Funktioniert ein kollaborativer Lernansatz für alle?

Es gibt einen guten Grund, warum die Universitäten die letzten Jahre damit verbracht haben, wertvolle Ressourcen und Zeit für die Förderung einer kollaborativen Lernumgebung aufzuwenden. Es wird angenommen, dass Schüler, die ermutigt werden, an Diskussionen teilzunehmen, kooperativ in Kleingruppen zu arbeiten und aktiv mit Gleichaltrigen zusammenzuarbeiten, nicht nur die kognitiven Fähigkeiten erwerben, die zum Überleben am professionellen Arbeitsplatz erforderlich sind, sondern auch die zwischenmenschlichen Fähigkeiten, die zum Gedeihen erforderlich sind. Und für viele scheint der Ansatz zu funktionieren. Aber funktioniert es für alle Schüler?

Das ist die Frage, die Dr. Whitney Meade, ein Assistenzprofessor am College of Education an der University of Alabama in Huntsville (UAH), zu beantworten hofft. Gemeinsam mit Dr. Letha Etzkorn und Dr. Huaming Zhang, ihren Kollegen am Fachbereich Informatik der Fachhochschule, wurde Dr. Meade vom Collaborative Learning Center der Universität für ihr Forschungsprojekt „What is the Extent of the Problem: How many Students Will Do Poorly in Collaborative Learning because of Social Skills?

Es waren die Herren Dr. Etzkorn und Zhang, die Dr. Meade zunächst auf das Problem aufmerksam machten. „Vor etwa einem Jahr haben sie mich über einen Anstieg der Zahl der Schüler, die in der Klasse zu kämpfen hatten, informiert“, sagt sie. „Ob es nun den Professor unterbrach oder nicht in der Lage war, ihren Denkprozess zu variieren, sie scheinen an einer Sache festzuhalten und sie nicht loszulassen.“ Dr. Meade, dessen Forschungsschwerpunkt auf Autismus und Verhaltensstörungen liegt und der als Direktor des UAH Regional Autism Network fungiert, vermutete, dass die Ursache eine Beeinträchtigung der sozialen Fähigkeiten sein könnte, insbesondere im Hinblick auf das Gebiet der Professoren. „Es ist möglich, dass diejenigen, die keine starken sozialen Fähigkeiten haben oder introvertiert sind, eher Studiengänge wie die Informatik wählen, in denen ihre sozialen Fähigkeiten nicht so leicht genutzt werden können“, sagt sie. „Also wollten wir sehen, wie viele Leute eingreifen müssen.“

Die drei beschlossen, sich an einer Pilotstudie mit dem Titel „The Missing Element: Eine Diskussion über Autismus-Spektrumstörungen in der Informatik“, die sie Anfang des Jahres auf der Konferenz der Südostabteilung der American Society for Engineering Education in Daytona, Fla. Studenten in der Professorenklasse, die der Studie zugestimmt haben, wurden anonym mit Hilfe der Gilliam Autism Rating Scale-3-Protokolle auf Autismus untersucht und anschließend mit dem Autismusindex bewertet. „Die Ergebnisse haben mich sehr überrascht“, sagt Dr. Meade. „Mehr als 80 Prozent erreichten entweder „wahrscheinlich“ oder „sehr wahrscheinlich“ auf dem Autismus-Spektrum. Und obwohl Huntsville bekanntlich eine höhere Autismusrate hat, die das Silicon Valley widerspiegelt, haben wir das nicht erwartet.“

Das Team begann sich zu fragen, ob sie nicht auf etwas gestoßen waren. Wenn ein hoher Prozentsatz der Informatikstudenten mit sozialen Kompetenzen kämpft, wäre es dann nicht möglich, dass dasselbe für Studenten in ähnlichen Bereichen gilt? „Wir haben angenommen, dass diejenigen, die über gute soziale Fähigkeiten verfügen, eher einen Studienschwerpunkt und damit einen Beruf wählen, der dienstleistungsorientiert ist, wie Krankenpflege, Kommunikation oder Bildung, wo es viel Interaktion mit Menschen gibt“, sagt sie. „Umgekehrt könnten diejenigen, die keine starken sozialen Fähigkeiten haben oder introvertiert sind, eher Studiengänge wie Informatik, Ingenieurwesen oder Mathematik wählen, bei denen ihre sozialen Fähigkeiten nicht so leicht genutzt werden können.“

Dann streckte das Trio die Hand nach dem oben genannten CLC aus, um nach Mitteln zu suchen. „Wir haben uns für den CLC-Award beworben, um die Social Responsiveness Scale-2-Protokolle zu kaufen“, sagt Dr. Meade und verweist auf ein bekanntes Screeninginstrument, mit dem die Schwere sozialer Beeinträchtigungen identifiziert und quantifiziert wird. „Ich traf mich dann mit den Dekanen aller Colleges, und ich bat sie, nach dem Zufallsprinzip Fakultätsmitglieder auszuwählen, die dann ihre Schüler bitten könnten, die Umfrage auszufüllen.“ Sobald diese Umfragen zurückgegeben werden, bewertet und analysiert das Team die Daten, um festzustellen, ob es statistisch signifikante Verbindungen gibt. „Wir werden schauen, ob es mehr Schüler gibt, die in einem bestimmten Studiengang soziale Fähigkeiten beeinträchtigen, ob sie überwiegend männlich oder weiblich sind und ob es in einem bestimmten Alter oder einer bestimmten ethnischen Gruppe mehr gibt“, sagt sie.

Es ist das, was sie aus diesen Erkenntnissen lernen, das ihnen letztendlich Aufschluss darüber gibt, ob kollaboratives Lernen für Schüler effektiv ist, deren soziale Fähigkeiten sich nicht für eine interaktive Umgebung eignen. „Wenn wir fast nichts zurückbekommen, was darauf hindeutet, dass es ein Problem gibt, dann lagen wir falsch“, sagt Dr. Meade. „Aber wenn wir einen großen Haufen Daten bekommen, die zeigen, dass Studenten in nicht-dienstleistungsorientierten Studiengängen viele Defizite an sozialen Fähigkeiten haben, stoppen Sie dann den Zug und sagen, dass dies vielleicht nicht der beste Ansatz ist, weil es nicht erfolgreich sein wird? Das ist die große Frage.“

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