Lieferungen für Raumstationen gestartet, 2. Lieferung in 2 Tagen

Eine Ladung Raumstationsvorräte schoss am Samstag von Virginia in den Orbit, die zweite Lieferung in zwei Tagen.

Und eine weitere kommerzielle Lieferung sollte in ein paar Wochen auf dem Weg sein.

„Was für ein hervorragender Start“, sagte der stellvertretende Programmmanager der NASA, Joel Montalbano.

Northrop Grumman startete seine Antares-Rakete vor Tagesanbruch von Wallops Island und erfreute die kalten Frühbeobachter an der Atlantikküste. Die russische Weltraumbehörde hat am Freitag, nur 15 Stunden zuvor, ihre eigenen Lieferungen an die Internationale Raumstation gestartet.

Die US-Lieferung wird am Montag, einen Tag nach der russischen Lieferung, im Orbitlabor ankommen. Unter den 7.400 Pfund (3.350 Kilogramm) Waren in der Cygnus-Kapsel: Eis und frisches Obst für die drei Bewohner der Raumstation und ein 3D-Drucker, der alten Kunststoff in neue Teile recycelt.

Thanksgiving-Truthahn-Dinner – natürlich austauschbar – befinden sich bereits an Bord des 250 Meilen hohen Außenpostens. In der Raumstation befinden sich derzeit ein Amerikaner, ein Deutscher und ein Russe.

Da oben steht ein weiteres großes Ereignis bevor: Die Raumstation feiert am Dienstag ihr 20-jähriges Bestehen im Orbit. Der erste Abschnitt startete am 20. November 1998 aus Kasachstan.

„Während wir 20 Jahre Internationale Raumstation feiern“, bemerkte Montalbano, „ist eines der coolsten Dinge die Zusammenarbeit, die wir auf der ganzen Welt haben.“ Dann gibt es noch die US-amerikanischen kommerziellen Bemühungen, die Raumstation auf Lager zu halten und ab nächstem Jahr die Crewstarts von Cape Canaveral aus wieder aufzunehmen. „Für mich war es ein großer Erfolg“, sagte er.

Diese Cygnus, oder Schwan, trägt den Namen S.S. John Young zu Ehren des legendären Astronauten, der auf dem Mond ging und den ersten Space Shuttle-Flug befehligte. Er starb im Januar.

Es ist das erste kommerzielle Frachtschiff, das den Namen Northrop Grumman trägt. Northrop Grumman übernahm Orbital ATK im Juni. SpaceX ist der andere kommerzielle Verlader der NASA für die Raumstation; seine Dragon-Kapsel soll Anfang Dezember abheben.

Experimente, die über die Cygnus ankommen, werden unter anderem beobachten, wie sich Zement in der Schwerelosigkeit verfestigt. Es gibt auch medizinische, Raumanzüge und andere Ausrüstung, um Gegenstände zu ersetzen, die es letzten Monat wegen eines russischen Raketenversagens nie in den Orbit geschafft haben; die beiden Männer, die auf der Rakete unterwegs waren, überlebten ihre Notlandung. Drei weitere Astronauten sollen am 3. Dezember aus Kasachstan starten.

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