Grundriss des texanischen Hurrikans Harvey, der 21 Mal überflutet wurde WORSE

Menschliche Aktivität verursacht Stürme, die weitaus verheerendere Auswirkungen haben als in der Vergangenheit, warnte ein Studienpaar.

Während die Auswirkungen menschlicher Aktivitäten auf den Klimawandel in den letzten Jahren ausführlich diskutiert wurden, sagen Forscher, dass wir uns nicht nur um die Intensität des Sturms kümmern müssen.

Die Urbanisierung hat einige Gebiete weitaus anfälliger für extreme Überschwemmungen gemacht – eine Folge davon, so eine neue Studie, war in Houston während des Hurrikans Harvey besonders deutlich.

Die neuen Modelle von Niederschlag und Urbanisierung zeigen, wie die Stadtentwicklung das Risiko von hurrikanbedingten Überschwemmungen um durchschnittlich 21 Mal erhöht hat.

Gleichzeitig hat der Klimawandel in der jüngsten Vergangenheit bei schweren Stürmen wie Katrina, Irma und Maria mehr Niederschläge verursacht, und es wird nur erwartet, dass sich das Problem verschärft.

Die beiden neuen Papiere, die diese Woche in der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurden, heben die zunehmenden Risiken hervor, die Hurrikane angesichts des Klimawandels mit sich bringen, von denen ein Großteil durch menschliche Prozesse verschärft wurde.

In einer Studie modellierten Forscher der University of Iowa die Auswirkungen der Urbanisierung auf den Regenfall während des Hurrikans Harvey und zeigten, wie das Layout der Stadt die Auswirkungen des Sturms verschlechterte.

Nach Angaben des Teams erhöhte die Topographie den Luftwiderstand und förderte so stärkere Regenfälle.

Und die große Abdeckung von Beton und Asphalt machte die Überschwemmungen noch extremer.

Houston hatte im Zeitraum 2001-2011 das größte städtische Wachstum und das fünftgrößte Bevölkerungswachstum in den Vereinigten Staaten“, erklären die Forscher in dem Papier.

Die Zunahme von Asphalt und Beton hat zu einem zunehmenden Abfluss (d.h. dem Verhältnis zwischen Abfluss und Niederschlag) über viele Wasserscheiden in diesem Gebiet geführt, was auf eine geringere Infiltration und einen größeren Abfluss bei einem bestimmten Regenwert hindeutet.

Dieser Bevölkerungszuwachs und die Urbanisierung, kombiniert mit dem flachen Lehmboden, der dieses Gebiet charakterisiert, stellen trotz der eingeleiteten Hochwasserschutzmaßnahmen aus Hochwassersicht eine sehr problematische Mischung dar.

In der zweiten Studie fanden Forscher des Lawrence Berkeley National Laboratory heraus, dass der Klimawandel die Niederschläge von Hurrikanen in den letzten Jahren dramatisch erhöht hat.

Sie warnen auch, dass es in den nächsten Jahrzehnten noch schlimmer werden könnte.

Das Team schätzt, dass die Niederschläge während der Hurrikane Katrina, Irma und Maria um 4-9 Prozent über dem Durchschnitt lagen.

Während die Sturmintensitäten, basierend auf Windgeschwindigkeit und Druck auf Meereshöhe, keine wesentlichen Auswirkungen zu zeigen schienen, sagen die Forscher voraus, dass der Klimawandel in Zukunft wahrscheinlich dazu führen wird, dass der Wind um 6 bis 29 Knoten ansteigt.

Dies wird auch zu einem Anstieg der Niederschläge um 25 bis 30 Prozent im Worst-Case-Szenario führen.

Diese zukünftigen Veränderungen der Intensität und der Niederschläge tropischer Wirbelstürme könnten die gesellschaftlichen Auswirkungen von Meereswindwellen, Sturmfluten, Überschwemmungen sowie Wäldern und Ökosystemen verschärfen“, sagen die Forscher.

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