„Geisterausrüstung“ verfolgt die Ozeane in einer wachsenden Bedrohung.

Tonnen von ausgekippten Netzen und anderen Fanggeräten erwürgen Tiere und Lebensräume.

Unweit der Inseln der Republik Vanuatu wölbt sich ein verlassenes Schleppnetz im azurblauen tropischen Pazifik. Niemand weiß, wem es gehörte oder wie es verloren ging, aber es hat sich um einen zarten Korallengarten gewunden und das Riff beschädigt.

Es ist nur ein Beispiel unter den mindestens 640.000 Tonnen Fanggeräten, die jedes Jahr auf See fehlen, so die Vereinten Nationen. Sie wird als „Geisterausrüstung“ bezeichnet und summiert Schiffspropeller, verwickelt sich an Walen vorbei und setzt sich auf empfindlichen Lebensräumen ab. Eine aktuelle Studie schätzt, dass es fast die Hälfte der großen Trümmer im Great Pacific Garbage Patch ausmacht. Da das meiste aus Kunststoff besteht, wird es nicht biologisch abgebaut, sondern zerfällt in winzige Partikel, die in die Nahrungskette gelangen und Tiere und Ökosysteme schädigen können.

Ein Großteil der Forschungs- und Aufräumarbeiten mit Plastikmüll aus dem Meer konzentrierte sich auf die Flaschen und Beutel, die aus Quellen an Land stammen. Aber auch die zunehmende Beweislage, dass Geisterausrüstung ein großes Anliegen ist, hat die Arbeit katalysiert, um zu verstehen, wie man sie am besten reinigt, recycelt und (vor allem) überhaupt nicht ins Wasser lässt. „Ich habe mich nicht mehr so gefühlt, als wäre das ein Nischen-Thema und habe mich gefragt, wie wir jetzt vorankommen würden, wenn jeden Tag das Telefon mit Leuten klingelt, die zusammenarbeiten wollen“, sagt Christina Dixon, die globale Kampagnenmanagerin der Global Ghost Gear Initiative (GGGGI) von World Animal Protection, einer gemeinnützigen Tierschutzorganisation.

Geisterausrüstung ist so allgegenwärtig, dass sie viele von denen betrifft, die auf See arbeiten, vom Händler bis zum Ozeanboden-Mapper. Seismische Vermessungsteams (die den Meeresboden für die Öl- und Gasexploration darstellen) fungieren oft als Ad-hoc-Reinigungsteams, sagt Gail Adams, Sprecherin der International Association of Geophysical Contractors, einer Industriegruppe für Unternehmen, die Meeresbodenvermessungen durchführen. Die Organisation hat eine Datenbank eingerichtet, um die Netze zu verfolgen, die ihre Mitglieder im Rahmen ihrer Geschäftstätigkeit aus dem Wasser ziehen.

Aber eine nachträgliche Reinigung ist alles andere als eine ideale Lösung. Nehmen wir das Schleppnetz in der Nähe von Vanuatu, das der GGGI und das Vanuatu-Fischereiministerium bis März 2019 entfernen wollen: Diese Netze können die Breite eines Fußballfeldes haben, was ihre Entfernung aus dem Riff zu einem riesigen Unterfangen macht, sagt Ingrid Giskes, globale Leiterin der Sea Change-Kampagne des GGGI. „Wir werden das Netz wahrscheinlich in Segmente schneiden, mit Hebesäcken hochheben und dann auf ein ausreichend großes Schiff winden müssen“, sagt sie und fügt hinzu, dass dieser Prozess spezielle Taucher erfordert, die für die Arbeit an empfindlichen Riffen ausgebildet sind.

Es wäre besser zu verhindern, dass die Netze überhaupt zu Geisternetzen werden, indem man die Fischer für ihre verlorene Ausrüstung rechtlich verantwortlich macht und die Entsorgung und das Recycling von Netzen einfacher und wirtschaftlich sinnvoller macht, sagen Experten.

Um das Problem der Geisterausrüstung zu bekämpfen, muss man wissen, woher sie kommt, aber die Daten darüber, wie die Ausrüstung verloren geht, sind unvollständig. Laut einer im Oktober in der Meerespolitik veröffentlichten Umfrage unter australischen und indonesischen Fischern können etwa vier Fünftel der verlorenen Ausrüstung auf schlechtes Wetter zurückgeführt werden, und ein Fünftel davon verfängt sich mit der Ausrüstung anderer Besatzungen. Illegale Fischer gelten ebenfalls als Hauptverursacher des Problems, basierend auf Einzelberichten, sagt Joanna Toole von der Food and Agriculture Organization der Vereinten Nationen (FAO). Nicht zugelassene Fischer werden wahrscheinlich Ausrüstung entsorgen, um die Entdeckung durch die Behörden zu vermeiden, und abgenutzte Gegenstände entsorgen, indem sie sie einfach ins Meer werfen. Ein weiteres Problem, sagt Dixon, ist das Recycling oder die Müllabfuhr ist in vielen Häfen nicht zugänglich.

