Neue Untersuchungen deuten darauf hin, dass die globalen Wiederaufforstungsmaßnahmen langfristig angelegt sein müssen.

Viele Länder haben sich im Rahmen der Bonn Challenge, die von der International Union for Conservation of Nature organisiert wird, zur Wiederherstellung riesiger Waldflächen verpflichtet. So hat Costa Rica beispielsweise versprochen, bis 2020 1 Million Hektar Wald zu erhalten – etwa 20 Prozent der Gesamtfläche des Landes. Ein neues Papier in Conservation Letters legt jedoch nahe, dass die schnelle Wiederaufforstung großer Flächen möglicherweise nicht die beste Strategie ist, um viele der Vorteile zu erzielen, die Wälder bieten können.

Wälder speichern Kohlenstoff, sauberes Wasser, verhindern Bodenerosion und bieten Lebensraum für eine Vielzahl von Arten, „aber all diese Vorteile beginnen, wenn die Wälder älter werden“, sagt Matthew Fagan, Assistenzprofessor für Geographie und Umweltsysteme an der UMBC und zweiter Autor auf dem Papier. Deshalb waren die Ergebnisse des neuen Papiers alarmierend: Durch die Analyse eines massiven Datensatzes, der sich über die Jahre 1947-2014 erstreckte, fanden die Autoren heraus, dass in Costa Rica 50 Prozent der sekundären Waldflächen innerhalb von 20 Jahren wieder geräumt wurden und 85 Prozent innerhalb von 54 Jahren wieder geräumt wurden.

Ein langfristiges Engagement

„Junge Wälder brauchen etwa 100 Jahre, um zur höchsten Biodiversität zu gelangen, und bis zu 80 Jahre, um genügend Kohlenstoff zu speichern, um einen großen Unterschied zu machen“, sagt Fagan. „Viele dieser Vorteile sammeln sich im Laufe der Zeit an, und sie fallen nicht linear an“, fügt er hinzu, so dass ein 100 Jahre alter Wald mehr als zehnmal so nützlich ist wie ein 10 Jahre alter Wald.

Die Verpflichtung, bis 2020 eine große Anzahl von Hektar Wald zu erhalten, mag für eine Regierung attraktiv sein, die versucht, eine Erklärung abzugeben, aber „für jede 100 Hektar, die 2020 wiederhergestellt werden, werden sie 20 Jahre später 50 haben, und 50 Jahre später werden sie nur 15 haben“, sagt Fagan.

Der leitende Studienautor Leighton Reid, ein stellvertretender Wissenschaftler am Missouri Botanical Garden’s Center for Conservation and Sustainable Development, sagt, dass er es vorziehen würde, wenn sich die Länder „verpflichten würden, bis 2120 eine Fläche von 100 Jahre altem Wald wiederherzustellen“. Er fügte hinzu: „Was ich hoffe, ist, dass diese Forschung dazu führen wird, dass die Länder ihre Wiederherstellungspflichten langfristiger betrachten.

Grüne Autobahnen

Die gute Nachricht ist, dass die Studie ergab, dass bestimmte Arten von Waldflächen weniger wahrscheinlich wieder gerodet werden, insbesondere größere Flächen und solche entlang von Flüssen. Das ist entscheidend, denn als Forschungspartner von Joshua Slaughter’22, Computer Engineering, erklärt, haben frühere Forschungen ergeben, dass „Flecken von nur 30 Fuß Durchmesser als Autobahnen für seltene, gefährdete Vogelarten dienen können, um durch die Landschaft zu reisen“. Durch die Trennung der Beziehungen zwischen externen Faktoren und der Wahrscheinlichkeit, dass ein Patch bestehen bleibt, hofft Slaughter, dass die Arbeit des Teams neue, zielgerichtete Wiederherstellungsrichtlinien aufzeigt.

„Solange diese Wälder geschützt werden, kann es helfen, das Aussterben bedrohter Arten zu verhindern“, sagt Slaughter.

Bei genauerem Hinsehen

Insgesamt „beruhen alle unsere Hoffnungen und Bedürfnisse nach Sekundärwäldern darauf, dass sie alt werden, und was diese Studie zeigt, ist, dass sie es nicht sind“, sagt Reid. Seine wichtigste Hoffnung für diese Studie ist, dass sie dazu führen wird, dass „die Menschen und insbesondere die nationalen Regierungen die Probleme, die mit der Sicherstellung der Nachhaltigkeit von Restaurierungsprojekten in der Zukunft verbunden sind, ernster nehmen“.

„Wir wollen eine Welt mit mehr Wäldern – wo der Boden nicht an den Hängen erodiert und wo Bäume Kohlendioxid aus der Luft nehmen, um den Klimawandel einzudämmen. Wir wollen, dass die Menschen sauberes Wasser trinken und saubere Luft atmen, und Sekundärwälder gelten als ein wichtiger Weg, um dies zu erreichen“, sagt Fagan. „Die Tropen sind seit Jahrzehnten abgeholzt, und jetzt beginnen sie wieder zu wachsen. Es ist eine wirklich große positive Geschichte, aber wir müssen sie uns genauer ansehen.“

Mehr Informationen:
J. Leighton Reid et al, The ephemerality of secondary forests in southern Costa Rica, Conservation Letters (2018). DOI: 10.1111/conl.12607

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