Leistungsstarke neue Karte zeigt die Umweltzerstörung auf der Erde.

Eine leistungsstarke neue Karte der University of Cincinnati veranschaulicht eine motivierende Kraft hinter Migrantenkarawanen, die Guatemala und Honduras verlassen, um die Vereinigten Staaten zu erreichen.

Der UC-Geographieprofessor Tomasz Stepinski hat die neue Weltkarte erstellt, die die dramatischen Veränderungen der Landnutzung im letzten Vierteljahrhundert zeigt. Stepinski, Professor am McMicken College of Arts and Sciences der UC, verwandelte hochauflösende Satellitenbilder der Europäischen Weltraumorganisation in einen der bisher detailliertesten Einblicke in die Art und Weise, wie Menschen den Planeten verändern.

„Im Moment gibt es Karawanen von Menschen, die in die Vereinigten Staaten gehen. Viele von ihnen kommen aus Guatemala“, sagte Stepinski.

Nachrichtenagenturen wie The Guardian haben einige der mittelamerikanischen Migranten „Klimaflüchtlinge“ genannt, da viele vor dem jahrelangen Ernteausfall fliehen. Aber Stepinski sagte, dass der Klimawandel nur einen Teil der Geschichte erzählt. Seine Karte zeigt, wie Guatemala eine weit verbreitete Entwaldung erlebt hat.

„Und sie haben den Wald verloren, weil die Menschen Holz als Brennstoff verwenden“, sagte Stepinski. „Es ist ein Teil der Flüchtlingskrise.“

Das Projekt wurde im International Journal of Applied Earth Observation and Geoinformation veröffentlicht.

Die digitale Karte zeigt, wie 22 Prozent der bewohnbaren Erdoberfläche zwischen 1992 und 2015 messbar verändert wurden, vor allem von Wald bis Landwirtschaft.

„Es ist sehr informativ. Es gibt nichts anderes als das“, sagte Stepinski. „Es gibt Karten von Waldverlusten, aber keine Karten, die alles zeigen.“

Die Karte erzählt eine neue Geschichte, von den Verlusten der Feuchtgebiete im amerikanischen Südosten über die Zerstörung des Aralsees bis hin zur Abholzung in den Tropen und gemäßigten Regenwäldern.

„Natürlich erhebt es Alarmglocken. Aber es sind keine neuen“, sagte Stepinski.

„Wir wussten bereits von Abholzung oder Verlust von Feuchtgebieten oder zunehmender Urbanisierung. Aber jetzt können wir genau sehen, wo all das passiert“, sagte er.

Die Europäische Weltraumorganisation begann 1992 mit der Aufnahme von Satellitenbildern der Erde, um den Klimawandel zu untersuchen, sagte Stepinski. Die Oberflächenabdeckung kann die Temperatur drastisch beeinflussen, je nachdem, ob sie Sonnenlicht absorbiert oder reflektiert. Ebenso absorbiert die Waldfläche mehr Kohlendioxid als Einkaufszentren.

„Die große Leistung der Europäischen Weltraumorganisation bestand darin, sicherzustellen, dass die Satellitenbilder von Jahr zu Jahr kompatibel sind, damit man sie vergleichen kann“, sagte Stepinski.

Stepinski sagte, die Karte zeigt, wie endliche natürliche Ressourcen weltweit genutzt werden.

„Was das so deprimierend macht, ist, dass es eine Zeitspanne untersucht, die kürzer ist als unsere Lebensdauer“, sagte Stepinski.

Eines der offensichtlichsten Beispiele für eine veränderte Landnutzung findet sich in Städten, sagte der Hauptautor der Studie und ehemalige UC-Postdoktorand Jakub Nowosad.

„Die direkte Wirkung menschlichen Handelns spiegelt sich in den Mustern der Urbanisierung wider. Man sieht zum Beispiel Suburbanisierung und Städteverdichtung in Nordamerika und Europa“, sagt Nowosad, heute Assistenzprofessor an der Adam-Mickiewicz-Universität in Polen.

Auch der UC-Geographieforscher Pawel Netzel hat sich an dem Projekt beteiligt.

Nowosad sagte, dass Westchina eine enorme Urbanisierung erlebt hat, während Indiens offensichtlichste Entwicklung in seinen kleineren Städten stattgefunden hat.

„Ich hoffe, dass diese Karte die Menschen für die menschlichen Auswirkungen auf unseren Planeten sensibilisieren wird“, sagte Nowosad. „Als Gesellschaft müssen wir besser über das Ausmaß der Veränderungen informiert sein, die wir auf der Erde vornehmen, und meiner Meinung nach kann dieses Bewusstsein zukünftige Veränderungen in der Umweltpolitik beeinflussen.“

Nowosad sagte, dass seine Karte keine Rückschlüsse darauf zulässt, was die nächsten 24 Jahre bringen könnten. Aber die demografische Entwicklung deutet darauf hin, dass unser Fußabdruck nur noch größer wird.

„Die menschliche Bevölkerung nimmt immer noch zu und erzeugt mehr Nachfrage nach Land und natürlichen Ressourcen“, sagte Nowosad. „Außerdem wissen wir, dass Gesellschaften in entwickelten Ländern mehr Ressourcen verbrauchen; daher können wir mit zunehmender Entwicklung in ärmeren Ländern erwarten, dass der Druck auf das Land noch größer sein wird, als nur als Folge des Bevölkerungswachstums vorhergesagt.“

Die Satellitenbilder sind so detailliert, dass UC-Geographen sie in 300 Quadratmeter großen Rastern, den sogenannten Pixeln, organisieren könnten. Jedes Pixel, das identifiziert wurde, ändert sich zwischen 22 Landnutzungskategorien, die verschiedene Arten von Ackerland, Wald, Feuchtgebieten, Weideland oder Stadtentwicklung beschreiben. Aber die winzigen Pixelgrößen und die große Anzahl von Variablen machten eine globale Analyse praktisch unmöglich. In dieser Inkarnation sah die Karte aus wie eine Schale mit Fruchtkieseln.

So organisierte Stepinski die Pixel in größere 9-Kilometer-Felder und reduzierte die Anzahl der Landnutzungen auf neun Arten, die breitere Beschreibungen wie Landwirtschaft, Wald oder Entwicklung widerspiegeln. Beim Vergleich der Unterschiede zwischen den Karten von 1992 und 2015 verwendete er drei Farbnuancen, um das Ausmaß der Veränderung von einer Landnutzung zur anderen zu bestimmen.

Bald nahm die Geschichte der letzten 25 Jahre Gestalt an. Die Karte zeigt, dass die Sahara-Wüste in Nordafrika wächst.

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