NASA’s InSight Mars Lander Touches Down 1 Woche nach heute!

Der 850 Millionen Dollar teure InSight-Lander der NASA wird am Nachmittag des 26. November im Roten Planeten ankommen, hoffentlich inmitten einer Flut von feierlichen Keuchen, die denen ähneln, die durch den erfolgreichen Touchdown des Curiosity Mars Rovers am 5. August 2012 ausgelöst wurden.

Aber der Erfolg ist bei weitem nicht garantiert. [NASAs InSight Mars Lander: 10 überraschende Fakten]

„Obwohl wir es schon einmal getan haben, ist die Landung auf dem Mars hart, und diese Mission ist nicht anders“, sagte Rob Manning, Chefingenieur am Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA in Pasadena, Kalifornien, in einem aktuellen Video über die bevorstehende Landung von InSight.

„Es braucht Tausende von Schritten, um von der Spitze der Atmosphäre zur Oberfläche zu gelangen, und jeder einzelne von ihnen muss perfekt funktionieren, um eine erfolgreiche Mission zu sein“, fügte Manning hinzu.

Die wichtigsten Schritte für InSight sind die Ausrichtung, um die Marsatmosphäre in einem Winkel von genau 12 Grad zu treffen (jeder flache Winkel, und er wird abprallen; jeder steile Winkel, und er wird verbrennen); der Einsatz seines Überschallschirms und dann seiner Landebeine; und das Zünden seiner Abstiegstriebwerke für den letzten Touchdown.

All dies geschieht innerhalb von nur 6 Minuten – die Reisezeit von InSight in der Luft des Roten Planeten. (Curiosity’s „7 Minuten Terror“-Eingangs-, Abstiegs- und Lande-Sequenz dauerte etwas länger, da der schwere Rover eine andere Touchdown-Strategie anwandte: Sie wurde von einem raketenbetriebenen Himmelskran an Kabeln auf die Marsoberfläche abgesenkt.)

InSight wird unweit der Neugierde landen, auf einer flachen, langweiligen Ebene namens Elysium Planitia.

„Wenn Elysium Planitia ein Salat wäre, würde er aus Römersalat und Grünkohl bestehen – ohne Dressing“, sagte InSight-Chefforscher Bruce Banerdt vom JPL in einer Erklärung. „Wenn es ein Eis wäre, wäre es Vanille.“

Aber die Freundlichkeit von Elysium Planitia ist ein Merkmal, kein Fehler. InSight wird das Innere des Mars untersuchen, so dass sich die Mitglieder des Missionsteams nicht so sehr um interessante Oberflächenmerkmale kümmern. Tatsächlich sind Berge und Schluchten und Felsen unerwünscht, da sie eine sichere Landung nur erschweren würden.

InSight wird seine wissenschaftliche Arbeit mit zwei Hauptinstrumenten durchführen – einer vergrabenen Hitzesonde und einer Reihe von hochempfindlichen Seismometern. Die mit diesem Gerät gesammelten Daten werden viel über die interne Struktur und Zusammensetzung des Mars aussagen, haben Mitglieder des Missionsteams gesagt.

Darüber hinaus werden Missionswissenschaftler die Kommunikationsausrüstung von InSight nutzen, um das leichte Wackeln der Marsdrehachse zu verfolgen. Diese Informationen sollten wichtige Erkenntnisse über den Kern des Planeten liefern.

Gemeinsam sollen die Beobachtungen von InSight den Wissenschaftlern helfen, besser zu verstehen, wie sich felsige Planeten bilden und entwickeln, sagten NASA-Beamte.

InSight – dessen Name für Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport steht – startete am 5. Mai auf einer United Launch Alliance Atlas V Rakete. Teilten sich diese Fahrt die beiden winzigen Raumschiffe Mars Cube One, bekannt als MarCO-A und MarCO-B.

Das MarCO-Duo im Aktentaschenformat startet eine Demonstrationsmission, die zeigen soll, dass Würfeltiere den interplanetaren Raum erkunden können. MarCO-A und MarCO-B werden auch versuchen, InSight-Daten während des Landungsversuchs nächste Woche nach Hause zu senden, obwohl dies keine kritische Aufgabe ist; andere Raumfahrzeuge, wie der Mars Reconnaissance Orbiter der NASA, werden dies ebenfalls tun.

MarCO-A und MarCO-B werden keine eigenen Landungen versuchen. Sie werden nächsten Montag am Mars vorbeifahren, und kurz darauf endet ihr Betriebsleben.

Mike Walls Buch über die Suche nach außerirdischem Leben „Out There“ (Grand Central Publishing, 2018; illustriert von Karl Tate) ist jetzt erschienen. Folgt ihm auf Twitter @michaeldwall. Folgen Sie uns oder Facebook. Ursprünglich veröffentlicht auf Space.com.

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