Lasertechnologie lüftet mittelalterliche Geheimnisse im alpinen Eiskern

Eine neue Studie hat bahnbrechende Beweise aus einem Eiskern in den schweizerisch-italienischen Alpen gefunden, die belegen, dass die Umstellung von Gold- auf Silberwährungen im 7. Jahrhundert in Westeuropa tatsächlich ein Vierteljahrhundert früher stattgefunden hat als bisher angenommen.

Die Ergebnisse der Universität Nottingham, die in der Zeitschrift Antiquity veröffentlicht werden, werden erhebliche Auswirkungen auf die Geschichte des europäischen Währungssystems haben, und auf das, was wir in diesem Zeitraum über Handel und Wirtschaft zu wissen glaubten.

Die langjährige Datierung aller Ereignisse und archäologischen Überreste, die mit der alten Datierung der ersten Silberprägung verbunden sind, wird sich auch im Lichte der neuen Studie ändern müssen.

In der zweiten Hälfte des 7. Jahrhunderts n. Chr. wechselten die Münzregionen Nordwesteuropas von der Gold- zur Silberwährung. Diese Veränderung war ein bedeutender Punkt in der Geschichte und führte zu bedeutenden sozialen und wirtschaftlichen Veränderungen, die zu einem zunehmenden Fernhandel und der Entstehung wichtiger Häfen und Handelszentren führten, wie London und die kontinentalen Pendants vor dem Ärmelkanal und der südlichen Nordseeküste.

Bislang haben Experten berichtet, dass dieser Wechsel zwischen 675 n. Chr. und 680 n. Chr. liegt – aber mit Hilfe neuer Hochpräzisionstechnologien hat ein Team von Klimawissenschaftlern, Vulkanologen, Archäologen und Historikern, das am „Historical Ice Core Project“ (HICP) arbeitet, endgültig festgestellt, dass der Wechsel tatsächlich im Jahr 660 n. Chr. stattgefunden hat.

Die HICP-Forschung wird von Professor Michael McCormick, Harvard University und Professor Paul Mayewski, Climate Change Institute (CCI), University, University, University of Maine, mit der University of Nottingham und der Universität Heidelberg geleitet, finanziert durch den Arcadia Charitable Fund.

Die Festlegung der Chronologie wurde durch eine ultrahochauflösende Laseranalyse von Elementen auf dem 72 m tiefen Eiskern von Colle Gnifetti in den Schweizer Alpen ermöglicht, der 2013 gebohrt wurde. Die laserbasierte Chronologie wurde durch die Verknüpfung mit Markern von Vulkanausbrüchen, von Tephra und anderen bekannten Ereignissen weiterentwickelt. Dazu gehörte auch die Tephra (vulkanisches Glas) aus dem 536 Megaheruption.

Die Analyse der 536 Tephra in dieser Studie deutet erstmals darauf hin, dass der Mega-Ausbruch auf Island stattfand, mit großen klimatischen Auswirkungen insbesondere auf Nordwesteuropa. Ein einzigartiges atmosphärisches Modellierungsprogramm, das am CCI, Climate Re-Analyzer, entwickelt wurde, liefert auch einen einzigartigen Einblick in die Windrichtungen und Ursprünge der Bleiverschmutzung (das Nebenprodukt der Silbergewinnung / -schmelze), die in den Alpen abgelagert wurde.

Professor Christopher Loveluck (Hauptautor des Antike-Artikels), vom Department of Classics and Archaeology an der University of Nottingham, sagte: „Wir fanden riesige Spitzenwerte der Bleiverschmutzung im Eis, ein Nebenprodukt des groß angelegten Silberabbaus und der Goldproduktion in der Mitte des 7. Jahrhunderts, in den Jahren 640 und 660 n. Chr.“. Die bestehende Goldmünze begann 640 mit Silber zu entwerten und wurde 660 durch eine neue Silberprägung ersetzt, fast gleichzeitig in Frankreich und Südostengland“.

Das Team nutzte das einzigartige Atmosphärenmodellierungsprogramm und Wetterdaten der NASA und der National Oceanographic and Atmospheric Administration (NOAA), um zu erfahren, woher der Lead stammt, wobei die Minen im westfranzösischen Melle, der größten bekannten Silberquelle für Westeuropa im achten und neunten Jahrhundert n. Chr., nachgewiesen wurden.

Die neue Studie zeigt, dass ihre überragende Rolle wahrscheinlich im Zeitraum von 640-660 begann. Das Blei wurde während des Verhüttungsprozesses in die Atmosphäre abgegeben und über die Alpen transportiert, wo es abgelagert und im Eis eingefroren wurde.

sagte Professor Loveluck: „Zum ersten Mal haben wir eine Reihe von Forschungsmethoden und -technologien kombiniert, um endgültig zu bestimmen, wann dieser grundlegende wirtschaftliche Wandel stattgefunden hat und woher die Führung kam. Bisher konnten wir dies nicht ausarbeiten, aber durch die Kombination neuer chronologischer Methoden des Lasereises mit neuen atmosphärischen Modellierungen im Zusammenhang mit der archäologischen Verschmutzung und numismatischen Aufzeichnungen und historischen Quellen konnten wir uns ein klares Bild davon machen, was in dieser Zeit geschah, und zwar in einer bisher unerreichten chronologischen Präzision. Dies ist ein wirklich interdisziplinäres Projekt, das Fähigkeiten von Historikern, Klimawissenschaftlern, Archäologen und Vulkanologen vereint und die Geschichte buchstäblich verändern wird.“

Die Entdeckung des vulkanischen Tephra aus dem 536 Megaheruptionen im Colle Gnifetti-Kern und seine Beschaffung nach Island bei der Festlegung der Chronologie der Studie hat auch einen tiefgreifenden Einfluss auf die Beurteilung des sehr schnellen Klimawandels in Großbritannien und Nord- und Westeuropa in der Mitte des sechsten Jahrhunderts, der heute als „Late Antique Little Ice Age“ bezeichnet wird. Die Tephra-Partikel aus dem Ausbruch von 536 sollten früher von einem Vulkan in Kalifornien stammen, aber nach einer Expertenanalyse des Tephra-Teams unter der Leitung von Professor Andrei Kurbatov (CCI) wurden sie tatsächlich einer isländischen Quelle zugeordnet.

sagte Professor Loveluck: „Island liegt viel näher an Großbritannien und Nordwesteuropa als Kalifornien, was bedeutet, dass die Auswirkungen dieser Eruption auf das Klima in diesen Gebieten viel größer gewesen wären, als bisher angenommen. Es hätte die Orte sehr schnell sehr kalt gemacht und wäre am meisten in Großbritannien und an Orten in Nordwesteuropa zu spüren gewesen. Die Folgen für diese Gebiete wären sofort eingetreten, mit einer erhöhten Wahrscheinlichkeit von Hungersnöten und Krankheiten aufgrund schlechter Ernteerträge.“

Mehr Informationen:
C.P. Loveluck et al. Alpine Ice-Core Evidenz für die Transformation des europäischen Währungssystems, 640-670 n. Chr., Antike (2018). DOI: 10.15184/aqy.2018.110

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