Neue Steinwerkzeuge Analyse Herausforderungen Theorien der menschlichen Evolution in Ostasien

Eine neue Studie über Steinwerkzeuge aus einer Höhlenanlage in China zeigt, dass ausgeklügelte „Levallois“-Werkzeugbautechniken in Ostasien viel früher als bisher angenommen vorhanden waren.

Die Ergebnisse stellen das bestehende Modell der Herkunft und Verbreitung dieser Techniken in Ostasien in Frage, mit Auswirkungen auf die Theorien über die Verbreitung des modernen Menschen auf der ganzen Welt.

Die Studie, die von Forschern der University of Wollongong (UOW), der University of Washington, der Peking University, der Chinese Academy of Sciences und des chinesischen Büros für den Schutz kultureller Relikte erstellt wurde, wird am 19. November in Nature online veröffentlicht.

Beispiele für die Levallois-Technologie (benannt nach einem Pariser Vorort, in dem Werkzeuge, die mit dieser Methode hergestellt wurden, entdeckt wurden) wurden in Afrika und Europa gefunden, die auf rund 300.000 Jahre zurückgehen. Bisher wurden die ersten Beispiele für Levallois-Techniken in Ostasien vor 40.000 – 30.000 Jahren datiert; die neue Studie legt sie dort bereits vor 170.000 Jahren ab.

Associate Professor Bo Li vom UOW Centre for Archaeological Science, einem der entsprechenden Autoren des Papiers, sagte, dass die Forscher 2.273 Steinartefakte analysierten, die in den 1960er und 70er Jahren in der Guanyindong Höhle im Südwesten Chinas ausgegraben wurden, und 45 Artefakte (vier Werkzeuge, elf Kerne und dreißig Schuppen) fanden, die ein Schnappen im Levallois-Stil zeigen.

„Die Levallois-Technologie ist ein Fortschritt gegenüber früheren Steinwerkzeugen, da sie eine Ebene der Planung, der Vorbereitung und der Wiederholung der Technik beinhaltet“, sagte Professor Li.

„Anstatt zwei Steine zusammenzuschlagen und alles Nützliche aufzunehmen, müssen Sie bei Levallois-Werkzeugen zuerst den Kern vorbereiten, um ihn in eine spezielle Form zu bringen, bevor Sie den Kern knoten, um eine Flocke herzustellen, die zum Schneiden oder Schaben verwendet werden kann.

„Frühere Steinwerkzeuge sind in Größe und Form willkürlicher. Levallois-Werkzeuge sind stärker standardisiert.

„Als wir die Artefakte aus Guanyindong analysierten, fanden wir heraus, dass sie ähnliche Merkmale wie Levallois-Werkzeuge in Afrika und Europa hatten. Die Frage war dann, wie alt sind sie?“

Vorhergehende Datierung an der Stelle, mit Uran-Serien-Datierung, hatte ein Alter zwischen 240.000 und 50.000 Jahren angegeben, hatte sich aber auf Fossilien und Karbonatproben konzentriert, die außerhalb der Steinartefakte gefunden wurden. Das Team kehrte zur Guanyindong Höhle zurück, um weitere Datierungen mit optisch stimulierter Lumineszenz (OSL) durchzuführen, die die Zeit misst, seit die artefakttragenden Sedimente zuletzt dem Sonnenlicht ausgesetzt waren.

„Die Datierung für diese Stelle war eine Herausforderung, weil sie vor 40 Jahren ausgegraben wurde und das Sedimentprofil der Luft und ohne Schutz ausgesetzt war, so dass Bäume, Pflanzen, Tiere und Insekten die Stratigraphie stören konnten, was die Datierungsergebnisse beeinflussen kann, wenn konventionelle Methoden zur Datierung verwendet wurden“, sagte Professor Li.

„Um dieses Problem zu lösen, haben wir eine neue Einkorndatierungstechnik eingesetzt, die kürzlich in unserem OSL-Labor hier an der Universität Wollongong entwickelt wurde, bis heute einzelne Mineralkörner im Sediment. Glücklicherweise fanden wir Restsedimente, die bei den vorherigen Ausgrabungen übrig geblieben waren, so dass wir Proben für die Datierung nehmen konnten.“

Was sie fanden, war, dass die tiefsten Schichten der Höhle, in der die Levalloswerkzeuge freigelegt wurden, auf etwa 170.000 Jahre zurückgehen, während die der oberen Schichten auf etwa 80.000 Jahre zurückgehen.

„Dies ist ein sehr spannendes Ergebnis, da es die bestehende Theorie über die Geschichte und Evolution von Mensch und Technik in Ostasien in Frage stellt“, sagte Professor Li.

„Bislang dachten Archäologen, der moderne Mensch sei erst vor 50.000 Jahren dorthin gekommen und habe die Technologie mitgebracht.

„Wir haben etwas viel Älteres gefunden, was auf ein anderes Modell der menschlichen Verbreitung und der technologischen Evolution hindeutet.“

Levallois-Werkzeuge sind auch bekannt als Mode III-Technologie, Teil einer breiten evolutionären Sequenz, der die Handaxt-Technologie (Mode II) und die Klingenwerkzeug-Technologie (Mode IV) vorausgingen. Da die archäologische Aufzeichnung aus China vor etwa 40.000 bis 30.000 Jahren ohne die Entwicklung von Mode-III-Tools von Mode II auf Mode IV zu springen schien, wurde argumentiert, dass die fortgeschritteneren Technologien durch die Migration aus dem Westen angekommen sein müssten.

Der andere korrespondierende Autor des Papiers, Associate Professor Ben Marwick von der University of Washington, beschrieb die Levallois-Technologie als das „Schweizer Armeemesser für prähistorische Werkzeuge“ und sagte, die Studie deutet darauf hin, dass die fortschrittlichsten Technologien in Ostasien unabhängig hätten erfunden werden können.

„Früher dachte man, dass Levallois-Kerne erst vor kurzem mit modernen Menschen nach China kamen“, sagte Professor Marwick.

„Unsere Arbeit zeigt die Komplexität und Anpassungsfähigkeit der Menschen dort, die mit anderen Orten auf der Welt vergleichbar ist. Es zeigt die Vielfalt der menschlichen Erfahrung.

„Unsere Arbeit zeigt, dass die alten Menschen dort genauso innovationsfähig waren wie anderswo. Technologische Innovationen in Ostasien können aus eigener Kraft hervorgehen und nicht immer aus dem Westen kommen.“

Die Frage, ob Levallois-Techniken in Ostasien eigenständig erfunden wurden, wird erst im weiteren Verlauf geklärt sein.

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