Forscher teilen ihre Drohnen-Expertise, um Guatemalteken bei der besseren Vorbereitung auf Vulkanausbrüche zu unterstützen.

Ein Team von Wissenschaftlern und Ingenieuren der Universitäten Birmingham und Bristol ist aus Guatemala zurückgekehrt, wo sie lokalen Wissenschaftlern beigebracht haben, wie man Drohnen benutzt, um den Fuego-Vulkan zu kartieren, der Anfang dieses Jahres heftig ausgebrochen ist.

Der Ausbruch am 3. Juni beinhaltete pyroklastische Ströme (schnell fließende Ströme aus heißem Gas und vulkanischem Material), die fast keine Evakuierungszeit verließen und zum Tod von mehreren hundert Menschen führten, was den tödlichsten Ausbruch Guatemalas seit 1929 darstellt.

Drohnen revolutionieren die Vulkanologie, bieten beispiellosen Zugang und Daten, ohne Leben und Leib zu gefährden.

Mit Unterstützung der Weltbank und der Britischen Botschaft in Guatemala unterstützte das Team Vulkanologen am Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología (INSIVUMEH), der guatemaltekischen Regierungsbehörde zur Überwachung von Vulkanen.

Guatemala verfügt über begrenzte Ressourcen zur Überwachung seiner aktiven Vulkane und ist auf die Unterstützung und Zusammenarbeit im Ausland angewiesen.

Die lokalen Wissenschaftler nahmen an einem viertägigen Workshop unter der Leitung von Dr. Rick Thomas von der University of Birmingham’s School of Geography, Earth and Environmental Science teil. Sie wurden in den Bereichen sichere Flugprotokolle, Datenerfassung und Bildverarbeitung mit Quadcoptern und 3-D-Modellierungssoftware von Agisoft geschult.

sagte Dr. Thomas: „Das Fliegen von kommerziellen Quadcoptern ist in der Regel sehr einfach, aber das sichere, legale und wiederholte Fliegen für wissenschaftliche Zwecke ist schwieriger. In diesem Workshop wurden Kenntnisse und Praktiken ausgetauscht, die für den wiederholten sicheren Drohnenflug entwickelt wurden, um die regelmäßige Erstellung hochwertiger 3D-Karten in schwierigem Gelände zu ermöglichen. Durch den Aufbau dieser Kapazität im Rahmen von INSUVUMEH hoffen wir, dass ihre Wissenschaftler eine verbesserte Fähigkeit zur Risikobewertung zum Nutzen der lokalen Bevölkerung haben werden.“

Im Zusammenhang mit diesen Arbeiten und der Integration mit der guatemaltekischen Flugsicherung (DJAC) flog das Team auch größere, feststehende Drohnen über den Gipfel des Fuego-Vulkans, an einer Universität von Bristol, die eine Rekordhöhe von 14.500 Fuß über dem Meeresspiegel erreichte.

Sie bildeten den Gipfel ab und konnten vorhersagen, wann und wo der nächste paroxysmale Ausbruch mit großer Genauigkeit stattfinden würde.

Chefingenieur Dr. Thomas Richardson, von der Fakultät für Luft- und Raumfahrttechnik der Universität Bristol, sagte: „Drohnen fliegen in dieser Höhe und aus der Ferne ist eine echte Herausforderung, und es ist unglaublich lohnend, Kollegen in Guatemala bei der Beobachtung des Kraters zu helfen, die sonst nicht möglich wäre.“

Finanziert von CASCADE, einem Zuschuss aus dem EPSRC-Programm, wird das Team Anfang nächsten Jahres nach Guatemala zurückkehren, um seine Arbeit fortzusetzen – und Pläne für die Platzierung von Sensoren auf Feuerland, den Betrieb mehrerer Fahrzeuge und Nachtflüge haben.

Dr. Matt Watson von der Bristol’s School of Earth Sciences fügte hinzu: „Dies ist eine unglaubliche Gelegenheit, anderen in Guatemala zu helfen, besonders nach den tragischen Ereignissen vom 3. Juni.

„Die Zusammenarbeit zwischen Wissenschaftlern und Ingenieuren macht es möglich – Ingenieure sind in der Lage, wissenschaftliche Wünsche zu verwirklichen; zwischen uns können wir neue und spannende Beobachtungen und Messungen durchführen, um das Verständnis und die Vorhersage von Vulkanrisiken zu erleichtern.“

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