Inseln und Städte auf der ganzen Welt könnten von Schmelzwasser überflutet werden.

Inseln und Städte könnten mit Wasser aus geschmolzenen Eisschilden überflutet werden – auch wenn die Ziele der globalen Erwärmung erreicht werden, sagen Experten.

Gletscher in der Antarktis und in Grönland könnten trotz der drastischen Verringerung der Treibhausgasemissionen aus Verkehr und Industrie noch auftauen.

Zuvor hatten sich 195 UN-Mitgliedstaaten in der Pariser Vereinbarung darauf geeinigt, den Anstieg der globalen Durchschnittstemperatur auf weniger als 2°C (3,6°F) – idealerweise 1,5°C (2,7°F) – über das vorindustrielle Niveau zu begrenzen.

Aber eine neue Überprüfung der Computermodelle, einschließlich derjenigen des Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) der Vereinten Nationen, ergab, dass eine Erwärmung über 1,5°C immer noch „katastrophal“ sein kann.

Die Ergebnisse – die einer Studie britischer Wissenschaftler folgen – zeigen, dass der Meeresspiegel selbst bei Erreichen des Ziels noch vier Meter ansteigen kann.

Dies würde sowohl für das Klima der Erde als auch für die Küstengemeinden eine Katastrophe auslösen, sagen Experten.

Für diese Eisschilde kann in diesem oder im nächsten Jahrhundert ein Kipppunkt – oder ein irreversibler Massenverlust – überschritten werden, wenn die globalen Lufttemperaturen unter zwei Grad gehalten werden.

Es wird wahrscheinlicher über 2 Grad hinaus“, sagt Lead-Autor Professor Frank Pattyn.

Ein internationales Team, darunter Kollegen an den Universitäten von Lincoln und Bristol, hält es für wichtig, die globale Erwärmung auf 1,5°C (2,7°F) zu begrenzen.

Grönland hat sich seit Mitte der 90er Jahre im Winter um rund 5°C und im Sommer um 2°C erwärmt – mehr als doppelt so viel wie der globale Durchschnitt in diesem Zeitraum.

Seitdem verliert das Eisschild zunehmend an Masse – das entspricht einem Anstieg des Meeresspiegels zwischen 2012 und 2016 um bis zu 0,73 mm pro Jahr.

Dies ist das gleiche wie das beschleunigte Schmelzen, das in diesem Zeitraum im antarktischen Eisschild entdeckt wurde.

Die Forscher sagten, dass aktuelle Vorhersagen über zukünftige Veränderungen der Massenbilanz der Eisbilanz in einer wärmeren Welt von 1,5°C (2,7°F) fragwürdig sind.

Dies liegt an einem mangelnden Verständnis der Veränderungen der atmosphärischen und ozeanischen Zirkulation um Grönland bzw. die Antarktis.

Professor Pattyn fügte hinzu: Selbst wenn die vom Menschen verursachte Erwärmung auf weniger als 2°C (3,6°F) über der vorindustriellen Temperatur gehalten würde, werden die grönländischen und antarktischen Eisschilde in diesem Jahrhundert weiter an Masse verlieren – mit ähnlichen Werten wie in den letzten zehn Jahren.

Nichtlineare (unvorhersehbare) Reaktionen können jedoch nicht ausgeschlossen werden – was zu höheren Massenverlusten führen kann.

Darüber hinaus bestehen nach wie vor große Unsicherheiten in Bezug auf die Wissenslücken bei der atmosphärischen und ozeanischen Forcierung.

Der Meeresspiegel steigt heute immer schneller an und liegt derzeit bei etwa 4 mm pro Jahr.

Dies ist auf die Ausdehnung der Ozeane, das Abschmelzen der Gletscher und – speziell – das Abschmelzen der grönländischen und antarktischen Eisschilde zurückzuführen. Diese gelten als die „schlafenden Riesen“ des Planeten.

Zusammengenommen können sie über Jahrtausende hinweg zu einem Anstieg des Meeresspiegels um mehr als 70 Meter führen.

Trotz verbesserter Beobachtungen und Simulationen seit der Veröffentlichung des Fünften Sachstandsberichts des IPCC im Jahr 2013 identifizierte die Studie wesentliche Wissenslücken.

Auf längeren Zeitskalen können beide Eisschilde Kipppunkte oberhalb einer Grenze von 1,5-2°C (2,7 bis 3,6°F) erreichen – was zu irreversiblem Massenverlust führt.

Für Grönland ist dies auf das zunehmende Schmelzen des Eisschildes zurückzuführen, während es für die Antarktis durch marine Instabilitäten bestimmter Teile – insbesondere des Eisschildes der Westantarktis – verursacht wird.

Dies könnte im nächsten Jahrhundert zu einem Anstieg des „multimetrischen Meeresspiegels“ führen – was Folgen für kleine Inselstaaten und Küstenstädte auf der ganzen Welt hat.

Professor Pattyn fügte hinzu: „Die Begrenzung der globalen Erwärmung der Atmosphäre auf 1,5°C wird kurz- und langfristige Überraschungen vermeiden, die von beiden Eisschilden ausgehen – und die Anpassungskosten erheblich senken, wenn der globale Anstieg des Meeresspiegels begrenzt und nicht katastrophal ist.

Die vollständigen Ergebnisse der Studie wurden in der Zeitschrift Nature Climate Change veröffentlicht.

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