Geologen finden 310 Millionen Jahre alte Reptilien-Fußabdrücke im Grand Canyon Nationalpark

Geologen haben eine Reihe von 28 Fußspuren entdeckt, die von einem alten Reptil vor etwa 310 Millionen Jahren im heutigen Grand Canyon Nationalpark hinterlassen wurden.

Die Geologen Professor Stephen Rowland und Dr. Mario Caputo entdeckten, dass eine Reihe von 28 Fußspuren, die von einem Reptil vor 310 Millionen Jahren hinterlassen wurden, die ältesten sind, die je im Grand Canyon Nationalpark gefunden wurden. Bildnachweis: Stephen Rowland.

Die fossile Fahrbahn bedeckt einen Felsbrocken, der entlang des Bright Angel Trail im Grand Canyon National Park liegt.

„Ein kürzlicher Steinschlag entlang des Bright Angel Trail führte zu zwei Blöcken feinkörnigen Quarzarsenits aus der Manakacha-Formation“, erklärten Professor Stephen Rowland von der University of Nevada und Dr. Mario Caputo von der San Diego State University.

„Die beiden Blöcke zeigen Teil- und Gegenflächen, die eine auffällige Wirbeltierfahrbahn aus 28 Spuren enthalten, die als Abdrücke auf einem Block und Naturabdrücke auf dem gegenüberliegenden Block erhalten bleiben. Die Fahrbahn erstreckt sich etwa 1 m über die Breite der abgefallenen Blöcke.“

Die Bright Angel Trail Trackway stammt aus der Karbonzeit, als ein riesiger Superkontinent namens Pangaea die Welt beherrschte, und ist aus mehreren Gründen ungewöhnlich.

„Es ist die älteste Spur, die jemals im Grand Canyon in einem Intervall von Felsen entdeckt wurde, von denen niemand dachte, dass sie Spuren in sich tragen würden, und sie gehören zu den frühesten Reptilienspuren der Welt“, sagte Professor Rowland.

Eine Illustration der reptilienartigen Kreatur, die die Spuren macht. Bildnachweis: Stephen Rowland.

„Mein erster Eindruck war, dass es durch die Seitwärtsbewegung sehr bizarr aussah“, fügte er hinzu.

„Es schien, dass zwei Tiere Seite an Seite gingen. Aber man kann nicht erwarten, dass zwei eidechsenartige Tiere Seite an Seite gehen. Es ergab keinen Sinn.“

„Dann machte ich detaillierte Zeichnungen und begann, über den eigentümlichen, linientanzenden Gang zu spekulieren, den die Kreatur hinterlassen hatte.“

„Ein Grund, warum ich vorgeschlagen habe, ist, dass das Tier bei einem sehr starken Wind ging und der Wind es seitlich blies.“

„Eine weitere Möglichkeit ist, dass der Hang zu steil war und das Tier ausweichen musste, als es die Sanddüne hinaufstieg. Oder das Tier kämpfte mit einer anderen Kreatur oder nahm an einem Paarungsritual teil.“

Die Fußspuren des Bright Angel Trail könnten zu einer Reptilienart gehören, die noch nie entdeckt wurde.

„Es könnte durchaus sein, dass derjenige, der der Trackmaker war, seine Knochen nie aufgenommen wurden“, sagte Professor Rowland.

Professor Rowland und Dr. Caputo präsentierten ihre Ergebnisse am 17. Oktober 2018 auf der 78. Jahrestagung der Society of Vertebrate Paleontology in Albuquerque, New Mexico.

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S.M. Rowland & M.V. Caputo. Trackway eines Sideways-Walking Basal Tetrapod in der Pennsylvanian Manakacha Formation des Grand Canyon Nationalparks. SVP 2018 Tagungsprogramm und Abstracts, S. 206

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