Menschlicher Druck hat die Populationen von Wildtieren um 60 Prozent reduziert.

In 40 Jahren haben menschliche Aktionen wie die Entwaldung einen hohen Tribut an die Wildtiere gefordert, so ein neuer Bericht.

In den letzten vier Jahrzehnten haben die Menschen etwa 60 Prozent der weltweiten Wildtierpopulationen ausgelöscht, wie ein neuer Bericht zeigt.

Übernutzung von Arten, Entwaldung und landwirtschaftliche Nutzung haben von 1970 bis 2014 wichtige Lebensräume von Tieren auf der ganzen Welt zerstört. Und jetzt, da die wachsende Bedrohung durch den vom Menschen verursachten Klimawandel den Druck auf die Tiere erhöht, so der Living Planet-Bericht des World Wildlife Fund von 2018.

„Die Erde verliert die Biodiversität mit einer Geschwindigkeit, die nur während des Massensterbens zu beobachten ist“, heißt es im Bericht.

Der halbjährliche Bericht betrachtete 4.000 Arten von Amphibien, Vögeln, Fischen, Säugetieren und Reptilien. Es wurde verfolgt, wie der Appetit der Menschheit auf Land, Energie und Wasser die Tierpopulationen dezimiert hat. Der Rückgang der Arten betrifft die menschliche Gesundheit, Lebensmittel und Arzneimittelversorgung, so der Bericht. Es verursacht auch wirtschaftliche Kosten, die mit knapper werdenden Ressourcen steigen.

Derzeit ist etwa ein Viertel des Landes der Erde frei von den Auswirkungen menschlicher Aktivitäten, aber die Autoren prognostizieren, dass diese bis 2050 auf nur 10 Prozent sinken werden.

In einigen Ökosystemen schwankt das Tempo der Verluste. Flachwasserkorallenriffe wurden in den letzten 30 Jahren halbiert, und etwa 20 Prozent des Amazonas-Regenwaldes sind in den letzten 50 Jahren verschwunden, fanden die Autoren. In den 1960er Jahren hatten 5 Prozent der Seevögel Plastik im Magen, aber das ist inzwischen auf 90 Prozent gestiegen. Es wird erwartet, dass die Population der Eisbären bis 2050 um 30 Prozent abnehmen wird, da die globale Erwärmung das Eis, das sie für die Jagd nach Nahrung benötigen, schrumpft.

Dem Bericht zufolge war die Rolle des Klimawandels bei den Verlusten bisher nur moderat; die Zerstörung der Ökosysteme hatte tiefere Auswirkungen. Aber die Autoren warnen davor, dass dies nicht lange der Fall sein wird.

„Der[Klimawandel] beschleunigt sich jedoch schnell und könnte eine dominante Rolle bei der Gestaltung der zukünftigen Biodiversität spielen“, schrieben die Autoren. „Es ist auch wahrscheinlich, dass Verluste von Wildarten, die bereits unter mehr „traditionellen“ Bedrohungen wie Lebensraumverlust und Überbeanspruchung leiden, verschärft werden können, indem die Fähigkeit einer Art, auf Klimaänderungen zu reagieren, beeinträchtigt wird.“

Der Mensch hat die Tierarten des Planeten in allen Teilen der Welt verwüstet, obwohl die Verluste in einigen Regionen besonders hoch sind. Süd- und Mittelamerika gehören zu den am stärksten betroffenen Gebieten, wobei die Tierarten in den letzten fünf Jahrzehnten um 89 Prozent und die Süßwasserarten um 83 Prozent zurückgegangen sind. Die Vereinigten Staaten sind einer der größten Treiber für diese Rückgänge.

Es bleibt jedoch Zeit, einzugreifen und einige der Verluste einzudämmen, sagen die Autoren des Berichts. Aber diese Zeit, wie auch die Chance, die schwerwiegendsten Folgen des Klimawandels abzumildern, gleitet laut dem Bericht schnell vorbei.

Die Autoren forderten die 200 Mitgliedsländer der Konvention über die biologische Vielfalt auf, bei ihrem Treffen im nächsten Monat in Ägypten eine Reihe von internationalen Zielen zum Schutz von Tierarten zu erarbeiten.

„Wir können die Gründer einer globalen Bewegung sein, die unsere Beziehung zum Planeten verändert hat, die uns eine Zukunft für alles Leben auf der Erde gesichert hat, auch für unser eigenes“, schrieb WWF-Generaldirektor Marco Lambertini in dem Bericht. „Oder wir können die Generation sein, die ihre Chance hatte und nicht handelte; die die Erde entwischen ließ. Die Wahl liegt bei uns.“

Nachdruck aus Climatewire mit Genehmigung von E&E News. E&E berichtet täglich über die wichtigsten Energie- und Umweltnachrichten unter www.eenews.net.

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