NASAs sonnenkissende Solarsonde überlebt den ersten Vorbeiflug an unserem Stern.

Das Raumschiff zoomte am Montag (5. November) innerhalb von 24 Millionen Kilometern um die Sonne – weit näher als je eine Mission zuvor. Und am Mittwochnachmittag (7. November) rief die Sonde zu Hause an, sagte ihren Kontrollern, dass sie bei guter Gesundheit ist und sammelte weiterhin wissenschaftliche Daten.

„Die Parker Solarsonde wurde entwickelt, um sich selbst und ihre kostbare Nutzlast während dieser Nahaufnahme zu versorgen, ohne dass wir die Kontrolle über die Erde hätten – und jetzt wissen wir, dass sie erfolgreich war“, sagte Thomas Zurbuchen, stellvertretender Administrator des NASA Science Mission Directorate am Hauptsitz der Agentur in Washington, D.C., in einer Erklärung. [Die Mission der Parksonden-Sonden zur Sonne auf Bildern]

„Parker ist der Höhepunkt von sechs Jahrzehnten wissenschaftlichen Fortschritts“, fügte Zurbuchen hinzu. „Jetzt haben wir den ersten nahen Besuch der Menschheit bei unserem Stern realisiert, der nicht nur hier auf der Erde, sondern auch für ein tieferes Verständnis unseres Universums von Bedeutung sein wird.“

Auch bei der ersten Sonnenbegegnung, die vom 31. Oktober bis Montag stattfand, stellte die Sonde einen neuen Geschwindigkeitsrekord auf. Bei der nächsten Annäherung überstieg das Raumschiff mit 343.112 km/h (213.200 mph) im Verhältnis zur Sonne, sagten NASA-Beamte.

Die deutsch-amerikanische Mission Helios 2 hatte sowohl die Geschwindigkeits- als auch die Nahbereichsrekorde gehalten. Im April 1976 erreichte diese Sonde 153.454 mph (246.960 km/h) und kam der Sonne innerhalb von 26,55 Millionen Meilen (42,73 Millionen km) nahe.

Die Parker-Solarsonde wird in den nächsten sieben Jahren die beiden neuen Rekorde mehrfach brechen. Das Raumschiff wird während dieser Zeitspanne 23 zusätzliche Solar-Flybys machen und sich unserem Stern immer näher kommen.

Der letzte Nahanflug Ende 2025 wird die Parker-Solarsonde nur 6,16 Millionen Kilometer von der Sonnenoberfläche entfernt sein. Während dieses dramatischen Vorbeiflugs wird die Schwerkraft der Sonne das Raumschiff auf rund 430.000 mph (690.000 km/h) beschleunigen, sagten NASA-Beamte.

Die am 12. August gestartete 1,5 Milliarden Dollar teure Parker Solar Probe Mission sollte Wissenschaftlern helfen, die Struktur, Zusammensetzung und Aktivität der Sonne besser zu verstehen. Die Beobachtungen, die das Raumschiff während seines Vorbeiflugs macht, sollen helfen, zwei langjährige Solarrätsel zu lösen, haben Mitglieder des Missionsteams gesagt – warum die äußere Atmosphäre der Sonne oder Korona so viel heißer ist als die Oberfläche, und wie der Fluss der geladenen Teilchen, bekannt als Sonnenwind, auf so hohe Geschwindigkeiten beschleunigt wird.

Mike Walls Buch über die Suche nach außerirdischem Leben, „Out There“, wird am 13. November im Grand Central Publishing veröffentlicht. Folgt ihm auf Twitter @michaeldwall. Folgen Sie uns oder Facebook. Ursprünglich veröffentlicht auf Space.com.

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