Google-Mitarbeiter gehen hinaus, um gegen die Behandlung von Frauen zu protestieren.

Hunderte von Google-Ingenieuren und anderen Arbeitern auf der ganzen Welt verließen am Donnerstagmorgen ihr Büro, um gegen den nachsichtigen Umgang des Internetriesen mit Führungskräften zu protestieren, die wegen sexuellen Fehlverhaltens angeklagt waren.

Es ist der jüngste Ausdruck einer einjährigen Gegenreaktion gegen die männliche Ausbeutung von weiblichen Untergebenen in Wirtschaft, Unterhaltung und Politik.

Im Silicon Valley haben auch Frauen die Nase voll von der von Männern dominierten Zusammensetzung der Arbeitskräfte der Technologiebranche – ein eklatantes Ungleichgewicht, von dem Kritiker sagen, dass es unappetitliches Verhalten fördert, ähnlich einem College-Verbindungshaus.

Die Mitarbeiter, die an der Arbeitsniederlegung teilnehmen, werden Berichten zufolge eine Notiz auf ihren Schreibtischen hinterlassen, die besagt: „Ich bin nicht an meinem Schreibtisch, weil ich mit anderen Googlern und Auftragnehmern ausgehe, um gegen sexuelle Belästigung, Fehlverhalten, mangelnde Transparenz und eine Arbeitskultur zu protestieren, die nicht für alle funktioniert“.

Der Google-Protest mit der Rechnung „Walkout For Real Change“ entfaltet sich eine Woche nach einer New York Times-Geschichte, die detaillierte Anschuldigungen wegen sexuellen Fehlverhaltens über den Schöpfer der Android-Software Andy Rubin enthält.

Der Bericht mit dem Titel „How Google Protected Andy Rubin, the ‚Father of Android'“, sagt, dass Rubin 2014 ein Abfindungspaket in Höhe von 90 Millionen Dollar erhalten hat, obwohl Google zu dem Schluss kam, dass die Anschuldigungen wegen sexuellen Fehlverhaltens gegen ihn glaubwürdig waren.

Rubin verspottete die Times-Geschichte und leugnete die Behauptungen in einem Tweet, indem er sagte, der Artikel enthalte „zahlreiche Ungenauigkeiten“ und „wilde Übertreibungen“.

Diese falschen Anschuldigungen sind Teil einer Schmierkampagne, um mich während eines Scheidungs- und Sorgerechtsstreits zu verunglimpfen“, schrieb er.

Ein Rubin-Sprecher, Sam Singer, wies ebenfalls die Vorwürfe gegen ihn in einer Erklärung gegenüber AFP zurück und sagte, der Entwickler habe Google aus eigenem Antrieb verlassen.

Die gleiche Geschichte enthüllte auch Behauptungen über sexuelles Fehlverhalten anderer Führungskräfte, darunter Richard DeVaul, ein Direktor im selben Google-angeschlossenen Labor, das weit entfernte Projekte wie selbstfahrende Autos und Internet-Beam-Ballons entwickelte.

DeVaul war im X-Labor geblieben, nachdem vor einigen Jahren Vorwürfe wegen sexuellen Fehlverhaltens über ihn auftauchten, trat aber am Dienstag ohne Abfindung zurück.

Es wurde behauptet, dass er unangemessene und unerwünschte Fortschritte gegenüber einer Frau gemacht habe, die kürzlich für eine Position interviewt habe, in der Herr DeVaul ihr Vorgesetzter gewesen wäre.

Herr DeVaul hat sich seit seinem Rücktritt am Dienstag nicht öffentlich geäußert, sondern den Vorfall zuvor als „Fehlurteil“ bezeichnet.

Google CEO Sundar Pichai entschuldigte sich für die „vergangenen Aktionen“ des Unternehmens in einer E-Mail, die am späten Dienstag an die Mitarbeiter geschickt wurde.

Ich verstehe die Wut und Enttäuschung, die viele von euch empfinden“, schrieb Pichai.

Ich fühle es auch, und ich bin fest entschlossen, Fortschritte in einem Thema zu erzielen, das in unserer Gesellschaft und, ja, auch hier bei Google, viel zu lange anhält.

In der E-Mail, die von der Technologie-Nachrichten-Website Ars Technica online veröffentlicht wurde, sagte Pichai, dass er von vielen Mitarbeitern zum Thema unangemessenes Verhalten am Arbeitsplatz gehört habe und sich zutiefst für die vergangenen Aktionen und den Schmerz, den sie den Mitarbeitern verursacht haben, entschuldigt habe.

Wir meinen es todernst, dafür zu sorgen, dass wir einen sicheren und integrativen Arbeitsplatz bieten“, sagte Pichai.

Die E-Mail erwähnte nicht die gemeldeten Vorfälle mit Rubin, DeVaul oder jemand anderem, aber Pichai bestreitet nichts in der Times-Story.

