Mit der Beschleunigung des Klimawandels und der Landnutzung müssen auch die Bemühungen zur Erhaltung der kalifornischen Werke fortgesetzt werden.

Da der IPCC warnt, dass wir nur 12 Jahre Zeit haben, um die Treibhausgasemissionen um fast die Hälfte zu reduzieren oder deutlich größere Auswirkungen des Klimawandels zu riskieren, gehen Wissenschaftler den besten Weg, um die einheimischen Pflanzen Kaliforniens vor diesen menschlichen Bedrohungen zu schützen.

„Wir haben nur ein oder zwei Jahrzehnte angesichts des rasanten Wandels von Klima und Landnutzung“, sagte Brent Mishler, Professor für integrative Biologie an der UC Berkeley und Direktor der Universität und Jepson Herbaria. „Unsere Möglichkeiten, selbst 10 Jahre später, sind viel eingeschränkter als das, was sie jetzt sind. Was wir sparen werden, werden wir schnell sparen. Wir haben nicht ewig Zeit, um Kalifornien in Ruhe zu konservieren.“

Der Doktorand Matthew Kling, Mishler und ihre Kollegen von der UC Berkeley haben ein Computermodell erstellt, um die zu erhaltenden Pflanzen und Anbaugebiete zu priorisieren und erstmals mit der Konservierbarkeit der Gebiete zu verknüpfen.

Das Modell wird es Naturschutzgruppen, von Staats- und Nationalparks bis hin zum Naturschutz, ermöglichen, festzustellen, ob Land, das Arten beherbergt, die geschützt werden müssen, bereits geschützt, ungeschützt, aber verwertbar oder so weit geschädigt sind, dass die Rettung sinnlos wäre: notwendige Triage mit begrenzten Mitteln für den Erhalt.

Es kann Parzellen lokalisieren, die ganz oben auf der Liste des Staates stehen sollten, um die einzigartige und unersetzliche Flora Kaliforniens zu schützen, die mehr als 5.000 einheimische Arten umfasst, von denen viele nirgendwo sonst auf der Welt vorkommen.

„Das ist Realpolitik“, sagte Mishler. „Dies sind die Orte, an denen die vorhandene Vielfalt nirgendwo anders geschützt ist und das Land noch so intakt ist, dass es ein Reservat bilden könnte, eine Situation, in der es sowohl Möglichkeiten als auch Motive gibt.“

Kling, der Hauptautor eines Papiers zur Beschreibung des Modells, entwickelte auch eine interaktive Webanwendung, die es der Öffentlichkeit ermöglicht, die Arten und Gattungen an jedem Ort des Staates zu erforschen, um ein Gefühl für die Vielfalt der Flora und ihrer evolutionären Linien zu bekommen.

Das Modell wurde heute online in der Zeitschrift Philosophical Transactions der Royal Society B veröffentlicht.

Erhaltung von Jung und Alt

Frühere Studien von Mishler und seinen Kollegen haben Gebiete rund um den Staat identifiziert, die wichtig sind, weil sie wichtige endemische Arten enthalten, d.h. Arten, die in Kalifornien heimisch sind und nirgendwo sonst zu finden sind. Viele von ihnen sind Relikte, die in Refugien leben, ähnlich wie Pflegeheime, während andere neu entwickelte Linien in Bereichen sind, die wie Kindergärten sind.

Beide, sagte er, könnten erhalten werden müssen: ältere Linien als potenzielle Quellen für neue Arzneimittel oder als Taschen genetischer Variabilität, die eines Tages helfen könnten, unsere Nahrungsversorgung zu verbessern; neuere Arten wegen ihrer nachgewiesenen Fähigkeit, Spin-offs zu erzeugen, um neu geschaffene ökologische Nischen zu besiedeln.

Das neue Modell baut auf dieser früheren Arbeit auf, um Hotspots der Biodiversität zu lokalisieren, konzentriert sich aber auf das praktische Ziel, Gebiete zu identifizieren, die vernünftigerweise erhalten werden können, um den größtmöglichen Erfolg zu erzielen.

„Ein Teil unseres Ziels für dieses Papier ist es, sowohl Akademiker als auch praktizierende Naturschützer dazu zu bringen, über diese verschiedenen Aspekte der Alten und Jungen, der sich schnell entwickelnden und sehr stabilen Linien nachzudenken und darüber nachzudenken, welche wir erhalten wollen und warum“, sagte Kling. „Das wäre eine nette Diskussion, zu der man beitragen könnte.“

Standardüberlegungen im Naturschutz konzentrieren sich heute vor allem auf die Artenvielfalt. Kling, Mishler und ihre Kollegen betrachten auch die evolutionäre und genetische Einzigartigkeit der Pflanzen im Vergleich zu anderen Bereichen des Staates, ob diese Pflanzen anderswo gut geschützt und damit nicht so vorrangig sind und ob es sich um seltene Endemien handelt, die verschwinden würden, wenn eine Parzelle durch Entwicklung oder Klimawandel verloren geht.

„Es kann Hunderte von Gründen geben, warum Sie die Flora an einem bestimmten Ort retten wollen, und wir haben sie alle auf diese eine Maßnahme reduziert“, sagte Mishler.

Küstengebiete, die für den Erhalt reif sind

Aus der Perspektive der Einzigartigkeit am Lebensbaum, des evolutionären Zeitalters und des Potenzials, neue Linien zu entwickeln, liegen einige der vorrangig zu erhaltenden Gebiete entlang der kalifornischen Küste – Arcata im Humboldt County und Point Conception bei Lompoc im Santa Barbara County sind Schlüsselgebiete – sowie die Coast Ranges und die Ausläufer der Sierra Nevada.

Einige dieser Gebiete sind bereits geschützt, so Mishler. Ein Geschenk in Höhe von 165 Millionen Dollar im letzten Jahr ermöglichte es der Naturschutzbehörde, eine große Ranch in der Nähe von Lompoc zu kaufen, die heute Jack und Laura Dangermond Preserve genannt wird, die die UC Berkeley Studie als eine der wichtigsten Prioritäten für die Erhaltung festlegt.

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