Lepidopteristen entdecken neue Schwalbenschwanzarten auf Fidschi

Eine wunderschöne neue Art von Schwalbenschwanz-Schmetterling wurde auf der Pazifikinsel Vanua Levu auf den Fidschi-Inseln entdeckt.

Die neu entdeckte Art, die den Namen Natewa-Schwalbenschwanz (Papilio natewa) trägt, ist 8 cm breit und hat zwei längliche Kanten, die aus den Hinterflügeln herausragen.

Es hat auffallende schwarze und weiße Zickzacks, die auf der Oberseite seiner Flügel prangen, und ein cremefarbenes und schwarzes gesprenkeltes Muster darunter, das alle mit weichen Gelbtönen und blauen Augenflecken vergoldet ist.

„Die Entdeckung eines neuen Schwalbenschwanzes im Pazifik ist kaum zu glauben“, sagte John Tennent, Honorary Associate am Oxford University Museum of Natural History und Scientific Associate des Natural History Museum, London, UK.

„Der neue Schwalbenschwanz ist ein großer Schmetterling, der aus der Ferne erkennbar ist.“

„Bisher waren nur zwei Schwalbenschwanz-Schmetterlinge aus der Region bekannt. Papilio schmeltzi, endemisch auf Fidschi, und Papilio godeffroyi, endemisch auf Samoa. Beide sind groß, aber matt im Aussehen. Ein Drittel so groß, bunt und ungewöhnlich zu finden, mit seinen langen, schwertförmigen Schwänzen, ist wirklich bemerkenswert.“

Der Natewa-Schwalbenschwanz wurde zuerst vom australischen Ornithologen Greg Kerr gefunden und fotografiert, der 2017 auf der fidschianischen Insel Vanua Levu arbeitete.

Das Bild wurde zur Identifizierung an Lepidopterologen auf der ganzen Welt geschickt, die sich wunderten, was es sein könnte.

Nicht nur das, sondern der Schmetterling passte einfach nicht zu dem, was über die Vielfalt der Schmetterlinge auf Fidschi oder sogar in der gesamten Region bekannt war.

Erst zu Beginn dieses Jahres, während einer Feldreise nach Fidschi, wurde sie von Tennent und seinen Kollegen als eine für die Wissenschaft neue Art bestätigt.

„Einer der Gründe, warum Papilio natewa so lange unentdeckt geblieben ist, kann in den Gewohnheiten des Schmetterlings liegen“, sagten sie.

„Ungewöhnlich für einen Schwalbenschwanz scheint der Schmetterling eine echte Waldart zu sein, die den größten Teil ihres Lebens im Wald in Höhen über 250 m verbringt.“

„Es ist auch unklar, wie sich der Schmetterling auf der fidschianischen Insel entwickelt hat. Die genetische Analyse deutet darauf hin, dass die Art eine gewisse Affinität zu Papilio anactus hat, der in Ostaustralien vorkommt.“

Ein Beitrag, der diese Entdeckung beschreibt, wird in der entomologischen Zeitschrift Nachrichten des Entomologischen Vereins Apollo veröffentlicht.

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