Könnte ein steigender Kohlendioxidspiegel die Rückkehr einer ausgemerzten Moskitokrankheit auslösen?

Forschungen, die die Entwicklung der Moskitos gegen den Anstieg des CO2-Gehalts über Millionen von Jahren abbilden, haben ergeben, dass mehr mückenbedingte Krankheiten Folgen für die zukünftige menschliche Gesundheit haben könnten, da sich das Klima weiter verändert.

Die Forschung zeigte, dass es zwar einen Zusammenhang zwischen steigendem CO2-Gehalt und der Entwicklung von Moskitos gibt, dass sie aber weniger direkt als bisher angenommen mit anderen Faktoren, wie der Vielfalt der Säugetierwirte, verbunden ist, die zu einem Anstieg des Artenreichtums von Moskitos beitragen.

Viele durch Mücken übertragene Krankheiten wurden in den Gebieten Europas ausgerottet, während viele Teile Asiens und Afrikas noch immer Krankheiten wie Malaria, Gelbfieber, Zika-Virus und Dengue-Fieber aufweisen.

Blutmehl

Weibliche Moskitos können aus den CO2-Werten, die Säugetiere aus ihrem Körper freisetzen, Quellen für Blutmehl identifizieren. Es besteht nun die Sorge, dass mit dem Anstieg des CO2-Gehalts durch menschliche Aktivitäten auch die Vielfalt der krankheitsübertragenden Moskitos zunehmen wird.

Es gibt jedoch nur begrenzte Forschungen darüber, wie sich die Mücke in einem sich verändernden Klima entwickelt und wie und warum sich die Art diversifiziert.

Die neue Studie, die von Forschern der University of York, der University of Bath und der China Agricultural University erstellt wurde, zeigt erstmals, welche Auswirkungen der Klimawandel auf die Diversifikationsrate der Moskitos hat und was dies für die menschliche Gesundheit in Zukunft bedeuten könnte.

Evolutionärer Baum

Dr. Katie Davis, von der Biologieabteilung der University of York, sagte: „Wir haben einen evolutionären Baum aus Mückenarten konstruiert und ihn dann gegen den vergangenen Klimawandel kartiert. Wir haben dann ein mathematisches Modell verwendet, um die direkte Ursache und Wirkung zu untersuchen, das ergab, dass steigende CO2-Werte in den Überstunden die Moskitospezies erhöht haben, aber weniger direkt, als wir bisher dachten.

„Wir haben festgestellt, dass die Zunahme der Vielfalt der Säugetiere direkt zu einem Anstieg der Anzahl der Moskitoarten geführt hat, und dass es einen Zusammenhang zwischen dem CO2-Gehalt und der Anzahl der Säugetierarten gibt, aber es fehlen Teile dieses Rätsels, so dass wir zum jetzigen Zeitpunkt noch nur spekulieren können.“

Weitere Forschungsarbeiten sind erforderlich, um zu verstehen, was der Klimawandel für die Zukunft der Mücke bedeutet, und die Arbeit wird zu weiteren Diskussionen über den Wert der Mücke für das Ökosystem und die Bewältigung der von ihnen übertragenen Krankheiten beitragen.

Sehen und Riechen

Professor Matthew Wills, von der University of Bath, sagte: „Es sind nur die weiblichen Moskitos, die eine Blutmahlzeit einnehmen, und sie nutzen das CO2, das Säugetiere und andere Wirbeltiere ausatmen, als sehr allgemeines Signal, um ihre Wirte zu finden. Eine Überlegung ist, dass es für Moskitos mit dem Anstieg des atmosphärischen CO2-Gehalts in der Atmosphäre immer schwieriger geworden sein könnte, zwischen dem CO2 von ihren Wirten und diesen Hintergrundwerten zu unterscheiden.

„Sehvermögen, Körperwärme und andere Gerüche mögen dann bei der Lokalisierung ihrer Blutmehle wichtiger geworden sein, aber viele dieser Hinweise sind eher spezifisch für bestimmte Wirte. Als allgemeine Regel wissen wir, dass eine starke Wirtsspezifität ein wichtiger Treiber der Speziation bei Parasiten sein kann, und das Gleiche kann bei Moskitos der Fall sein.“

Steigende Niveaus

Chufei Tang, von der China Agricultural University, sagte: „Das steigende atmosphärische CO2 beeinflusst nachweislich verschiedene Arten von Organismen, aber dies ist das erste Mal, dass solche Auswirkungen auf Insekten gefunden wurden. Diese Forschung liefert einen weiteren Grund für die Teilnahme der Menschen an einem kohlenstoffarmen Lebensstil.“

Dr. Davis fügte hinzu: „Trotz einiger Unsicherheiten können wir nun zeigen, dass sich Mückenarten in großer Zahl entwickeln und sich an den Klimawandel anpassen können. Mit zunehmender Speziation steigt jedoch das Risiko einer Zunahme der Krankheiten und der Rückkehr bestimmter Krankheiten in Ländern, die sie ausgerottet oder noch nie zuvor erlebt haben.“

Mehr Informationen:
Chufei Tang et al, Erhöhtes atmosphärisches CO2 förderte die Speziation in Moskitos (Diptera, Culicidae), Kommunikationsbiologie (2018). DOI: 10.1038/s42003-018-0191-7

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