In einer E-Mail letzte Woche versuchten Pichai und Eileen Naughton, Googles leitender Angestellter, den Arbeitern zu versichern, dass das Unternehmen seit Rubins Weggang vor vier Jahren gegen sexuelles Fehlverhalten vorgegangen war.

Unter anderem gaben Pichai und Naughton bekannt, dass Google in den letzten Jahren 48 Mitarbeiter, darunter 13 Führungskräfte, wegen „sexueller Belästigung“ entlassen hatte, ohne ihnen eine Abfindung zu gewähren.

Aber das Training am Donnerstag könnte signalisieren, dass eine beträchtliche Anzahl der 94.000 Mitarbeiter, die für Google und seine Konzernmutter Alphabet Inc. arbeiten, nicht überzeugt war, dass das Unternehmen genug tut, um sich an das eigene Dekret von Alphabet zu halten, in dem alle Mitarbeiter aufgefordert werden, „das Richtige zu tun“.

In London packten Hunderte von Arbeitern aus Protest in den größten Raum ihres Hauptbüros und gingen später nach draußen.

Wir gehen hinaus, um Kollegen an jedem Arbeitsplatz zu unterstützen, die Belästigungen erlitten haben, und um sicherzustellen, dass Täter nicht geschützt oder belohnt werden“, sagte Sam Dutton, ein Entwicklerfürsprecher, der AFP.

Ich denke, wir alle fühlen uns gleich: Unterstützung von Kollegen, die belästigt wurden, und Sicherstellung, dass dies nie wieder passiert.

Das Management von Google habe den Ausstieg „sehr unterstützt“, fügte er hinzu.

Eine andere Google-Arbeiterin, Anna, die ihren vollen Namen nicht nennen wollte, sagte der AFP, dass sie einen Punkt über Machtstrukturen machte und ihren Führern sagte, dass sich die Dinge ändern und es an der Zeit ist, das zu überarbeiten, was früher als normal galt“.

In Dublin, der Heimat der Europazentrale von Google, gingen rund 500 Menschen unter kalten Bedingungen hinaus, um zu hören, wie die Organisatoren die Menge der Männer und Frauen mit Megaphonen ansprechen.

Andere Arbeiter scheuen sich vor dem Rampenlicht der Medien, wobei sich die Menschen stattdessen in Innenräumen, in überfüllten Konferenzräumen oder Lobbys versammelten, um ihre Solidarität mit Missbrauchsopfern zu bekunden.

Organisatorin Kate, die ihren Nachnamen nicht nennen wollte, sagte der Menge, dass sie den Arbeitseinsatz in Dublin „aus Solidarität mit jedem, der an unserem Arbeitsplatz sexuelle Belästigung oder Fehlverhalten in irgendeiner Form erlebt hat“, koordinierte.

Das sagte sie anschließend den Reportern: „Wenn auch nur ein einziger Mensch es erlebt hat, ist es wichtig, dass wir – für mich – unsere Solidarität zeigen und sagen, dass wir damit nicht einverstanden sind und dass es nicht passieren sollte.

Die Ereignisse der Tage werden live von einem Twitter-Account namens @googlewalkout dokumentiert, der Mitarbeiter und Auftragnehmer aufforderte, ihre Arbeitsplätze um 11:10 Uhr Ortszeit weltweit zu verlassen.

In Singapur versammelten sich Dutzende von Mitarbeitern in einem Innenbereich in den Büros von Google, mit einem Bild des Treffens, das auf dem Twitter-Feed „Google Walkout for Real Change“ veröffentlicht wurde.

Zu den Forderungen, die auf dem Konto veröffentlicht wurden, gehörten verbesserte Verfahren zur Meldung von sexuellem Fehlverhalten und zur Lösung von Belästigungsfällen sowie eine Verpflichtung von Google zur Bezahlung und Chancengleichheit.

Neben London, Dublin und Singapur nahmen auch Google-Mitarbeiter in Zürich, Tokio, Berlin und Jerusalem teil.

Eine Kongressabgeordnete aus dem Silicon Valley twitterte ihre Unterstützung für den Google-Walkout mit dem „metoo“-Hashtag, der heute gleichbedeutend ist mit einer globalen Bewegung für Frauen, die gegen sexuelles Fehlverhalten kämpfen.

„Warum denken sie, dass es in Ordnung ist, Täter zu belohnen und weitere Opfer zu verletzen?“ fragte Rep. Jackie Speier, der einen wohlhabenden Bezirk vertritt, in dem viele der Mitarbeiter von Google leben.

Die Bedenken bei Google haben den wachsenden Chor von Stimmen, die die Existenz einer sexistischen Kultur im von Männern dominierten Silicon Valley anprangern, verstärkt, das eine Reihe von Führungskräften der Internetindustrie bei anderen technischen Riesen von ihren Plätzen gestoßen hat.

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