Massive Steinstrukturen in der Mitte der chilenischen Atacama-Wüste, die für „zeremonielle Zwecke“ genutzt werden.

Forscher haben die Überreste einer alten Zeremonienstätte in der Atacama-Wüste entdeckt – einem der trockensten Orte der Welt.

Der Steinkomplex enthält mehrere Spuren der Rituale, die dort vor Tausenden von Jahren stattfanden, darunter ein vergoldeter Geierkopf, Mörser und Mahlscheiben zur Herstellung von Pigmenten und Halluzinogenen sowie mehr als zwei Dutzend Bestattungen für Kinder.

Die Entdeckung in der chilenischen Wüste, verbunden mit der Neuinterpretation eines weiteren nahegelegenen Ortes, deutet darauf hin, dass die zerklüftete Region die Heimat von Jagd- und Sammelgemeinschaften war, die im Laufe der Jahre komplexe zeremonielle Traditionen entwickelten.

Der Standort, genannt Tulan-52, ist schätzungsweise von etwa 1110-900 v. Chr. bis 550-360 v. Chr. in der größten Salzfläche der Wüste gediehen, wie die neue Studie der Zeitschrift Antiquity zeigt.

Nicht weit entfernt liegt ein weiteres Dorf, Tulan-52, das fast zwei Jahrtausende zuvor existierte.

Jüngste Forschungen haben eine Reihe von Ähnlichkeiten zwischen den beiden gezeigt, was auf eine zunehmende Komplexität im Laufe der Jahre hindeutet.

Tulan-54 hat alle diagnostischen Eigenschaften eines voll entwickelten Early Formative Ceremonial Centers in der Region Salar de Atacama“, erklären die Forscher.

Dazu gehört eine große und spezifische Art von Architektur, die viel Energie für Design, Bau und Wartung erforderte, zusammen mit bedeutenden Beweisen für die Zubereitung und den Konsum von Lebensmitteln, die Herstellung von persönlichen Ornamenten und hochwertigen Einlagen.

Der Steinkomplex beherbergte mehrere Räume, in denen sie 10 Kamine mit Gruben und 28 „reich ausgestattete“ Kindergruben fanden.

In zwei der Bestattungen fanden sie auch große Goldartefakte: einen vergoldeten Holzgeierkopf mit grünen Malachitaugen und Kamm und eine aufwändige Goldtafel.

Zahlreiche Mörser und Mahlbretter zeugen von der intensiven Zubereitung von Pigmenten, Lebensmitteln und Getränken sowie Halluzinogenen aus den Samen von Cebil und Mais, die beide aus dem Tiefland Nordostargentiniens importiert wurden“, so die Forscher.

Nur 50 Meter entfernt wurde schließlich ein Friedhof angelegt.

Ähnliche Funde im nahen Tulan-52, darunter Tierknochen, Mörser und Mahlsteine sowie von Säulen eingerahmte Nischen, deuten nun darauf hin, dass diese ehemalige Stätte ein „Prototyp von Zeremonienzentren“ gewesen sein könnte.

Es ist daher davon auszugehen, dass die großen Innovationen, die in den zwei Jahrtausenden, in denen Tulan-52 von Tulan-54 getrennt wurde, stattgefunden haben – wie die zunehmende Nutzung einheimischer Kamelien für den Fernverkehr, den Pflanzenbau, den Einsatz von Halluzinogenen, Keramik und Goldmetallurgie – in erster Linie den Bedürfnissen immer anspruchsvollerer Rituale und Eliten gedient haben“, schrieben die Forscher.

Angesichts des sehr langsamen Anstiegs des Verbrauchs einheimischer Pflanzen und Kamelien zwischen den Phasen Puripica-Tulan und Tilocalar und der anhaltenden Bedeutung der wildlebenden Pflanzen- und Tierarten in den späteren Phasen ist es klar, dass die existentiellen Bedürfnisse nicht der Hauptfaktor in diesem Neolithisierungsprozess waren.

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