Mikrokunststoffe, die in JEDEN Arten von Meeresschildkröten auf der ganzen Welt vorkommen.

Jede Art von Meeresschildkröte hat Plastikpartikel und Kunstfasern aufgenommen, wie eine Schockstudie nahelegt.

Wissenschaftler führten Tests an mehr als 100 Schildkröten durch, die gestorben waren, nachdem sie gestrandet oder in Fischernetzen gefangen worden waren.

Die Tiere überspannten die atlantischen und pazifischen Ozeane sowie das Mittelmeer und umfassten Mitglieder aller bekannten Arten von Meeresschildkröten.

Die Forscher suchten nach synthetischen Partikeln von weniger als 5 mm Länge und fanden sie in jeder der 102 untersuchten Schildkröten.

Fasern aus Quellen wie Kleidung, Reifen, Zigarettenfilter, Seile und Fischernetze waren die häufigsten entdeckten Partikelarten.

Insgesamt wurden 800 Einzelpartikel zurückgewonnen.

Aber da nur ein Teil des Darms jedes Tieres untersucht wurde, könnte die wahre Anzahl der aufgenommenen Tiere 20-mal höher sein, sagten die Forscher.

Christina Dixon, Leiterin der Wildtierkampagnen, World Animal Protection, sagte gegenüber MailOnline: Es ist schockierend, dass diese Schildkröten in verlorenen Plastikfischausrüstung, bekannt als Geisterausrüstung, gefangen gefunden wurden und auch Geisterausrüstung wie Mikrokunststoffe aufgenommen hatten.

Mindestens 640.000 Tonnen verloren gegangene oder aufgegebene Fanggeräte bleiben jedes Jahr im Meer zurück, was 70 Prozent aller schwimmenden Makrokunststoffe ausmacht, gemessen am Gewicht.

Die Konzentration auf Kunststoffe im Ozean sollte sich nicht nur auf die Verantwortung der Verbraucher[für Kunststoffabfälle] konzentrieren, sondern auch darauf, welche Maßnahmen Regierungen und die Fischereiindustrie ergreifen können, um zu verhindern, dass Fanggeräte in den Ozean gelangen / diese Phantomgefahr zu verhindern.

Wahrscheinliche Quellen der Partikel sind vermutlich verunreinigtes Meerwasser und Sedimente oder der Verzehr von Beutetieren oder Pflanzen.

Die leitende Wissenschaftlerin Dr. Emily Duncan vom Centre for Ecology and Conservation an der University of Exeter’s Penryn Campus in Cornwall sagte: „Die Wirkung dieser Partikel auf Schildkröten ist unbekannt.

Durch ihre geringe Größe können sie den Darm passieren, ohne eine Verstopfung zu verursachen, wie es bei größeren Kunststofffragmenten häufig der Fall ist.

Allerdings sollte sich die zukünftige Arbeit darauf konzentrieren, ob Mikrokunststoffe Wasserorganismen subtiler beeinflussen können.

Beispielsweise können sie möglicherweise Verunreinigungen, Bakterien oder Viren enthalten oder die Schildkröte auf zellulärer oder subzellulärer Ebene befallen. Das erfordert weitere Untersuchungen.

Die Ergebnisse werden in der Zeitschrift Global Change Biology veröffentlicht.

Der Senior-Autor Professor Brendan Godley, ebenfalls von der University of Exeter, sagte: „Es ist wirklich eine große Schande, dass viele oder sogar alle Meeresschildkröten der Welt inzwischen Mikrokunststoffe aufgenommen haben.

Im Moment ist dies nicht die größte Bedrohung für diese Artengruppe, aber es ist ein klares Zeichen dafür, dass wir handeln müssen, um die globalen Abfälle besser zu kontrollieren.

Die am stärksten betroffenen Schildkröten stammten aus dem Mittelmeerraum, so die Studie.

Das Exeter-Team arbeitete mit Greenpeace-Wissenschaftlern zusammen.

Louise Edge, Aktivistin für Kunststoffe in der Umweltgruppe, sagte: „Diese wichtige Forschung zeigt die Breite unseres Problems der Kunststoffverschmutzung.

Die Sucht unserer Gesellschaft nach Wegwerfplastik treibt eine globale Umweltkrise voran, die an der Quelle angegangen werden muss.

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