NASA plant endlich den Test von SpaceX-Raumfahrzeugen, die für Astronauten entwickelt wurden.

Der erste Flugtest eines nicht geflogenen SpaceX Crew Dragon Raumschiffes ist für Januar geplant, teilte die NASA gestern mit. Der Test ist ein wichtiger Meilenstein für die Vereinigten Staaten, die seit 2011, als das Space Shuttle-Programm eingestellt wurde, keine eigenständigen Astronauten mehr ins All liefern konnten.

Markieren Sie Ihren Kalender, Leute – der unbesetzte Testflug des SpaceX Crew Dragon Raumschiffs, genannt Demo-1, wurde für den 7. Januar 2019 um 23:57 Uhr ET geplant. Eine Falcon 9-Rakete wird vom Kennedy Space Center der NASA in Florida starten und die Kapsel zur Internationalen Raumstation tragen. Die Raumfahrtagentur wird die Leistung der Rakete, des Crew Dragon, des Bodensystems und des Andockvorgangs sorgfältig überwachen.

„Nach den Testflügen wird die NASA die Leistungsdaten überprüfen und gegebenenfalls Probleme lösen, um die Systeme für operative Missionen zu zertifizieren“, schrieb die Raumfahrtbehörde in einer Pressemitteilung. Wie bei der gesamten Entwicklung der bemannten Raumfahrt können jedoch „das Lernen aus jedem Test und die Anpassung bei Bedarf, um das Risiko für die Besatzung zu verringern, Planungsdaten überschreiben“, fügte die NASA hinzu.

Sollte alles gut gehen, und die NASA erklärt die Crew Dragon-Kapsel für menschentauglich, wird ein zweiter Test, genannt Demo-2, im Juni stattfinden. Der Demo-2-Test wird wieder mit einer Falcon 9-Rakete durchgeführt, aber diesmal werden zwei NASA-Astronauten – Robert Behnken und Douglas Hurley- zur ISS geliefert, berichtet Spaceflight Now.

Vor Demo-2 beabsichtigt die NASA jedoch, einen Abbruchtest während des Fluges durchzuführen, während dessen das Abbruchsystem eines unpilotierten Crew Dragon aktiviert wird und die Kapsel kurz nach dem Start von der Spitze eines Falcon 9 abgeworfen wird, so Space News.

Aber wir sind uns ein wenig voraus; der Abbruchtest und Demo-2 werden nur dann stattfinden, wenn der Demo-1-Test von der NASA als Erfolg gewertet wird.

Zweifellos ist dies ein sehr wichtiger Test für das US-Raumfahrtprogramm. Seit 2011 sind die Vereinigten Staaten auf andere Partner angewiesen, um ihre Astronauten ins All zu bringen, nämlich die Russen und ihr Sojus-Programm. Die Prekarität dieser Vereinbarung wurde kürzlich nach dem abgebrochenen Sojus-Start vom 11. Oktober 2018 in den Vordergrund gerückt – ein Vorfall, der den NASA-Astronauten bis zu einer russischen Überprüfung des Vorfalls den Weltraum praktisch unzugänglich gemacht hat. Und da der Vertrag der NASA mit dem russischen Sojus-Programm diesen Monat ausläuft, besteht die Befürchtung, dass die USA etwa ein Jahr lang keinen Zugang zur ISS haben werden.

Ja, Probleme oder weitere Verzögerungen mit dem Crew Dragon wären schlecht, aber nicht katastrophal. Boeing arbeitet auch an der Crewkapsel CST-100 Starliner, die laut NASA für einen unpilotierten Test im März 2019 und einen Pilottest im August 2019 vorgesehen ist. Für diese Tests wird Boeing die United Launch Alliance Atlas 5 Rakete einsetzen.

Als wichtige Nebenwirkung könnten einige dieser Prüftermine durch eine kürzlich angekündigte NASA-Überprüfung der Arbeitssicherheitskultur sowohl bei SpaceX als auch bei Boeing beeinflusst werden.

Anfang dieser Woche sagte die NASA, dass sie eine „Cultural Assessment Study“ der beiden Unternehmen durchführen werde, „einschließlich der Einhaltung einer drogenfreien Umgebung“, bevor besetzte Testflüge stattfinden dürfen. Die NASA sagte, dass sie „von unseren Handelspartnern erwartet, dass sie bei der Durchführung unserer Missionen alle Anforderungen an die Arbeitssicherheit erfüllen“. Obwohl die NASA es nicht offen zugibt, ist die Cultural Assessment Study eine wahrscheinliche Reaktion auf den inzwischen berüchtigten Auftritt von SpaceX CEO Elon Musk auf dem Joe Rogan-Podcast im September, als er (anscheinend) während der Show Pot rauchte und Whiskey trank.

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