Menschlicher Fußabdruck treibt die Krise des Aussterbens von Säugetieren voran

Laut einer Studie der University of Queensland sind menschliche Auswirkungen der größte Risikofaktor für das mögliche Aussterben eines Viertels aller landgestützten Säugetiere.

Forscher verglichen einen 16-Jahres-Trend des globalen menschlichen Fußabdrucks mit dem Aussterberisiko von rund 4500 landgestützten Säugetierarten.

Der Adjunct Fellow der UQ School of Earth and Environmental Sciences, Dr. Moreno Di Marco, sagte, dass die Analyse neu definierte, wie wir das Aussterben von Säugetieren betrachteten.

„Wir leben in einer Zeit, in der jede vierte Säugetierart vom Aussterben bedroht ist“, sagte er.

„Aber mit mehr als 5600 Säugetierarten weltweit ist es zeitaufwendig und teuer, die Veränderungen für jede Art zu verfolgen.

„Um eine klarere Vorstellung davon zu bekommen, was systematisch zu diesen Rückgängen führt, haben wir beschlossen, die Kartierung des menschlichen Drucks mit Daten zur Risikobewertung für Säugetierarten zu kombinieren.“

Die Forscher fanden heraus, dass der menschliche Fußabdruck stark mit der Veränderung des Aussterberisikos für landgestützte Säugetiere zusammenhängt – mehr als jede andere Variable, die sie getestet haben.

„Menschliche Einflüsse in Gebieten, die sich ursprünglich in einem natürlichen oder halbnatürlichen Zustand befanden – solche mit einer Grundfläche von nur drei oder weniger im Bereich von Null bis 50 – waren der Hauptgrund für die Veränderung des Aussterberisikos bei Säugetierarten“, sagte Dr. Di Marco.

„Im Hinblick auf die Erhaltungsbemühungen lässt es uns zweimal prüfen, was menschliche Aktivitäten mit hohen Auswirkungen wirklich sind, da selbst scheinbar niedrige Auswirkungen Arten dezimieren.“

Professor James Watson von UQ sagte, die Ergebnisse seien von unschätzbarem Wert für zukünftige Erhaltungsmaßnahmen.

„Was wir geschaffen haben, hat ein enormes Potenzial für eine schnelle Einschätzung des Artensterbensrisikos, ohne jedes Mal eine umfassende Expertenberatung durchführen zu müssen“, sagte er.

„Es hat das Potenzial, die Art und Weise zu ändern, wie wir den Status des Erhalts der biologischen Vielfalt weltweit bewerten.

„Die internationale Gemeinschaft hat eine Mission, um den Artenschwund zu verhindern, und diese Forschung wird dazu beitragen, dass Maßnahmen zur Minimierung des Artensterbens priorisiert werden.

„Sie müssen das Gesamtbild sehen, bevor es zu spät ist.“

Die Studie wurde in Nature Communications veröffentlicht.

Mehr Informationen:
Moreno Di Marco et al. Veränderungen im menschlichen Fußabdruck führen zu Veränderungen im Aussterberisiko von Arten, Nature Communications (2018). DOI: 10.1038/s41467-018-07049-5

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