Möchten Sie den Klimawandel bekämpfen? Wenden Sie sich zuerst an Ihre Lebensmittelabfälle.

Was lieben die Australier mehr als Essen? Ich vergeude es. Hier ist, wie wir uns ändern können.

Die Australier lieben das Essen. Ob indische, französische, japanische oder amerikanische Küche, wir sind gespannt darauf. Aber leider scheint es noch etwas anderes zu geben, wovon wir nicht genug bekommen können: Lebensmittelabfälle.

Jedes Jahr entsorgen die Australier über 5 Millionen Tonnen Lebensmittelabfälle auf der Deponie. Das reicht aus, um 9000 olympische Schwimmbäder zu füllen.

Das ist nicht nur schlecht, weil bedürftige Menschen es verpassen. Wenn Lebensmittel auf Deponien landen, leidet die Umwelt ernsthaft.

Warum? Wegen des Kohlenstoffs in der Nahrung.

Ja, Kohlenstoff. Dieses lästige Element wurde so oft neben dem Klimawandel erwähnt. Aber was hat der Kohlenstoff in den Lamingtons deiner Großmutter mit dem Klimawandel zu tun? Nun, je nachdem, wo deine Reste hingehen, einiges.

Gasabsaugung

Der gesamte Kohlenstoff in Ihrer Nahrung befindet sich in verschiedenen Arten von Molekülen wie Kohlenhydraten, Proteinen und Fetten. Wenn der Kohlenstoff in Ihrer Nahrung auf die Deponie kommt, bauen Mikroorganismen ihn ab. Bei diesem Zersetzungsprozess entsteht Methangas.

Methan, das wir alle von Zeit zu Zeit selbst produzieren, ist eine schlechte Nachricht für das Klima. Methan fängt deutlich mehr Wärme ein als Kohlendioxid, das berüchtigtste Treibhausgas. Das sind schlechte Nachrichten für den Planeten Erde und alle auf ihm.

Kompostierung zur Rettung

Glücklicherweise kann dieses Problem mit etwas kluger Wissenschaft gelöst werden. Mehr als 90 lokale Regierungen in ganz Australien betreiben ein Kompostierungsprogramm für Lebensmittel und Gartenabfälle, um die Menge an organischem Material, das auf Deponien entsorgt wird, zu senken. Dies reduziert die Methanproduktion enorm und ist ein wichtiger Schritt bei der Bekämpfung der Treibhausgasemissionen.

Um mehr zu erfahren, sprach ich mit Tim Youé vom Southern Metropolitan Regional Council (SMRC), einer Organisation, die sich mit dem Abfall für zahlreiche Perth-Räte befasst. Während SMRC seit 15 Jahren organische Abfälle (gesammelt aus allgemeinen Mischabfällen) kompostiert, haben Probleme mit der Kontamination die Qualität des Komposts beeinträchtigt.

SMRC testet jetzt das Food Organics Garden Organics (FOGO) Programm mit der Stadt Melville, wo 7000 Haushalte ihre Lebensmittelabfälle vom allgemeinen Abfall trennen. Anstatt Lebensmittelabfälle einfach in den Hauptbehälter zu werfen, trennen Hausbesitzer ihre Lebensmittelabfälle in einen kleinen Küchenwagen mit einem kompostierbaren Futter aus Maisstärke.

Dies erleichtert es Hausbesitzern, ihr gesamtes organisches Material – sowohl aus der Küche als auch aus dem Garten – in einem einzigen Behälter zur Kompostierung abzulegen.

„Im Durchschnitt können zwischen 20 % und 30 % der Abfälle, die in Bordsteinkisten gesammelt werden, als Lebensmittelabfälle eingestuft werden“, sagt Tim.

„Dieses System kann einen viel saubereren Strom von organischen Abfällen erzeugen, was zur Herstellung eines hochwertigeren Komposts bei gleichzeitiger Senkung der Verarbeitungskosten führt.“

Etwas O2 darüber streuen.

Wie funktioniert also die Kompostierung von SMRC? Es ist bemerkenswert ähnlich wie die natürliche Zersetzung, die auf Deponien stattfindet. Der einzige Unterschied besteht darin, dass durch eine etwas bessere Steuerung der Chemie sichergestellt wird, dass der Prozess kein Methan produziert.

Stell dir vor, du machst einen Kuchen. Wenn Sie das blaue Band auf der Royal Show gewinnen wollen, müssen Sie sicherstellen, dass Sie die richtigen Zutaten haben. So ist es auch bei der Kompostierung. Und der wichtigste Bestandteil für eine saubere Kompostierung ist Sauerstoff.

Durch die Sauerstoffversorgung des Kompostierungsprozesses wird die Methanbildung verhindert. Aber wenn organisches Material an Sauerstoff verhungert, indem es unterirdisch in einem Deponiebrunnen vergraben wird, wird der Boden gasartig.

Der Kompostierungsprozess von SMRC endet auch mit einer Mischung aus organischen Chemikalien, den sogenannten Huminstoffen. Diese Chemikalien sind großartig darin, Pflanzen beim Wachsen zu helfen, was bedeutet, dass Ihre kompostierten Küchenabfälle wieder auf der Farm verwendet werden können, um Ihre nächste Mahlzeit anzubauen.

Funktioniert es?

Tut es jemals! Seit der Einführung der Abfallkompostierungsanlage von SMRC im Jahr 2003 hat sie erhebliche ökologische Vorteile gebracht. Allein 2017/18 wurden rund 78.000 Tonnen Abfälle verarbeitet und 39.000 Tonnen auf Deponien abgelagert. Dadurch wurden 32.000 Tonnen Treibhausgase eingespart, die nicht in die Luft gelangen.

„Das ist das Äquivalent, wenn man 7000 Autos von der Straße nimmt“, sagt Tim.

Durch die richtige Trennung von Bio-Lebensmitteln und Gartenabfällen will das SMRC noch mehr organisches Material aus der Deponie entfernen und damit die Treibhausgasemissionen weiter reduzieren.

Vergrößerung

Natürlich ist es immer noch eine Herausforderung, dies auf Gemeindeebene durchzusetzen.

Wie alle tollen Ideen sind wir froh zu sehen, dass diese sicherlich noch weiter gehen wird. SMRC plant derzeit, das FOGO-System weiter in den südlichen Ballungsgebieten einzuführen, einschließlich des Restes der Stadt Melville, der Stadt Fremantle und der Stadt East Fremantle.

Klingt für dich nach einer guten Idee? Rufen Sie noch heute Ihren Gemeinderat an, um sie an Bord zu holen.

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