Ikonische Wildtiere in Australien haben Schwierigkeiten, sich an eine lähmende Dürre anzupassen, warnen Ökologen. 

Ikonische Wildtiere in Australien – von Baby-Kängurus bis Koalas – kämpfen darum, sich an eine lähmende Dürre anzupassen, warnen Ökologen.

Die „große Trockenheit“, die in einigen Gebieten mehrere Jahre andauert, verwandelt weite Teile des satten grünen Landes in das östliche Innere des Kontinents.

Viele der exotischen Wildtiere des Landes haben Mühe, sich an die Bedingungen anzupassen und suchen verzweifelt nach Nahrung und Wasser.

Richard Kingsford, von der University of New South Wales, warnt: „Es gibt eine große Anzahl von Kängurus, die im ganzen Land sterben.

Er fuhr fort, dass der Wandel „bei so vielen Tieren und Pflanzen so schnell voranschreite, dass sie sich in dieser Zeit nicht anpassen können“.

Die Regierung erhöht die Hilfe, um die von der Dürre betroffenen Bauern zu unterstützen, die darum kämpfen, über die Runden zu kommen und ihre Bestände zu versorgen.

Aber auch die Naturschützer warnen davor, dass die natürliche Umwelt, insbesondere die gefährdete Tierwelt, Unterstützung benötigt.

Während Dürren in Australien keine Seltenheit sind und einheimische Arten widerstandsfähiger als Vieh sind, erhöhen zusätzliche Faktoren wie menschliche Aktivität, eingeschleppte Tiere und schwindende Wasserquellen den Stress für die Bevölkerung.

Der Wildtierretter Racheal Walker hat einen starken Anstieg der Zahl der Baby-Kängurus oder Joey erlebt, die im zentral-westlichen Bundesstaat New South Wales (NSW) betreut werden.

Die unterernährten Babys werden von Müttern verlassen, die sie nicht ernähren können, während andere verwaiste Kinder sind, deren Eltern von Fahrzeugen angefahren wurden, während sie auf der Suche nach Nahrung und Wasser näher an die Städte streifen.

Auch andere kleinere Beuteltiere, die normalerweise Waldgebiete bevorzugen, wagen sich auf der Suche nach Nahrung weit über ihren Lebensraum hinaus.

Wir finden viel mehr Wallabys mit Blindheit, weil sie tatsächlich in die offenen Paddocks kommen, um nach Nahrung zu suchen, und ihre Augen sind nicht in der Lage, mit vollem Sonnenlicht fertig zu werden“, sagte Walker von der NSW Rettungsgruppe WIRES der AFP.

Koalas reisen längere Strecken, da die Eukalyptusbäume, die sie ernähren, austrocknen und so Hundeangriffen und Autounfällen ausgesetzt sind.

Und Echidnas, auch bekannt als stachelige Ameisenbären, werden zu Straßenkillern, wenn sie sich während der Paarungszeit auf Straßen wagen.

Zwischen 2016 und diesem Jahr verzeichnete WIRES einen Anstieg der Anzahl der geretteten Makropoden um 52 Prozent und einen enormen Anstieg um 81 Prozent für Wombats. Die Maut könnte in Binnenlandgebieten, die nicht von Menschen besucht werden, viel höher sein, warnte Walker.

Im nordwestlichen NSW hat der Ökologe Kingsford einen Zusammenbruch der Känguru-Population von mehr als 90 Prozent erlebt.

Die Dürre hat den Konflikt zwischen einheimischen Tieren und Bauern verschärft, die leidenschaftlich versuchen, jeden einzelnen Grashalm und jedes einzelne Futter für ihr Vieh zu retten.

In Booligal, wo die Niederschläge in diesem Jahr um 75 Prozent unter dem Durchschnitt liegen, haben die Landwirte Matt und Sandra Ireson eine zunehmende Anzahl von Kängurus und Emus in der Nähe von Fahrbahnen gesehen, während sie den „grünen Pick“ jagen – Grasbüschel, die aus dem Wasser entspringen, das nach einer seltenen Dusche vom Asphalt fließt.

Ein Ergebnis ist ein 20-prozentiger Anstieg der Zahl der Verkehrsunfälle mit Wildtieren in den letzten drei Jahren, so die Zahlen der Versicherungsbranche, der Sandra Ireson veranlasste, jungen Landwirten das Fahren bei Dürre zu vermitteln.

Die größten Känguru-Arten sind mächtige Kreaturen, die bis zu zwei Meter hoch und bis zu 90 Kilogramm schwer werden können und schwere Schäden an Autos und Fahrern verursachen.

Menschen wollen das Tier nicht verletzen, weil das verständlich ist, aber manchmal muss man einfach lernen, dass man nicht ausweicht, man muss nur bremsen“, sagte Ireson.

„Und du musst vielleicht das Tier verletzen, was enttäuschend ist, aber das ist besser als ein verheerender Unfall.

Iresons Unterricht ist Teil ihrer Bemühungen, jüngere Australier anzuziehen und im Busch zu halten.

Mit der Warnung der Wissenschaftler, dass der Klimawandel Dürren verschlimmert und die Intensität und Häufigkeit von Hitzewellen erhöht, müssen sich die Australier an die langen Trockenperioden anpassen und lernen, mit mehr – und näheren – Begegnungen mit Tieren zu leben.

Für die lokale Bauerin Alison McLean, die das Tourismusprojekt The Long Paddock leitet, um Besucher in die von der Landwirtschaft abhängige Region zu locken, muss die Aufteilung der Lebensräume zwischen einheimischen Tieren und Menschen keine negative Erfahrung sein.

Sie kommen näher, was den Menschen tatsächlich die Möglichkeit gibt, sie zu sehen, solange sie sicheres Fahren praktizieren“, sagte McLean der AFP und fügte hinzu, dass sie jetzt zwei Echidnas hat, die direkt vor ihrem Garten leben.

Es ist ziemlich erstaunlich zu sehen, wie Mobs von 30 Emus an dir vorbeiziehen, was wir ziemlich regelmäßig sehen, und doch halten wir an und machen Fotos davon.

Da ein Ende der Dürre nicht in Sicht ist, hofft der Ökologe Kingsford, dass die Regierungen Maßnahmen zum Schutz gefährdeter Arten ergreifen werden, wie z.B. das Halten von Nutztieren aus Nationalparks, damit die Tierwelt während der Trockenperioden eine Nahrungsquelle hat.

Es gibt eine Diskussion, die richtig ist, über die Herausforderungen für die landwirtschaftlichen Gemeinschaften, aber die Menschen müssen auch erkennen, dass die natürliche Umwelt auch in Dürrezeiten sehr schwierige Zeiten durchläuft“, sagte er.

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