Kanada feiert den Start des ersten Astronauten seit 6 Jahren

Kanadischer Stolz war überall im Kontingent von VIPs und Astronautenfamilienmitgliedern, die zum Kosmodrom Baikonur in Kasachstan flogen. Es ist eine Reise, die im besten Fall fast zwei Tage dauert, aber die Leute erinnerten sich immer noch daran, Flaggen, rote Mäntel und andere Wertmarken zu packen, die ihren Nationalstolz zeigen.

Die kanadische Weltraumbehörde freut sich natürlich besonders. Für Ken Podwalski, einen leitenden Agenturbeamten im Raumfahrtbetrieb, ist eines der größten Dinge, die ihn begeistern, „der ständige Kontakt mit der Raumstation“ und die Anwesenheit von Saint-Jacques dort, sagte er Space.com in einem Interview hier am Baikonur-Sonntag (2. Dezember). [Sojus Startfotos: Expedition 58 Crew hebt zur Raumstation ab]

Josh Kutryk, ein neuerer Astronaut, der ein paar Jahre in der Schlange stehen muss, bevor er nach Kanada fliegen kann, sagte Space.com, dass er sich freut, den Startvorgang von Anfang bis Ende zu sehen, um sich besser auf seinen eigenen Flug ins All vorzubereiten – egal welches Fahrzeug er benutzt.

Und warum nicht aufgeregt sein? Es ist sechs Jahre her, seit Kanada zum letzten Mal einen Astronauten aus dieser kalten Steppe ins Leben rief – das wäre Chris Hadfield, der am 19. Dezember 2012 in die Höhe ging und später durch sein Gitarrenspiel und seine eloquenten Tweets weltberühmt wurde.

Saint-Jacques seinerseits musste neun Jahre auf seinen ersten Blick auf die Sterne aus dem Orbit warten. Kanada steuert 2,3 Prozent der Hardware (nämlich die Roboter Canadarm2 und Dextre) zur Raumstation bei und erhält einen entsprechenden Anteil an der Flugzeit.

Ein Sojus-Raumschiff kann nur drei Personen aufnehmen, so dass sich die Flugmöglichkeiten hier auf vielleicht zwei Mal in einem Jahrzehnt verringert haben. Aber Kanada hält sich spielerisch zurück, wenn kommerzielle Crewfahrzeuge die Flugrate wieder erhöhen; im vergangenen Jahr stellte das Land zwei neue Astronauten (Kutryk und Jenni Sidey-Gibbons) ein, um sich Saint-Jacques und Jeremy Hansen anzuschließen, um Flugmöglichkeiten zu erhalten.

Obwohl Kanada ein kleiner Partner in der Raumstation ist, sind seine Beiträge im Weltraum nicht unbemerkt geblieben. Das Land ist bekannt für seine Radarsat-Serie von Satelliten, die die Erde in mehreren Wellenlängen abbilden. Tatsächlich plant Kanada, die nächste Generation, Radarsat Constellation, im Jahr 2019 auf den Markt zu bringen.

Kanada war historisch gesehen die dritte Nation, die einen Satelliten ins All startete, als Alouette 1961 an Bord einer Rakete der Vereinigten Staaten flog. Seine Unternehmen entwickelten auch Antennen und Robotertechniken, die bei den meisten US-amerikanischen Weltraumprogrammen eingesetzt wurden.

Während es in den letzten 25 Jahren ohne einen langfristigen Raumfahrtkonzept zu Unruhen in der Industrie kommt – mehrere Vertreter haben eine Koalition namens Don’t Let Canada Go gegründet, um die Öffentlichkeit auf sich aufmerksam zu machen -, bereitet die kanadische Raumfahrtbehörde Szenarien vor, um ihr bei der Entscheidung zu helfen, was sie tun soll, da das Programm der Internationalen Raumstation im Jahr 2024 abgeschlossen wird. (Der Plan der CSA hängt von der von der kanadischen Regierung angegebenen Richtung im Weltraum ab, von der Regierungsvertreter sagen, dass sie 2019 kommen sollte.)

NASA-Administrator Jim Bridenstine hat die Kanadier bereits gebeten, am Lunar Orbital Platform-Gateway teilzunehmen, einer geplanten Raumstation im Orbit um den Mond. Und Kanada prüft auch Nachfolgeoptionen für Radarsat Constellation. Der zweijährige Planungsprozess befindet sich noch im Anfangsstadium, so dass unklar ist, ob es sich dabei um einen Satelliten, die Nutzung der Daten eines anderen Anbieters oder eine andere Option handeln könnte.

Aber Saint-Jacques hat vorerst mehr als sechs Monate Zeit, um kanadisches Know-how im Orbit zu zeigen. Er ist ein beeindruckender Vertreter, der fünf Sprachen spricht und über umfangreiche Erfahrungen in den Bereichen Technik, Astronomie und Medizin verfügt.

Er hat den Interviewern wiederholt gesagt, dass er darum kämpft, gleichzeitig ein guter Ehemann, Vater, Sohn und Astronaut zu sein, aber dafür ist es seine zugewiesene Gästeliste von 15 Personen wert, die schnell mit seiner Frau, drei Kindern und anderen Verwandten und Freunden gefüllt ist. Und auch hier machten sich mehrere Arbeitskollegen auf den Weg.

Kanada leistet kleine Raumbeiträge, aber seine Strategie der Nischenentwicklung hat es bisher in Bereichen wie Robotik, Telekommunikation und Fernerkundung gut bedient. Die Frage ist, was ist als nächstes zu tun? Die CSA sagt, dass sie daran arbeitet – es braucht nur die Zeit, um es richtig zu machen.

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