Forscher finden Quelle der tödlichen 2015 Südostasien Rauchwolke

Der Rauch der Großbrände in Indonesien im Sommer und Herbst 2015 hing stark über den großen Ballungszentren in Südostasien und verursachte negative gesundheitliche Auswirkungen für Millionen von Menschen. Die Betroffenen konnten nicht ahnen, dass die verschmutzte Luft, die sie atmeten, Kohlenstoff von Pflanzen enthielt, die im Mittelalter noch am Leben waren.

Während des anhaltenden Feuers, der durch eine von El Nino verursachte Dürre ausgelöst wurde, sammelten Wissenschaftler Rauchpartikel auf dem Campus der National University of Singapore und schickten Proben an ihre Kollegen an der University of California, Irvine. Die Forscher der UCI datierten die Isotope der Kohlenstoffatome der Partikel und fanden sie mit einem Durchschnittsalter von 800 Jahren.

Kombiniert mit der atmosphärischen Modellierung der Bewegung von Rauchfahnen aus dem Herbst 2015, entdeckte das Team die Quelle der gefährlichen Wolke: schwelender Torf auf den Inseln Borneo und Sumatra. Die Ergebnisse wurden heute in den Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht.

„Unsere Forschung zeigt, dass fast alle Rauchemissionen aus der Verbrennung von im Holozän gealtertem Torf stammen“, sagte die Erstautorin Elizabeth Wiggins, Postdoc-Stipendiatin am Langley Research Center der NASA, die die Studie als Doktorandin in Erdsystemwissenschaften an der UCI leitete und 2018 ihren Abschluss machte. „Obwohl dieser Torf in den letzten mehreren tausend Jahren als terrestrisches Kohlenstoffspeicherreservoir fungiert hat, ist er heute eine wichtige Kohlenstoffquelle für die Atmosphäre.“

Die Arbeit der Wissenschaftler bestätigt unabhängig voneinander, dass indonesische Torfmoore der Flammpunkt der Brände waren und unterstreicht die Rolle des Menschen bei der Umweltkatastrophe.

„Dies sind die ersten direkten Messungen, die zeigen, dass der Rauch aus der Verbrennung von Torfschichten stammt, die Hunderte bis Tausende von Jahren alt sind“, sagte Studienko-Autor James Randerson, UCIs Ralph J. & Carol M. Cicerone Chair in Earth System Science. „Landwirte entwässern die Torfmoore, weil wassergesättigte Böden schlecht für den Anbau von Ölpalmen und anderen Nutzpflanzen sind, und sie versuchen, Oberflächenschichten abzubrennen, um zu dem darunter liegenden Mineralboden zu gelangen.“

Indonesiens Torfgebiete, die laut Randerson so viel Kohlenstoff wie die gesamte lebende Biomasse des Amazonas-Regenwaldes enthalten, waren seit Jahrtausenden allein gelassen worden und dienten hauptsächlich als Lebensraum für seltene Arten wie Orang-Utans und Sumatra-Tiger. In den letzten Jahrzehnten hat die Ausweitung der Landwirtschaft im abgelegenen Südborneo und in unbewohnten Teilen Sumatras zur Zerstörung dieser äußerst wichtigen Ökosysteme geführt.

„Das war alles menschgetrieben“, sagte Randerson. „Die Brände helfen einem kleinen Teil der Bevölkerung, aber die Kosten für Menschen in entlegenen Städten wie Singapur und Kuala Lumpur sind enorm.“

Co-Autorin Claudia Czimczik, UCI-Assistenzprofessorin für Erdsystemwissenschaften, sagte, dass die Moore uns „einen Gefallen tun“, wenn sie unbeeindruckt bleiben. „Diese Torfarten leisten im Allgemeinen viele wichtige Dienste für die Menschen in der Region und auch für das Klima“, sagte sie. „Sie speichern Kohlenstoff, der sonst in der Atmosphäre enthalten wäre, und sie können bei übermäßigen Regenfällen viel Wasser enthalten und helfen, Überschwemmungen zu verhindern.“

Czimczik wies auch darauf hin, wie wichtig es sei, bessere Wege zur Bewirtschaftung dieser Ökosysteme zu finden.

„Wir müssen nachhaltigere landwirtschaftliche Lösungen finden, bei denen wir tropische Wälder und Moore erhalten, um all diese Vorteile zu nutzen und gleichzeitig die Ernährungssicherheit zu erhöhen.“

Mehr Informationen:
Elizabeth B. Wiggins el al., „Rauchradiokohlenstoffmessungen von indonesischen Bränden liefern Hinweise auf die Verbrennung von jahrtausendealtem Torf“, PNAS (2018). www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1806003115

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