Neue Maßnahmen für das Wohlergehen der Bevölkerung könnten den Human Development Index ersetzen.

IIASA-Forscher haben eine neue, einfache Maßnahme für das Wohlergehen des Menschen in allen Ländern eingeführt, den Human Life Indicator (HLI), der die Ungleichheit berücksichtigt und den häufig verwendeten, aber fehleranfälligen Human Development Index (HDI) ersetzen könnte.

Die Messung des allgemeinen Wohlbefindens der Bevölkerung ist entscheidend für die Bewertung des Erfolgs von Maßnahmen. Der Human Life Indicator drückt das Wohlbefinden in Form von Lebensjahren aus, ähnlich der Lebenserwartung bei der Geburt. Im Gegensatz zu allen anderen aktuellen Messungen berücksichtigt sie jedoch nicht nur den Mittelwert, sondern auch die Ungleichheit in der Langlebigkeit. Die breite Verfügbarkeit von Sterblichkeitsdaten ermöglicht es, den HLI für zuverlässige Vergleiche des Wohlbefindens zwischen den Ländern, in der Vergangenheit und in der Gegenwart, zu nutzen.

Stellen Sie sich einen Extremfall vor, bei dem die Hälfte der Bevölkerung bis zum Alter von 90 Jahren lebt, die andere Hälfte jedoch im Alter von 30 Jahren stirbt. Die Lebenserwartung dieser Bevölkerung wird 60 Jahre betragen – genau wie in der wohl besseren Situation, in der alle Mitglieder der Bevölkerung 60 Jahre alt wurden. Die HLI kann zwischen diesen beiden Fällen unterscheiden: Wenn alle Mitglieder der Bevölkerung im gleichen Alter leben, in diesem Fall 60 Jahre, entspricht der HLI 60. Im Falle von oben genannten Fällen, in denen die Hälfte der Bevölkerung jedoch im Alter von 30 Jahren stirbt, würde der HLI auf 52 reduziert.

Frühe Versuche, das Wohlbefinden zu quantifizieren, konzentrierten sich ausschließlich auf wirtschaftliche Faktoren wie das Bruttonationaleinkommen pro Kopf. 1990 fügten die Vereinten Nationen zwei zusätzliche Dimensionen hinzu, Bildung und Lebenserwartung, um den umfassenderen HDI zu schaffen. Obwohl er aufgrund statistischer und konzeptioneller Fehler kritisiert wird, ist der HDI auch heute noch weit verbreitet.

„Die Menschen haben den Human Development Index verwendet, weil es keine Alternative gab – wir bieten diese Alternative jetzt an“, sagt der IIASA-Forscher Warren Sanderson, Co-Autor der Studie.

Ein Problem des HDI ist die Redundanz der betrachteten drei Dimensionen. Hochgebildete Menschen sind in der Regel reicher und haben im Durchschnitt eine längere Lebensdauer, so dass es nicht notwendig ist, alle drei Faktoren zu kombinieren. Aus diesem Grund führt der Wegfall der bildungspolitischen und wirtschaftlichen Dimension bei der Schaffung des HLI zu einer enormen Vereinfachung ohne nennenswerten Informationsverlust.

Der HLI erstellt manchmal andere Rankings von Ländern als der HDI. So führt beispielsweise Norwegen seit Jahrzehnten das HDI-Ranking an, auch aufgrund seiner Einnahmen aus Nordseeöl und -gas. Norwegen liegt jedoch nur auf dem 9. Platz der Welt, wenn es nach dem HLI geordnet ist, was bedeutet, dass sein hohes Einkommen nicht ausreichend in eine längere und gleichmäßigere Lebensdauer für seine Bevölkerung umgesetzt wurde. Ähnliche Unterschiede zwischen dem HDI- und dem HLI-Ranking bestehen für andere entwickelte Länder wie Australien (2. nach dem HDI, 10. nach dem HLI) und die USA (8. nach dem HDI, 41. nach dem HLI). Die meisten Länder schneiden jedoch in den Ranglisten von HDI und HLI ähnlich ab.

Ein weiterer Vorteil des HLI ist, dass er auch dann berechnet werden kann, wenn keine Informationen über Bildung und wirtschaftliches Wohlergehen vorliegen. Das bedeutet, dass das HLI ein Maß für die menschliche Entwicklung liefern kann, das über die Einführung des HDI im Jahr 1990 hinausgeht. Durch die Auswertung des Wohlbefindens in ausgewählten Ländern im Zeitablauf zeigen die Forscher, dass das Verhalten des HLI die wichtigsten politischen und wirtschaftlichen Ereignisse der letzten Jahrhunderte auf der ganzen Welt widerspiegelt, zum Beispiel die Weltkriege in europäischen Ländern oder den Vietnamkrieg in Asien.

Eines der 17 UN-Ziele für nachhaltige Entwicklung ist der Abbau von Ungleichheiten. Das HLI kann bei der Bewertung der Fortschritte bei der Erreichung dieses Ziels aus zwei Gründen nützlich sein: Erstens berücksichtigt der Index erstmals die Ungleichheit der Lebensspanne. Zweitens kann der HLI auch zur Messung der Ungleichheit in Ländern verwendet werden, in denen keine genauen und vergleichbaren Daten über die wirtschaftlichen Bedingungen oder die Bildung vorliegen.

Das Ranking der Länder nach dem HLI ist auf der IIASA-Website öffentlich zugänglich. In der aktuellen Rangliste auf der Grundlage der UN-Lebensdaten 2017 belegt Hongkong den ersten Platz, gefolgt von Japan und Island, alle mit Indizes über 80.

„Wir hoffen, die Diskussion darüber, wie wir über das Wohlergehen der Länder denken, weiterführen zu können“, sagt Sanderson.

Mehr Informationen:
Simone Ghislandi et al, A Simple Measure of Human Development: Der Human Life Indicator, Population and Development Review (2018). DOI: 10.1111/padr.12205

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