Könnte das Leben mit Interstellaren Besuchern wie Oumuamua eine Reise unternehmen?

Der erste bekannte interstellare Besucher des Sonnensystems, Oumuamua, hebt hervor, wie sich das Leben auch zwischen den Sternen und vielleicht sogar in der ganzen Galaxie ausbreiten könnte, finden zwei neue Studien.

Im Jahr 2017 entdeckten Astronomen einen zigarrenförmigen Asteroiden namens Oumuamua oder A/2017 U1, ein chaotisch stürzendes 400 Meter langes Objekt, dessen Flugbahn vermuten lässt, dass es von einem anderen oder vielleicht zwei Sternen stammt. Die Forscher haben inzwischen gelernt, dass Oumuamua anders ist als alles andere im Sonnensystem, das sich in der Farbe über seine Oberfläche auf eine Weise verändert, die kein Wissenschaftler zunächst erklären konnte.

Frühere Untersuchungen schätzten, dass es etwa eine Million Milliarden interstellare Objekte gab, die in ihrer Größe mit „Oumuamua“ pro 35 Kubik-Lichtjahre vergleichbar sind, viel höher als einige vorherige Schätzungen. Dies veranlasste die Wissenschaftler, die Auswirkungen zu erforschen, die solche astronomischen Zahlen von Oumuamua-ähnlichen Körpern auf die Aussicht auf Lithopanspermie haben könnten – die Idee, dass sich das Leben durch Trampen auf Felsen im Weltraum verbreitet haben könnte. [‚Oumuamua: Der erste Interstellare Besucher des Sonnensystems auf Fotos].

„Interstellare Objekte könnten möglicherweise Leben aus einem anderen Planetensystem im Sonnensystem pflanzen“, sagte Avi Loeb, Astrophysiker an der Harvard University und Senior Author der beiden neuen Studien, gegenüber Space.com.

Die Gruppe berechnete die Geschwindigkeit, mit der die Sonne und der Jupiter zusammen interstellare Objekte wie Oumuamua gravitativ erfassen könnten, und fand den größten Körper, den sie fangen konnten, einige Dutzend Meilen breit. Sie führten ähnliche Berechnungen für das Binärsystem Alpha Centauri A und B durch und fanden heraus, dass es erdgröße interstellare Objekte erfassen konnte.

Die Forscher schätzten auch, dass ein interstellares Objekt von etwa 0,6 Meilen (1 Kilometer) Breite alle 10 Millionen bis 100 Millionen Jahre die Erde treffen könnte. Solche Kollisionen hätten helfen können, organische Verbindungen oder sogar Mikroben zur Erde zu bringen, sagten sie.

„Das Leben kann sich über weite Strecken ausbreiten“, sagte der Studienleiter Manasvi Lingam, ein angewandter Mathematiker an der Harvard University, gegenüber Space.com. Lingam und Loeb erläuterten ihre Ergebnisse aus der ersten Studie online 12. Oktober im Astronomical Journal.

Die Wissenschaftler untersuchten dann, wie viele felsige Asteroiden oder eisige Kometen, die aus einem Planetensystem ausgestoßen wurden, von einem anderen über die gesamte Milchstraße gefangen werden können. Sie machten die Anzahl der Sterne aus, auf die ein interstellares Objekt treffen könnte, die Anzahl der Sterne in der Milchstraße, die Entfernungen zwischen den Sternen, die Zeit, die ein interstellares Objekt benötigt, um von einem Stern zum anderen zu gelangen, und die Zeit, die das Leben am Leben zu erhalten vermag.

„Bakterien können sicher viele Millionen Jahre überleben“, sagte Idan Ginsburg, Astrophysiker an der Harvard University und Hauptautor der zweiten Studie, gegenüber Space.com. „Wenn der felsige Körper groß genug wäre, würden Bakterien von den meisten Strahlen abgeschirmt, und wenn er in eine Atmosphäre eintritt, während die Oberfläche des Objekts verbrannt würde, könnten innere Mikroben überleben.“

Die Forscher schätzten, dass „wenn das Leben für eine Million Jahre überleben kann, es über eine Million Objekte in Oumuamua-Größe geben könnte, die von einem anderen System erfasst werden und Leben zwischen den Sternen übertragen können“, sagte Loeb.

Alles in allem könnte sich „das Leben durch Panspermie in der gesamten Galaxie ausbreiten“, sagte Ginsburg. Im Prinzip könnte die galaktische Panspermie nicht nur Leben auf leblosen Planeten bringen, sondern auch eine Lebensform auf einen Planeten mit einer anderen Lebensform verbreiten, fügte er hinzu.

Außerdem „könnte im Prinzip sogar Leben zwischen Galaxien übertragen werden, da einige Sterne aus der Milchstraße entweichen“, sagte Loeb. „Diese Sterne könnten möglicherweise Leben im ganzen Universum übertragen.“

Ginsburg, Lingam und Loeb erläuterten ihre Ergebnisse aus der zweiten Studie online 10. Oktober in einer Studie, die beim Astrophysical Journal Letters eingereicht wurde.

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