Muscheln und Herzmuscheln, Wächter des Umweltstatus der nicaraguanischen Küsten.

In Zusammenarbeit mit der National Autonomous University of Nicaragua hat eine Forschungsgruppe der Plentzia Marine Station der UPV/EHU die Muscheln in den Mangroven an beiden Küsten Nicaraguas untersucht, um zu analysieren, wie sie von der Verschmutzung durch Flüsse betroffen sind. Es könnte möglich sein, sie als Wächter oder Indikatoren für Umweltveränderungen zu verwenden. Die Studie wurde von der Zeitschrift Science of the Total Environment veröffentlicht.

Die Forschungsgruppe Cell Biology in Environmental Toxicology (CBET) an der Plentzia Marine Station und der Abteilung für Zoologie und Tierzellbiologie der UPV/EHU verfügt über umfassende Expertise bei der Erkennung von Veränderungen in der Gesundheit von Ökosystemen durch die Messung chemischer Variablen und anderer Parametersätze in den Zellen und Geweben von Muscheln, Muscheln und Fischen. „Diese Variablen sind wie unsere Temperatur oder unser Puls; die Tatsache, dass sie sich in irgendeiner Weise ändern, deutet darauf hin, dass etwas passiert“, erklärte Ionan Marigómez, Direktor der Plentzia Marine Station und Professor für Zellbiologie in der CBET-Gruppe.

In Zusammenarbeit mit der National Autonomous University of Nicaragua hat sich die Forschungsgruppe des UPV/EHU mit der Erforschung von Muscheln beschäftigt, die als Indikatoren für den ökologischen Zustand der nicaraguanischen Mangroven sowohl in der Karibik als auch im Pazifikraum dienen können. Bei der Betrachtung des ökologischen Zustands tropischer Gebiete „gibt es viel Bewusstsein über die Verschlechterung der Korallenriffe, während die Konzentration auf den Gesundheitszustand der Mangroven weniger verbreitet ist. Aber die Mangroven schützen die Riffe, sie regulieren die Sedimentation und die Nährstoffe, die vom Land kommen, und sind die Brutstätten vieler Riffarten“, erklärte Marigómez.

Im konkreten Fall Nicaraguas ist die Verschmutzung „nicht sehr hoch, aber es gibt verschiedene Risikofaktoren: Die Mangroven erhalten unter anderem die Pestizide aller Kulturen oder Quecksilber, das in Goldminen eingeleitet wird. Außerdem gibt es keine Wasseraufbereitung“, sagte er.

Verschiedene Arten für die Karibik und den Pazifik

Einer der besten Kandidaten für die Überwachung von Mangroven-Ökosystemen ist die Crassostrea rhizophorae oyster. Doch wie Marigómez erklärte: „Sie sind nur in den Mangroven an der Karibikküste zu finden, nicht in denen des Pazifiks; deshalb wollten wir Ersatzarten für die Wächterarbeit finden. Und wir fanden es auch notwendig, nach einer weiteren zusätzlichen Art für die Mangroven auf der karibischen Seite zu suchen. Jede Spezies hat eine andere Empfindlichkeit gegenüber Schadstoffen, daher ist es ratsam, das Biomonitoring mit mehr als einer Spezies gleichzeitig durchzuführen.“

Für die Forschung wählten sie drei zweischalige Arten aus. Für die Atlantikküste wählten sie eine Muschelart namens Polymesoda arctata als Ergänzung zu der ihnen bereits bekannten Auster und für die Pazifikküste zwei Herzmuschelarten: Anadara tuberculosa und Larkinia grandis. In jeder Art identifizierten sie die geeigneten Gesundheitsparameter, wie z.B. den Grad der in ihrem Gewebe angesammelten Schadstoffe, die biometrischen Variablen zur Charakterisierung von Wachstum und Gesundheitszustand, den Grad der histopathologischen Läsionen und Parasiten, die sie zeigten, Anomalien in der Fortpflanzung, so dass sie den Gesundheitszustand der Ökosysteme der Mangroven, in denen diese Tiere leben, ableiten können.

Trotz der breiten Expertise für solche Aufgaben bemerkte Marigómez, dass sie in Nicaragua nicht in der Lage seien, die üblichen Techniken und Methoden anzuwenden. „Es ist eine andere Welt, und sie haben sehr strenge Regeln, zum Beispiel, um zu den Probenahmestellen zu gelangen, die wir mit Leichtflugzeugen oder Motorstarts benutzen mussten. Darüber hinaus ist die Verwendung von flüssigem Stickstoff und Trockeneis ausdrücklich verboten, und unsere Arbeitsmethoden basieren hauptsächlich auf Kryotechniken; wir sind verpflichtet, die Proben im gefrorenen Zustand zu transportieren. In Bezug auf die Logistik stellte die Anpassung unserer Arbeitsmethoden an diese Realität eine große Herausforderung für uns dar.“

„Die geleistete Arbeit war ein schöner Ausgangspunkt, und sie hat uns ermutigt, später eine weitere Forschung aufzubauen. Für die Überwachung fanden wir eine sehr geeignete große Herzmuschel, L. grandis, die in Mittelamerika als casco de burro (Eselshuf) bekannt ist. Sie hat eine lange Lebensdauer, so dass sie die Entwicklung des Ortes, an dem sie lebt, richtig widerspiegelt und zudem eine sehr interessante biogeografische Verteilung aufweist: von der Baja California bis nach Ecuador. Es wäre schön, dies zu tun, wenn wir eine langfristige Finanzierung sichern und ein Netzwerk zur Überwachung der gesamten biogeografischen Region aufbauen könnten.“

Das oberste Ziel ist es, die Umwelt zu managen und zu schützen. „In Europa werden der Wohlstand und die Nutzung der Ökosysteme durch zwei Richtlinien geregelt, eine über das Wasser und eine über die Meeresstrategie, und beide sehen die Notwendigkeit vor, die Ökosysteme zu überwachen, um jederzeit den Zustand zu ermitteln. In anderen Regionen der Welt, einschließlich Lateinamerika, sind die Rechtsvorschriften zum Umweltschutz jedoch nicht so weit entwickelt. Aber als Gründer und Mitglied der Iberoamerikanischen Gesellschaft für Kontamination und Umwelttoxikologie hat unsere Gruppe Kontakte zu verschiedenen lateinamerikanischen Forschungszentren und Universitäten, und unser Ziel ist es, die bestehenden technischen Probleme allmählich zu überwinden, damit die Überwachung etwas Globales sein kann.“

Mehr Informationen:
Javier R. Aguirre-Rubí et al, Prospektive Biomonitor- und Sentinel-Muschelarten zur Überwachung der Umweltverschmutzung und Bewertung der Gesundheitsstörungen des Ökosystems an von Mangroven gesäumten nicaraguanischen Küsten, Science of The Total Environment (2018). DOI: 10.1016/j.scitotenv.2018.08.269

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