Hinweise auf Ausbrüche von Überschwemmungen deuten darauf hin, dass auf dem frühen Mars reichlich Wasser vorhanden ist.

Die Anwesenheit von Wasser auf dem Mars wird seit Jahrhunderten theoretisiert. Frühe Teleskope enthüllten Eiskappen, und frühe Astronomen bemerkten Kanäle, die als natürliche Flüsse oder von Kreaturen geschaffene Kanäle angenommen wurden.

Mariner 4 war der erste erfolgreiche Vorbeiflug am Mars am 14. und 15. Juli 1965. Die Erforschung hat sich fortgesetzt, und in den letzten zwei Jahrzehnten haben die Rover Sojourner, Spirit, Opportunity und Curiosity unschätzbare Daten an Wissenschaftler zurückgeschickt, die versuchen, die Oberfläche des Planeten zu interpretieren und Beweise für vergangenes oder gegenwärtiges Wasser zu finden.

Seit seiner Landung auf dem „Roten Planeten“ im August 2012 hat Curiosity Rover etwa 20 Kilometer im Sturmkrater zurückgelegt. Der Rover hat etwa 400 Meter Sedimentgestein untersucht, das im Krater existiert, sagt Ezat Heydari von der Jackson State University in Jackson, Mississippi – einschließlich Gesteinen, die vermutlich 3,7 bis 4,1 Milliarden Jahre alt sind (kurdische Zeit).

Heydari und Kollegen nutzten diese Bilder von Sedimentgesteinen, um die geologischen Prozesse zu interpretieren, die vor Milliarden von Jahren auf dem Mars stattfanden. Ihre Ergebnisse präsentiert er am Sonntag auf dem Annual Meeting der Geological Society of America in Indianapolis, Indiana.

Innerhalb dieser 400 Meter des Gesteins identifizierten die Forscher vier verschiedene Einheiten, die verschiedene Arten von Deposition repräsentieren, und Heydari sagt, dass „meiner Meinung nach die Deposition aller dieser Pakete mit Wasser verbunden war“.

Eines dieser Pakete, die so genannte Hummocky Plain Unit, ist ein Konglomerat mit Körnern von bis zu 20 Zentimetern Größe. Die Kuriositätenbilder zeigten Kämme in der Hummocky Plain Unit, gefüllt mit abgerundeten Kopfsteinpflastern und Kreuzbeeten, die 4 Meter hohe Anzeichen dafür lieferten, dass die Deposition durch bewegtes Wasser erfolgte.

Darüber hinaus haben einige der Bilder Höheninformationen, die ein topographisches Profil der Oberfläche erzeugen können, das die Profile der Grate offenbart. „Diese Grate sind asymmetrisch“, sagt Heydari. „Mit anderen Worten, sie wurden durch einen gerichteten Strom gebildet.“

Nachdem er die Bilder gesehen hat, sagt Heydari, dass er sofort an die kanalisierten Skabäuser im Staat Washington dachte. Die Marsrücken sind gleichmäßig verteilt, sagt er und fügt hinzu, dass sie etwa doppelt so groß sind wie die in Skabrien. Die Grate auf Mars und Erde hatten ähnliche Eigenschaften, aber erst als er die Kreuzbeete sah, kam Heydari zu dem Schluss, dass die Marsablagerungen durch großflächige Überschwemmungen entstanden sind.

Heydari stellt anhand von Vergleichen mit Erdflüssen fest, dass das fließende Wasser, um 4 Meter hohe Querbetten zu schaffen, etwa 10 bis 20 Meter tief gewesen wäre. „Das ist einer der Gründe, warum ich sage, dass diese Ablagerungen mit Überschwemmungen zusammenhängen und nicht mit einem mickrigen Fluss“, sagt er.

Heydari sagt, dass die noachischen Sedimentgesteine, die im Sturmkrater gefunden wurden, in einer ähnlichen Umgebung wie die pleistozäne Erde (vor etwa 2 Millionen Jahren bis 12.000 Jahren) abgelagert worden sein könnten, mit großem globalen Eis und dramatischen Ausbrüchen.

„Auf beiden Planeten war eine Hemisphäre von der eisnördlichen Hemisphäre auf der Erde bedeckt, gegenüber der südlichen Hemisphäre in Mars- und die andere Hemisphäre war warm“, sagt Heydari. Er fügt hinzu, dass dieser Vergleich wichtig ist, weil er zeigt, dass der alte Mars der pleistozänen Erde sehr ähnlich zu sein scheint, wo flüssiges Wasser stabil ist und Leben unterstützen kann.

Mehr Informationen:
Bedeutung der Flutablagerungen im Gale Krater, Mars. Geological Society of America abstrahiert mit Programmen. Vol. 50, Nr. 6 DOI: 10.1130/abs/2018AM-319960, https://gsa.confex.com/gsa/2018AM/webprogram/Paper319960.html

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