Frühe Menschen nicht verantwortlich für das Aussterben von alten Megafrüchten in Afrika, sagt Studie

Frühe Menschen sind nicht schuld am Aussterben großer Säugetiere in Afrika vor mehreren Millionen Jahren, wie eine neue Studie feststellt.

Tyler Faith, Kurator für Archäologie am Natural History Museum in Utah, und sein Team bestreiten den seit langem vertretenen Glauben, dass frühe Menschen durch die Jagd zum Untergang von Megafressern beigetragen haben. Stattdessen führten die Veränderungen in der Umwelt dazu, dass diese Tiere ausstarben.

Gib nicht den menschlichen Vorfahren die Schuld.
Früher gab es in Afrika eine große Anzahl von Megaherbivoren – Pflanzenfressern, die etwa 2.000 Pfund wiegen. Im Moment gibt es nur noch fünf von ihnen, nämlich das Nilpferd, die Giraffe, den Elefanten, das weiße Nashorn und das Spitzmaulnashorn.

Einige Wissenschaftler haben das Verschwinden dieser Tiere immer auf die Entwicklung der werkzeugtragenden und fleischfressenden Hominiden zurückgeführt. Anscheinend ist das nicht der Fall.

Die in der Zeitschrift Science veröffentlichte Studie betrachtete den 7-Millionen-Jahres-Rekord über das Aussterben von Pflanzenfressern in Ostafrika. Die Forscher fanden heraus, dass die Vielfalt der Megaherbivoren auf dem Kontinent vor etwa 4,6 Millionen Jahren stetig zurückgegangen war und schon lange bevor menschliche Vorfahren mit dem Schlachten von Tieren begannen. Tatsächlich begann der Rückgang schon lange vor dem Auftreten aller Homininarten, die in der Lage waren, die großen Säugetiere zu jagen.

Umweltfaktoren
Das Forscherteam untersuchte auch unabhängige Aufzeichnungen von Umwelt- und Klimatrends der letzten 7 Millionen Jahre, insbesondere die globalen atmosphärischen CO2- und stabilen Kohlenstoffisotopenaufzeichnungen von Vegetationsstrukturen.

Die Analyse ergab, dass 28 Linien von Megaherbivoren ausgestorben sind. Sie fiel mit der Ausdehnung von Grasland zusammen, das in den letzten 5 Millionen Jahren einen Rückgang des atmosphärischen CO2 verursacht hat.

„Niedrige CO2-Werte begünstigen tropische Gräser gegenüber Bäumen, und als Folge davon wurden die Savannen im Laufe der Zeit weniger holzig und offener“, erklärte John Rowan, ein Wissenschaftler der University of Massachusetts Amherst. „Wir wissen, dass viele der ausgestorbenen Megafressfresser sich von Waldvegetation ernährten, so dass sie neben ihrer Nahrungsquelle zu verschwinden scheinen.“

Darüber hinaus könnte der Verlust von Megafressfressern vor Millionen von Jahren auch das Aussterben anderer Tiere verursacht haben. Afrikanische Fleischfresser, die zum Beispiel durch den Verzehr von Fleisch jugendlicher Elefanten gedeihen, könnten durch das Verschwinden ihrer primären Beute ausgestorben sein.

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