NASAs InSight Lander auf dem Mars hat gerade einen Solarstromrekord aufgestellt!

Während seines vollen ersten Tages auf dem Roten Planeten erzeugte das solarbetriebene Lander an einem Tag mehr elektrische Energie als jedes vorherige Marsfahrzeug, sagten Mitglieder des Missionsteams.

„Es ist großartig, unseren ersten „Off-World-Rekord“ an unserem ersten vollen Tag auf dem Mars zu erzielen“, sagte Tom Hoffman, InSight-Projektmanager am Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA in Kalifornien, in einer Erklärung. [NASAs InSight Mars Lander: Amazing Landing Day Photos!]

„Aber noch besser als die Leistung, mehr Strom zu erzeugen als jede andere Mission vor uns, ist es, was es für die Erfüllung unserer anstehenden Ingenieuraufgaben bedeutet“, fügte Hoffman hinzu. „Die 4.588 Wattstunden, die wir während des Sol 1 produziert haben, bedeuten, dass wir derzeit mehr als genug Saft haben, um diese Aufgaben zu erfüllen und unsere wissenschaftliche Mission fortzusetzen.“

Die 4.588 Wattstunden, die InSight an seinem ersten Sol oder Marstag aus Sonnenenergie erzeugt, liegen weit über den 2.806 Wattstunden, die der NASA-Rover Curiosity an einem Tag erzeugt, der mit einem Kernsystem betrieben wird, das als thermoelektrischer Radioisotop-Generator bezeichnet wird. Auf Platz drei kam der solarbetriebene Phoenix-Lander, der laut NASA-Beamten rund 1800 Wattstunden an einem Tag erzeugte.

Nachdem InSight sein erstes Foto des Landeplatzes zurückgeschickt und seine beiden Solaranlagen, die jeweils etwa 2,2 Meter Durchmesser haben, erweitert hatte, machte sich InSight an die Arbeit, um seine Umgebung zu fotografieren und seinen Roboterarm zu öffnen, mit dem er schließlich Seismometer und eine Wärmesonde einsetzen wird, um das Innere des Mars kennenzulernen.

Und die Mitglieder des Missionsteams sind damit beschäftigt, die Bilder, die sie bisher erhalten haben, zu inspizieren, um mehr über den Landeplatz von InSight zu erfahren, eine Lavafläche namens Elysium Planitia. Sie haben festgestellt, dass das Raumschiff laut Aussage in einem flachen, mit Staub und Sand gefüllten Einschlagkrater um etwa 4 Grad geneigt ist. (Dies ist keine große Sache; der Lander kann mit bis zu einer Neigung von 15 Grad betrieben werden.) Eine steile Neigung hätte die Fähigkeit des Raumfahrzeugs beeinträchtigen können, genügend Energie aus seinen Solaranlagen zu gewinnen, und die Landung in der Nähe von Felsen hätte das Raumfahrzeug davon abhalten können, beide Anlagen leicht zu öffnen, sagten die Forscher.

„Das Wissenschaftsteam hatte gehofft, in einem sandigen Gebiet mit wenigen Felsen zu landen, seit wir den Landeplatz gewählt hatten, also könnten wir nicht glücklicher sein“, sagte Hoffman in der Erklärung. „Es gibt keine Landeplätze oder Start- und Landebahnen auf dem Mars, also sollte das Herunterkommen in einem Gebiet, das im Grunde genommen ein großer Sandkasten ohne große Felsen ist, den Instrumenteneinsatz erleichtern und unserem Maulwurf einen großartigen Platz bieten, um mit dem Graben zu beginnen.“

Bislang glaubt das Team, dass es in der unmittelbaren Umgebung nur wenige Steine gibt, aber Bilder mit höherer Auflösung, die später, nachdem das Raumschiff die klaren Staubschutzhüllen über seinen beiden Kameras freigegeben hat, einen schlüssigeren Blick auf die Umgebung werfen werden. Das Team wird anhand dieser Ansichten genau planen, wie das Raumschiff seine Instrumente mit seinem mechanischen Arm platzieren wird.

„Wir freuen uns auf Bilder mit höherer Auflösung, um diese vorläufige Einschätzung zu bestätigen“, sagte InSight-Chefinspektor Bruce Banerdt, ebenfalls am JPL, in der Erklärung. „Wenn diese wenigen Bilder – mit auflösungsreduzierenden Staubabdeckungen – genau sind, verheißt das Gutes sowohl für den Instrumenteneinsatz als auch für die Molpenetration unseres unterirdischen Wärmeströmexperiments.“

Die 850 Millionen Dollar teure InSight-Mission soll ein Marsjahr oder fast zwei Erdenjahre dauern. Die vom Lander gesammelten Daten werden den Mitgliedern des Missionsteams helfen, die innere Struktur des Roten Planeten in noch nie dagewesenen Details darzustellen, sagten NASA-Beamte. Diese Informationen sollten wiederum wichtige Erkenntnisse über die Entstehung von felsigen Planeten im Allgemeinen liefern.

Schicken Sie Sarah Lewin eine E-Mail an slewin@space.com oder folgen Sie ihren @SarahExplains. Folgen Sie uns auf Twitter und auf Facebook. Ursprünglich veröffentlicht auf Space.com.

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