Freunde bis zum Ende? Soziale Hinweise führen dazu, dass Fische die Überlebenstaktik verzögern.

In Schwierigkeiten zu geraten, nachdem man dem Gruppenzwang erlegen ist, ist nicht nur eine menschliche Erfahrung.

Neue, von der Brock University mitfinanzierte Forschungen zeigen, dass eine bestimmte Art von tropischen, luftatmenden Fischen, die wochenlang an Land überleben können, die Flucht aus heißem Wasser verzögert, wenn sie glaubt, dass einer ihrer Kollegen in der Nähe ist.

Die Brock-Biologe Glenn Tattersall und die Biologin der Acadia University, Suzanne Currie, untersuchten den Mangrovenbach, einen Fisch, der in Sümpfen vom Süden der USA bis Brasilien lebt.

In früheren Forschungen fanden Tattersall und andere Forscher heraus, dass der Mangrovenbach, der wie Miniatursardinen aussieht, bei etwa 35°C aus dem Wasser springt, um sich schnell abzukühlen, oder sonst zu sterben. Sie können bis zu 20 Tage außerhalb des Wassers überleben.

Die im Jahr 2015 veröffentlichte Studie deutet darauf hin, dass Fische, die die Vorteile der Verdunstungskühlung nutzen können, in den kommenden Jahren einen evolutionären Vorteil gegenüber voll aquatischen Fischen haben könnten, da sich die Küstengewässer aufgrund des Klimawandels erwärmen.

Aber der Mangrovenbach ist auch als sehr sozial bekannt. Tattersall und Currie wollten wissen, ob und zu welchen Auswirkungen das Sozialverhalten die Überlebensstrategie der Fische beeinflussen würde.

Die Forscher sammelten eine Gruppe von Fischen in Belize und stellten jeden Fisch in eine eigene Wasserkammer. Die Hälfte der Kammern hatte einen Spiegel, damit es so aussieht, als wäre ein zweiter Fisch im Wasser.

Die Forscher erwärmten das Wasser gleichmäßig und schnell, während sie die Bewegungen der Fische aufzeichneten. Das Experiment endete, als der Fisch aus dem Wasser sprang.

Fische, die sich in einem Spiegel sahen, blieben in der Kammer, bis das Wasser 41,8°C erreichte, verglichen mit einer Wassertemperatur von 40,5°C für Fische in der Kammer ohne Spiegel.

Die Fische mit dem Spiegel zeigten auch weniger Vorflüchtlingsverhalten wie das Schwimmen an die Oberfläche oder das Stecken des Kopfes aus dem Wasser.

Tattersall sagt, dass die Ergebnisse zeigen, dass der Mangrovenbach die soziale Interaktion über die Flucht stellt, bis sie „gefährlich nahe“ an der maximalen Temperatur ist, bei der sie überleben können.

Er sagt, dass die Verzögerung sein könnte, weil der Fisch darauf wartet, dass andere Mitglieder der Gruppe zuerst auftauchen.

„Das Verständnis der Wechselwirkungen zwischen der sozialen und der physischen Umwelt ist wichtig, um die Anfälligkeit eines Tieres für Klimaerwärmung zu bestimmen“, sagt Tattersall. „Diese Entdeckung zeigt, dass Verhaltensentscheidungen Tiere an ihre thermische Grenze bringen und das Überleben bei hohen Temperaturen gefährden können.“

Die Ergebnisse des Forschungsteams stammen aus ihrer Arbeit „Social Cues can push amphibious fish to their thermal limits“, veröffentlicht am 31. Oktober in der Zeitschrift Biology Letters.

Mehr Informationen:
Suzanne Currie et al. Social Cues können amphibische Fische an ihre thermischen Grenzen bringen, Biology Letters (2018). DOI: 10.1098/rsbl.2018.0492

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