Modelle zeigen natürliche Schwankungen des Erdklimas, die zum Verlust des arktischen Meereises beitragen.

Der Verlust des arktischen Meereises in den letzten 37 Jahren ist nicht nur auf den Menschen zurückzuführen.

Neue Forschungen eines Wissenschaftlers und Mitarbeiters des Lawrence Livermore National Laboratory (LLNL) zeigen, dass der Verlust des arktischen Meereises durch natürliche Klimaschwankungen wie El Niños und La Niñas verstärkt wird. Da neben der natürlichen Klimaschwankung auch künstliche Treibhausgase vorhanden sind, ist der Rückgang des Meereises noch stärker als ursprünglich angenommen.

Anhand einer Reihe von Klimamodellen schätzte das Team mit Hilfe einer „Fingerprint“-Methode die Auswirkungen der natürlichen Klimaschwankungen. Natürliche Schwankungen des Erdklimas tragen zu etwa 40 Prozent bis 50 Prozent zum beobachteten multidekadalen Rückgang des arktischen Meereises bei.

„Interne Variabilität kann die Klimaveränderungen aufgrund von Treibhausgasemissionen verstärken oder stumm schalten. In diesem Fall hat die interne Variabilität dazu beigetragen, den Verlust von arktischem Meereis zu erhöhen“, sagte Stephen Po-Chedley, ein LLNL-Klimawissenschaftler und Co-Autor auf einem Papier, das in der Nature Geoscience-Ausgabe vom 5. November erscheint.

Wie sich herausstellte, waren die Beobachtungen des Meereisverlustes größer als die vorhergesagten Modelle. Der Meereisverlust seit 1979 ist aufgrund natürlicher Variabilität gestiegen; Beobachtungen zeigen, dass der arktische Meereisverlust über dem Durchschnitt der Klimamodelle liegt.

„Es ist wichtig zu beachten, dass einzelne Läufe große Veränderungen im Meereis zeigen, die mit beobachteten Veränderungen im Meereis vergleichbar sind“, sagte Po-Chedley. „In diesen Simulationen, wie auch in der realen Welt, wurde der arktische Meereisverlust durch natürliche Klimaschwankungen verstärkt.

„Wenn man die natürliche Variabilität berücksichtigt, ist der arktische Meereisverlust in allen Modellen und Beobachtungen sehr ähnlich.“

Laut NASA hat der Planet seit 1979 Meereis mit einer durchschnittlichen jährlichen Rate von 35.000 Quadratkilometern (13.500 Quadratmeilen) abgeworfen, was dem Verlust einer Fläche von Meereis entspricht, die größer ist als der Staat Maryland jedes Jahr.

Modellsimulationen (oder „Runs“) zeigen eine Reihe von Trends im Meereis. Abhängig vom Zeitpunkt der natürlichen Schwankungen können einzelne Modellläufe einen mehr oder weniger überdurchschnittlichen Verlust aufweisen. Ebenso tragen sowohl natürliche Variabilität als auch Treibhausgasänderungen zum beobachteten Meereisverlust bei.

„Diese Studie hilft, den Grad zu quantifizieren, in dem natürliche und anthropogene Faktoren in den letzten Jahrzehnten zum Verlust des arktischen Meereises beigetragen haben“, sagte Po-Chedley.

Das Team stellte fest, dass ein verstärktes Riffeln über dem Arktischen Ozean die Erwärmung und Befeuchtung in der unteren Troposphäre (der untersten Schicht der Erdatmosphäre, in der fast alle Wetterbedingungen herrschen) fördert, was wiederum zu einem beschleunigten Meereisverlust führt. Der Rückgang des arktischen Meereises kann für die Niederschläge in Kalifornien von Bedeutung sein. Frühere Untersuchungen haben gezeigt, dass der Verlust von arktischem Meereis die Dürren über Kalifornien verschlimmern kann.

Mehr Informationen:
Qinghua Ding et al. Fingerabdrücke von internen Treibern des arktischen Meereisverlustes in Beobachtungen und Modellsimulationen, Nature Geoscience (2018). DOI: 10.1038/s41561-018-0256-86-8

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