Um diese Probleme zu bekämpfen und einen besseren Überblick darüber zu erhalten, woher die Geisterausrüstung kommt, hat die FAO im vergangenen Sommer erstmals Richtlinien für nationale Regierungen zur Kennzeichnung von Fischereimaterial herausgegeben – und zwar so, dass man „die Ausrüstung bis zum Hersteller zurückverfolgen kann“, sagt Toole. Die Übernahme der Leitlinien ist jedoch freiwillig, und sie enthalten keine Angaben darüber, wie die Geräte zu kennzeichnen sind. Wo es bereits Richtlinien gibt, können sie sehr unterschiedlich sein: Die Europäische Union verlangt zum Beispiel, dass Tags mit Hafenbuchstaben oder Schiffsnummern an Bojen oder Ausrüstung angebracht werden; die US-Regeln ändern sich von Region zu Region, einige strenger als andere.

Die Markierung von Ausrüstungsgegenständen kann an Orten wie den Malediven im Indischen Ozean, wo Netze oft aus anderen Jurisdiktionen eindringen, hilfreich sein, da sie dazu beiträgt, die Regulierungs- und Reinigungsressourcen auf die eigentlichen Quellen der Verschmutzung zu konzentrieren, sagt Martin Stelfox, CEO des Anti-Marine-Trümmerprojektes Olive Ridley Project in Großbritannien und Forscher an der University of Derby in England. Aber die Kennzeichnung allein wird die illegalen Fischer nicht davon abhalten, Geisterausrüstung zu entwickeln, sagt er: „Wenn es sich um illegale Fischer handelt, werden sie diesen Tracker einfach entfernen, so dass Sie wieder am Anfang stehen.“

Toole argumentiert, dass die Kennzeichnung von Ausrüstung theoretisch helfen könnte, die illegale Fischerei und ihre Meeresstreu zu bekämpfen. Wenn in einem Gebiet mit Regeln zur Kennzeichnung von Zahnrädern unmarkierte Zahnräder entdeckt werden, läutet das „Alarmglocken“, dass etwas Illegales passiert, sagt sie. Aber damit diese Alarmglocken wichtig sind, muss jemand zuhören. Länder mit schlechtem Fischereimanagement werden ihre Vorschriften und die Durchsetzung auf breiter Front verbessern müssen, sagt Eric Gilman, der die ökologischen Auswirkungen der Fischerei an der Hawaii Pacific University untersucht und bei der Ausarbeitung der FAO-Leitlinien konsultiert wurde.

Die Beschriftung ist nicht die einzige Anti-Ghost-Ausrüstung, die im Gange ist. In Vanuatu hilft das GGGI, GPS-Geräte anzubringen, um große Schwimmnetze, die als „Fischaggregationsgeräte“ bezeichnet werden, im Auge zu behalten. Diese Netze sind verankert, um Hochseefische wie Thunfisch zu fangen, können aber aus ihren Liegeplätzen rutschen und in verknoteten, autogroßen Massen treiben.

Der GGGI arbeitet auch daran, große Fischereiländer wie Indonesien beim Aufbau von Müllabfuhr- und Recyclinganlagen an den Hafenseiten zu unterstützen. Im vergangenen Monat kündigte die Organisation das Ziel an, jedes Jahr mindestens so viel Geisterausrüstung aus dem Ozean zu holen, wie bis 2030 in sie hineingeht. In Chile arbeitet eine separate Kampagne namens Net Positiva mit kleinen Fischern und großen kommerziellen Fischern zusammen, um Netze zu sammeln und zu Plastikpellets zu recyceln, die für die Herstellung von Skateboards, Büromöbeln und Outdoor-Ausrüstung verwendet werden können. Bislang recycelt Net Positiva etwa 200 Tonnen Fischernetze pro Jahr, sagt Mitbegründer Ben Kneppers. Er hofft, diese innerhalb weniger Jahre auf 1.000 Tonnen jährlich zu steigern.

Ebenso sammelt ein Projekt namens Net Works, das von der Zoological Society of London auf den Philippinen durchgeführt wird, gebrauchte Netze und verkauft sie an ein US-amerikanisches Unternehmen, das sie zu Teppichfliesen verarbeitet. Das Projekt bietet einen wirtschaftlichen Anreiz für arme Fischergemeinden, denen es an Abfallmanagementsystemen fehlt, ihre gebrauchten Netze aus dem Meer zu halten.

Für Landratten, die nie den Unterschied zwischen einer Wolle und einem Kiemennetz lernen müssen, kann der Verbraucherdruck Lebensmittelgeschäfte und Meeresfrüchteeinzelhändler veranlassen, die Handlungen ihrer Lieferanten zu bereinigen, sagt Dixon. Sie und andere Experten weisen darauf hin, dass in der gesamten Lieferkette für Meeresfrüchte Lösungen benötigt werden. „Da ist keine Silberkugel drin“, sagt Kneppers. „Es muss eine Bewegung sein.“

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