Livestreaming in einem Sumpfgebiet zum Spaß und für die Wissenschaft

Wenn ein Baum im Tidmarsh Wildlife Sanctuary fällt, spielt es keine Rolle, ob niemand da ist. Du kannst es trotzdem hören.

Das liegt daran, dass Forscher Dutzende von drahtlosen Sensorknoten, Mikrofonen und Kameras zwischen den Zöpfen und Zedern dieses Naturschutzgebietes in Plymouth, Massachusetts, versteckt haben. Geräusche, die aus dem Sumpf und den nahegelegenen Wäldern aufgenommen werden, fließen in ein künstliches Informationssystem ein, das Frösche oder Grillen, Enten oder ein vorbeifliegendes Flugzeug identifizieren kann.

Ein Ziel ist es, den Wissenschaftlern zu helfen, das sich verändernde Klima besser zu verstehen und die Techniken zur Wiederherstellung der Tierwelt zu verbessern. Darüber hinaus wollen die Forscher die gesammelten Daten jedoch nutzen, um eine Online-Virtual-Reality-Welt mit Energie zu versorgen – eine Art alternatives Universum, das nach dem Vorbild der Lebensbedingungen im Sumpf gebaut wurde, aber von fantasievollen Kreaturen bevölkert ist, die in einem Informatiklabor erfunden wurden.

Könnte das die Zukunft des Naturspaziergangs sein?

Da drahtlose Sensoren billiger, langlebiger und anspruchsvoller werden, tauchen sie immer häufiger überall auf. Wir sehen sie bereits in „intelligenten“ Häusern und Städten, wo sie Daten einholen, die in Echtzeit analysiert werden können, um den Verkehrsfluss zu verbessern, Energie zu sparen, die Umweltverschmutzung zu überwachen oder auf Kriminalität zu reagieren. Aber was passiert, wenn man ein solches mit dem Internet verbundenes Netzwerk auf die Natur anwendet?

Ein Forschungsteam des Massachusetts Institute of Technology hat es in Tidmarsh ausprobiert, einem ehemaligen Preiselbeermoor, das nur wenige Kilometer von der Landung der Pilger im Jahr 1620 entfernt in natürliche Feuchtgebiete zurückkehrt.

Das ferngesteuerte Ausspionieren der Natur ist nicht neu, aber das Projekt geht weit über einfache Webcams hinaus, die an einem Falkennest oder dem Lieblingspier eines Seelöwen befestigt sind – oder sogar über die anspruchsvolleren akustischen Sensoren zur Erkennung von Tierwilderern.

Zu den Zielen des Teams für das, was sie das Living Observatory nennen, gehört die Unterstützung der Bemühungen zur Wiederherstellung der Tierwelt. Die Sensoren messen Temperatur, Feuchtigkeit und andere Umgebungsbedingungen.

Aber eine umfassendere Mission ist es, den Menschen – auch den Kindern – ein tieferes Verständnis der Natur mit Hilfe von Laptops, Telefonen oder Headsets zu vermitteln. Sie können dies aus der Ferne oder persönlich tun, während sie einen Lehrpfad gehen, sagte die Visionärin des Projekts, Glorianna Davenport, eine Professorin im Ruhestand und Mitbegründerin des MIT Media Lab.

„Es ist wunderschön, durch den Wald zu gehen und nicht an einem Handy herumzufummeln“, sagte Davenport. Andererseits, fügte sie hinzu, was wäre, wenn man mehr über die mikrobielle Umwelt oder die Rückkehr einer gefährdeten Spezies aus einer gut gestalteten Smartphone-App oder einem Virtual-Reality-Spiel erfahren könnte?

Wenn es hier funktioniert, so Davenport, sehen die Forscher bereits ehrgeizigere Projekte tief im Amazonas-Regenwald oder auf dem Mond.

Die Idee hat Skeptiker, die sich Sorgen um das Eindringen von Technologie und die ständige Überwachung an den letzten Orten der Welt ohne sie machen. Die Massachusetts Audubon Society verwaltet das 480 Hektar große Schutzgebiet und brauchte einige Zeit, bis sie sich bereit erklärte, es mit Live-Streaming-Kameras und Mikrofonen auszustatten. Es wurde versichert, dass menschliche Stimmen verschlüsselt werden würden.

Pädagogen haben Davenport auch gefragt, warum sie Kinder ermutigen möchte, ihre Smartphones mit sich herumzutragen, anstatt nur die Natur ohne sie zu schätzen.

„Und ich sagte: „Warum nicht?“ So lernen sie. Das ist ihr Mechanismus der Interaktion“, sagte sie.

Das Heiligtum beginnt zu blühen, da es sich von einer stark gedüngten industriellen Preiselbeerfarm in ein Feuchtgebiet voller Insekten, Vögel und einheimischer Pflanzen verwandelt. Das Basislager für MIT-Stipendiaten ist auch das Zuhause von Davenport, das sie 1999 errichtete, nachdem sie Anfang der 80er Jahre zum ersten Mal die Immobilie besucht hatte. Als Grundbesitzer arbeiteten sie und ihr Mann mit Audubon zusammen, um das Land in das zu verwandeln, wonach es ausgesehen haben könnte, bevor es im 19. Jahrhundert in künstliche Moore gehauen wurde.

Die Forschungsprojekte spiegeln die unterschiedlichen Interessen der Multimedia-Wissenschaftler wider. Davenport ist eine Dokumentarfilmerin. Andere sind Informatiker oder Musiker.

Ein Projekt erstellt Soundtracks, die von Sensormesswerten gesteuert werden – wie beispielsweise höhere Tonhöhen, die auf wärmere Temperaturen hinweisen.

Eine andere ähnelt einer ätherischeren Version des Augmented-Reality-Spiels Pokemon Go, aber mit elchartigen Phantomen, die um eine virtuelle Welt galoppieren, die dem Sumpf nachempfunden ist. Wenn die Sensoren einen Regensturm am realen Tidmarsh auffangen, scheinen die animierten Kreaturen nass zu werden. Wenn es ein lautes, plötzliches Geräusch gibt, erschrecken sie.

Ein weiteres Experiment besteht darin, ein spezielles Headset anzulegen, während man durch das Heiligtum geht. An einem heißen Nachmittag im Spätsommer trampelten der MIT-Forscher Gershon Dublon und seine Kollegen in kastenhohen Watstiefeln durch das Reservat, um zu zeigen, wie die Sensoren die Beobachtung der Natur durch den Menschen verstärken können.

„Der Wald ist viel aktiver, als man denkt, denn die Tierwelt ist ruhiger, wenn man in der Nähe ist“, sagte Dublon.

Das Headset verleiht seinen Benutzern eine Art übersinnliche Kraft. Tippen Sie auf ein Ohr und Sie können Ihr Gehör in Richtung eines nahegelegenen Teiches zoomen, in dem Enten schwimmen. Schauen Sie in eine andere Richtung, tippen Sie erneut und hören Sie an einem abgelegenen Ort unter einem Baumdach zu.

Es ist eine Chance, schwer fassbare Tiere zu hören, die lange bevor der Mensch in ihre Nähe kommt, davonflitzen.

Sie können auch in der Zeit reisen, wie es der MIT Media Lab-Professor Joseph Paradiso letzte Woche getan hat – und sich selbst aus der verschlafenen Novemberlandschaft heraustransportieren, indem er Geräusche anklopft, die sechs Monate zuvor vom gleichen Ort aufgenommen wurden.

„Wir spielten den Frühling, und für mich war das eine Offenbarung“, sagte er. „Eine tote Landschaft lebendig werden zu hören, als wärst du da.“

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