heute jedoch wissen, ist das Cannabinoid aus dem Leberwurzel und das in Cannabis sind fast genau gleich und haben ganz ähnliche Effekte im Gehirn von Säugetieren.

Die Radula-Verbindung wurde nach Radula perrottetii, einer der wenigen Lebermoosarten, die es schafft, Perrottetinen oder PET genannt. Obwohl die Forscher Perrottetinen 1994 erstmals beschrieben haben, war bis heute nicht klar, wie es im Vergleich zu THC in Struktur und Aktivität im Gehirn von Säugetieren aussieht.

In dem vielleicht einzigen chemischen Synthesepapier, das jemals den Weihrauchverkäufern in ihren Danksagungen gedankt hat, bestätigten Jürg Gertsch von der Universität Bern und Kollegen die Eigenschaften von PET, die es ähnlich wie THC machen. Am 24. Oktober zeigen die Forscher in Science Advances durch eine Vielzahl von Tests, dass PET von diesen Radula-Arten ähnlich wie THC von Cannabis aussieht und wirkt.  „Neugierige Forschung kann zu interessanten Ergebnissen führen“, sagt Daniele Piomelli, Professor für Anatomie und Neurobiologie an der University of California, Irvine, der nicht an der Studie beteiligt war. „Das ist solide Arbeit, sehr glaubwürdig, die zeigt, dass diese Art von Leberwurz Verbindungen enthält, die sowohl in ihrer Struktur als auch in ihrer pharmazeutischen Aktivität psychoaktiven Cannabinoiden in der Cannabispflanze ähnlich sind.“

Um diese starke Ähnlichkeit zu ermitteln, synthetisierten die Forscher PET-Formen auf der Grundlage der natürlich vorkommenden Verbindung. Mit Hilfe von Zellpräparaten überprüfte das Forschungsteam, ob die PET-Moleküle an die gleichen Gehirnrezeptoren in der Zellmembran wie THC gebunden sind – und das tun sie auch. Sie überprüften auch, ob die PETs Hirnproteine gebunden haben, die THC nicht hat – sie tun es nicht.

Das Team untersuchte dann, wie PET und THC im Vergleich zur Wirksamkeit stehen, und stellte fest, dass PET weniger stark ist. Sie entdeckten auch THC-ähnliche Effekte, wenn PET an Mäuse verabreicht wurde. Die Tiere reagierten ähnlich auf beide Behandlungen, einschließlich langsamerer Bewegungen und niedrigerer Körpertemperaturen.

Als die Forscher die Auswirkungen von PET im Vergleich zu THC auf Entzündungspfade im Gehirn der Maus untersuchten, fanden sie schließlich einen Unterschied. Obwohl die psychoaktiven Effekte von PET weniger stark waren, reduzierte es bestimmte Moleküle, die mit Entzündungen verbunden sind, sagt Studienautor Michael Schafroth, derzeit Postdoc am Scripps Research Institute.

Im Gegensatz dazu dämpfte THC den Gehalt dieser entzündungsbedingten Moleküle, der sogenannten Prostaglandine, nicht. „Diese Prostaglandine sind an vielen Prozessen beteiligt (z.B. Gedächtnisverlust, Neuroinflammation, Haarausfall und Gefäßverengung)“, sagt er. Das bedeutet, dass PET „hochinteressant für medizinische Anwendungen ist, da wir weniger Nebenwirkungen erwarten können und dennoch pharmakologisch wichtige Wirkungen haben“. Die verminderte Wirksamkeit von PET könnte auch das Interesse an dem Leberblümchen für den Freizeitgebrauch dämpfen, insbesondere in einer Zeit der zunehmend gelockerten Cannabisregulierung.

Radula-Muster waren bei den Weihrauchverkäufern erhältlich, denen die Autoren in ihren Dankesworten dankten. Aber verstreute Online-Beschreibungen von Leuten, die es versucht haben, um hoch hinauszukommen, deuten auf einen begrenzten Erfolg hin. Und weil sich Leberblümchen ohne Saatgut vermehren, „könnte der Anbau und die Vermehrung von Radula-Arten, die das Cannabinoid enthalten, eine Herausforderung sein“, sagt Gertsch. Das pharmazeutische Versprechen von Leberwurz könnte ein höheres Profil für das bescheidene Moos und seine Verwandten bedeuten, die zusammen als Bryophyten bekannt sind. „Bislang werden Bryophyten in Bezug auf die Bio-Prospektion etwas vernachlässigt“, stellt er fest und verweist auf die Suche nach Organismen, die einen medizinischen Wert haben könnten. „Ich denke, das ist ein großartiges Beispiel dafür, dass Leberblümchen Naturprodukte von Bedeutung für den Menschen erzeugen können.“

Es kann bereits für die Menschen, die dort leben, wo diese Radula-Arten natürlich vorkommen, relevant gewesen sein, die bis nach Japan, Neuseeland und Costa Rica reichen. Es gibt Hinweise darauf, dass die Maori in Neuseeland es als Kräutermedizin verwenden, wenn auch nicht unbedingt wegen seiner THC-ähnlichen Eigenschaften. Gertsch fügt jedoch hinzu, dass keine ernsthafte ethnobotanische oder ethnopharmakologische Forschung solche Anwendungen bestätigt.

Mit einem synthetischen Mittel, um diese Verbindung jetzt etabliert zu machen, wird der nächste Schritt darin bestehen, sie in Tiermodellen von Entzündungskrankheiten wie der Multiplen Sklerose zu untersuchen, sagt Gertsch und vergleicht sie direkt mit der Aktivität von THC.

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