Gaia-Satellit lokalisiert mysteriöse „Geistergalaxie“, die direkt außerhalb der Milchstraße lauert.

Astronomen haben eine bemerkenswert schwache „Geistergalaxie“ entdeckt, die sich hinter der Scheibe der Milchstraße verbirgt.

Das Objekt, genannt Antila 2 (oder Ant 2), ist etwa 10.000 mal dunkler als ein anderer bekannter Satellit der Milchstraße und gilt als eine Zwerggalaxie.

Es wurde von einem internationalen Team gefunden, das Daten vom ESA-Satelliten Gaia sammelte, um nach alten, metallarmen Sternen zu suchen, die oft in dieser Art von Galaxie zu sehen sind.

Das ist ein Geist einer Galaxie“, sagte Hauptautor Gabriel Torrealba.

Objekte, die so diffus wie Ameise 2 sind, wurden einfach noch nie zuvor gesehen. Unsere Entdeckung war nur dank der Qualität der Gaia-Daten möglich.

Zwerggalaxien waren die ersten, die sich im frühen Universum gebildet haben. Trotz seiner enormen Größe geben die Forscher an, dass es viel weniger Licht abgibt als erwartet.

Das Team nutzte Daten von RR Lyrae Sternen, um das gut versteckte Objekt in der Nachbarschaft der Milchstraße zu finden.

RRR Lyrae war in jedem bekannten Zwergsatelliten gefunden worden, so dass wir, als wir eine Gruppe von ihnen über der galaktischen Scheibe saßen, nicht ganz überrascht waren“, sagte Co-Autor Wassily Belokurov vom Cambridge Institute of Astronomy.

Aber als wir uns ihre Position am Himmel genauer ansahen, stellte sich heraus, dass wir etwas Neues fanden, da in keiner der von uns durchsuchten Datenbanken ein zuvor identifiziertes Objekt auftauchte.

Nachdem das Team die Sterne entdeckt hatte, erkannte es jedoch, dass es nur eine begrenzte Zeit hatte, um mehr Daten zu erhalten, da die Erdbewegung die Ameise 2 bald monatelang unbeobachtbar machen würde.

Aber die Forscher konnten die Spektren von mehr als 100 roten Riesensternen rechtzeitig messen und so die Entdeckung bestätigen.

Nach Angaben des Teams liegt die Ant 2 etwa 130.000 Lichtjahre von der Milchstraße entfernt und hat eine viel geringere Masse als aufgrund ihrer Größe erwartet.

Die einfachste Erklärung dafür, warum Ameise 2 heute so wenig Masse zu haben scheint, ist, dass sie von den galaktischen Gezeiten der Milchstraße zerlegt wird“, sagte Mitautor Sergej Koposow von der Carnegie Mellon University.

Was jedoch unerklärlich bleibt, ist die riesige Größe des Objekts. Normalerweise, wenn Galaxien Masse an die Gezeiten der Milchstraße verlieren, schrumpfen sie, wachsen nicht.

Es bleibt unklar, welcher Prozess für die ungewöhnliche Größe und Leuchtkraft von Ameise 2 verantwortlich ist, obwohl eine vermutete starke Sternenbildung eine Rolle gespielt haben könnte.

Selbst wenn die Sternbildung die Verteilung der Dunklen Materie in Ant 2, wie sie zusammengesetzt wurde, neu gestalten könnte, muss sie mit beispielloser Effizienz gehandelt haben“, sagte Co-Autor Jason Sanders.

Im Vergleich zu den restlichen rund 60 Milchstraßen-Satelliten ist die Ameise 2 ein Sonderling“, sagte Matthew Walker, ebenfalls von der Carnegie Mellon University.

Wir fragen uns, ob diese Galaxie nur die Spitze eines Eisbergs ist, und die Milchstraße ist von einer großen Population fast unsichtbarer Zwerge umgeben, die dieser ähnlich ist.

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tekk.tv

Lange Zeit war Paul Florian in der TV-Branche tätig. Schon immer gab es eine Schublade voller Handys (und später Smartphones) in seiner Wohnung. Als Online-Redakteur hat der Nerd in ihm diese Schublade nun für Tekk geöffnet.

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