NASA OSIRIS-REx Raumfahrzeug beginnt mit der Erforschung des Bennu-Asteroiden nach Erreichen des Ziels

Zwei Jahre und zwei Monate nach ihrem Start soll sich die Raumsonde OSIRIS-REx der NASA ihrem Ziel nähern: dem Asteroiden Bennu.

OSIRIS-REx oder kurz für Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer wird voraussichtlich gegen 12 Uhr EST am Montag, den 3. Dezember, ankommen. Ähnlich wie bei der Landung von InSight auf dem Mars letzte Woche wird die NASA das historische Ereignis auf mehreren Online-Kanälen live übertragen, darunter auf ihrer offiziellen Website und YouTube.

Die Sondersendung beginnt um 11:45 Uhr, falls die Raumsonde früh bis 12:15 Uhr EST ankommt.

OSIRIS-REx-Mission zum Asteroidengürtel
OSIRIS-REx wird am Montag nicht wirklich auf der Oberfläche von Bennu landen, aber es wird sich dem Asteroiden vorsichtig nähern, um eine gründliche Untersuchung des Raumgesteins durchzuführen. Bei der Ankunft enthüllte die NASA, dass die Sonde etwa 12 Meilen von Bennu entfernt positioniert wird, um Daten zu sammeln, einschließlich ihrer Masse, Topographie und Zusammensetzung.

Der Prozess wird einige Wochen dauern und die Raumsonde wird wiederholt um den Asteroiden herum fliegen. Im Erfolgsfall ist OSIRIS-REx das kleinste Objekt, das von einem Raumschiff umkreist wird.

Die Hauptmission der Raumsonde wird jedoch erst im nächsten Jahr beginnen. Nach der Vermessung von Bennu wird OSIRIS-REx in Position gehen, um Proben des Oberflächenmaterials des Asteroiden mit seinem Roboterarm zu sammeln.

Das Raumschiff wird eine Reihe von TAGs oder Touch-and-Go durchführen, bei denen es die Oberfläche des Asteroiden für fünf Sekunden berührt. Es wird mindestens 60 Gramm Proben vom Asteroiden sammeln. Bei Bedarf kann es laut Asteroidenmission bis zu drei Probenahmeversuche durchführen.

OSIRIS-REx wurde am 8. September 2016 an Bord der Atlas V-Rakete von Cape Canaveral, Florida, gestartet. Die NASA erwartet, Bennu über 18 Monate zu studieren. Die Raumsonde wird den Asteroiden im März 2021 verlassen und zur Erde zurückfliegen, mit Proben, die sie aus Bennu geborgen haben wird.

Es wird erwartet, dass OSIRIS-REx im September 2023 wieder zu Hause ankommt.

Warum Bennu
Bennu, früher bekannt als 1999 RQ36, ist ein rautenförmiger Asteroid, der alle 1,2 Jahre seine Umlaufbahn um die Sonne vervollständigt. Er hat nur einen Durchmesser von etwa 500 Metern, gilt aber als potenziell gefährlicher Asteroid, der irgendwann im 22. Jahrhundert mit der Erde kollidieren könnte.

Das Weltraumgestein ist für Wissenschaftler von großem Interesse, da es vermutlich ein Stück ist, das vor 700 bis 2 Milliarden Jahren von einem größeren, kohlenstoffreichen Asteroiden abgebrochen ist. Wissenschaftler denken, dass es vom Haupt-Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter stammt, aber aufgrund der Gravitationswechselwirkungen zwischen Planeten näher an die Erde rückte.

Die NASA hofft, dass Bennu als „Zeitkapsel“ fungieren kann, die Informationen über die frühen Jahre des Sonnensystems bewahrt.

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