Herausforderungen für die Entwicklung einer nachhaltigen Tierhaltung im westlichen Pennsylvania

Um mit Nährstoffreduzierungszielen in der Wasserscheide der Chesapeake Bay übereinzustimmen, kann Pennsylvania die Einrichtung von landwirtschaftlichen Betrieben im westlichen Teil des Staates in Betracht ziehen wollen, so ein Team von Forschern des Penn State.

Während die Tierhaltung im Einzugsgebiet des Susquehanna River erhebliche Herausforderungen bei der Einhaltung der von der U.S. Environmental Protection Agency festgelegten Grenzwerte für die Wasserqualität darstellt, ist die vom Ohio River-System entwässerte Region Pennsylvania eine andere Geschichte. Laut einem Bericht, der von Ingenieuren, Ökonomen und Soziologen des Penn State College of Agricultural Sciences erstellt wurde, sieht es zusätzliche Möglichkeiten für neue Tierhaltungseinrichtungen und damit verbundene Güllemanagement-Aktivitäten vor.

Die Forschung wird als ein erster Schritt angesehen, um Chancen und Herausforderungen für eine wirtschaftlich und ökologisch nachhaltige Entwicklung der Tierhaltung in West-Pennsylvania zu erforschen, so der führende Forscher Cibin Raj, Assistenzprofessor für Agrar- und Biotechnik. Er glaubt, dass die Region letztendlich viel mehr Nutztiere beherbergen könnte.

„Für diese Studie haben wir unsere Analyse auf drei westliche Bezirke in Pennsylvania konzentriert, Armstrong, Indiana und Westmoreland“, sagte er. „Unsere Schätzungen deuten darauf hin, dass die drei Bezirke zusammen etwa 78.000 Milchkühe oder etwa 100.000 Rindfleischrinder unterstützen könnten, wenn alle aus ökologischer Sicht gut und mäßig geeigneten Flächen mit Mais angebaut und mit Gülle gedüngt würden. Nach Angaben des U.S. Department of Agriculture’s National Census of Agriculture, die alle fünf Jahre durchgeführt wird, haben diese drei Bezirke zusammen etwa 53.300 Rinder und Kälber.“

Die Forscher nutzten die Geodatenanalyse, um die geeignete Flächenverfügbarkeit für die Gülleverwertung zu quantifizieren, und führten eine ökonomische Analyse durch, um zu untersuchen, was erforderlich wäre, um eine größere, wirtschaftlich lebensfähige Viehzucht im westlichen Pennsylvania zu schaffen und zu erhalten. Sie trafen sich auch mit Landwirten und landwirtschaftlichen Unternehmern, um Chancen und Herausforderungen für die Tierhaltung in der Region zu identifizieren.

Bestehende landwirtschaftliche Anbauflächen, Grasland und ungenutzte Flächen wurden als potenzielle Flächen für die Gülleverwertung betrachtet. Die Analyse zeigt, dass die drei Landkreise zusammen über rund 323.000 Hektar potenzielle Flächen für die Gülleverwertung verfügen. Allerdings sind nicht alle potenziellen Flächen für eine zusätzliche Nutzung geeignet. Die Forscher führten eine umfassende Landnutzungsanalyse durch, die die Nähe zu Bächen, Überschwemmungsgebieten und Gewässern, flachen Böden, Geologie, Steilhängen, Bodenauswaschungspotenzial und Abflusspotenzial berücksichtigte.

Aber der Ausbau der Tierhaltung in West-Pennsylvanien wird nicht einfach sein, warnte David Abler, Mitglied des Forschungsteams, Professor für Agrar-, Umwelt-/Regionalökonomie und Demographie. Die Wirtschaftlichkeitsanalyse der Studie deutet darauf hin, dass die Ausweitung der Tierhaltung in der Region eine Herausforderung sein wird, sagte er. Vier wesentliche wirtschaftliche Hindernisse müssen berücksichtigt werden.

Erstens fehlt es im westlichen Pennsylvania an Kapazitäten für die Viehverarbeitung. Es gibt nur sehr wenige Verarbeiter in den drei untersuchten Bezirken, und die meisten sind klein. Zweitens hat die Region keinen Zugang zu Lieferanten von Rohstoffen für die Tierproduktion, insbesondere solchen mit einer persönlichen Servicekomponente, wie beispielsweise landwirtschaftliche Unterstützung und Veterinärdienste.

„Nur Westmoreland County hat eine genügend große Basis an hochschulisch ausgebildeten Arbeitskräften, um eine Expansion der Dienstleister aus eigener Kraft zu unterstützen“, sagte Abler. „Für die Bezirke Armstrong und Indiana müssten die meisten der an der Hochschule ausgebildeten Arbeitskräfte, die für den Ausbau der landwirtschaftlichen Unterstützung und der Veterinärdienste benötigt werden, von woanders kommen.“

Drittens weisen die Forscher darauf hin, dass die bestehende Verkehrsinfrastruktur in West-Pennsylvania nicht ausreicht, um eine Großviehwirtschaft zu unterstützen. Die Viehwirtschaft ist auf effiziente Transportsysteme angewiesen, um Inputs zu liefern und Produkte an den Einzelhandel zu bringen, weshalb es wichtig ist, dass Viehzuchtbetriebe, Rohstofflieferanten und Tierverarbeiter eng mit der lokalen Verkehrsinfrastruktur verbunden sind.

Viertens fehlt es der bestehenden Viehzuchtindustrie im westlichen Pennsylvania an „Agglomerationsökonomien“ – den Vorteilen in Bezug auf die Nähe zu Lieferanten, Arbeitnehmern und Kunden, die Unternehmen durch die Nähe zueinander erhalten, um darauf aufzubauen.

Die von der EPA festgelegten Grenzwerte für die Wasserqualität der Wasserscheide der Chesapeake Bay könnten zu einem Abbau der Viehwirtschaft in der Wasserscheide führen, erklärte Abler. Es folgt jedoch nicht automatisch, dass ein Rückgang der Tierproduktion in der Wasserscheide der Chesapeake Bay durch einen Anstieg der Produktion im westlichen Pennsylvania ausgeglichen würde.

„Für tierische Produkte, die sehr verderblich sind und hohe Vertriebskosten haben, wie Flüssigmilch und Speiseeis, kann die Nähe zu den Märkten der Ostküste den westlichen Teil Pennsylvanias gegenüber anderen Ersatzstandorten bevorzugen“, sagte Abler. „Für andere tierische Produkte wie Fleisch, Käse und Butter, wenn die Produktionsstätten in der Wasserscheide der Chesapeake Bay aufgrund von Wasserqualitätsproblemen geschlossen werden müssten, könnten sie sich nicht in den Westen Pennsylvanias verlagern, sondern aus dem Zustand geraten.“

Die Ergebnisse der Studie deuten auch darauf hin, dass die Bewältigung der Herausforderungen und Möglichkeiten der Ausweitung der Tierhaltung in West-Pennsylvania robuste Partnerschaften zwischen lokalen Interessengruppen erfordern wird, sagte Walt Whitmer, Mitglied des Forschungsteams und Senior Extension Educator. „Die Zusammenführung von Produzenten, Verarbeitern, staatlichen und lokalen Behörden, lokalen Regierungen, Wirtschaftsentwicklungs- und Non-Profit-Organisationen sowie Anbietern technischer Hilfe und Bildung wird entscheidend sein, um diese Möglichkeiten optimal zu nutzen.“

Die Ergebnisse aus den Komponenten des gesellschaftlichen Engagements der Studie – an denen ein Beratungsteam, eine Zufallsstichprobenumfrage der Produzenten, Führungsinterviews und Treffen zur Strategie der Gemeinschaft beteiligt waren – zeigen einige wichtige Schritte auf, die von staatlichen und lokalen Regierungen und Partnern des Privatsektors in Betracht gezogen werden sollten. Zu den Empfehlungen gehören die Verbesserung der Kommunikation und Koordinierung zwischen den Interessen des öffentlichen und privaten Sektors, der Ausbau der Infrastrukturkapazitäten, die Erhöhung der Marketing-, Bildungs- und Ausbildungsmöglichkeiten, die Verbesserung der Unterstützung und der technischen Unterstützung für die Güllewirtschaft, die Verbesserung der Unterstützung der lokalen Regierung für die Landwirtschaft sowie die Erhöhung der staatlichen und bundesstaatlichen Unterstützung und Anreize für die Tierhaltung in der Region.

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